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从文学观论做官道德(乙)

提到为官清廉,老百姓的第一反应大约是宋朝的包拯。包公字希仁,庐州合肥人,在民间的口碑极好,可以说是历史上少有的几个清官之一,以至后世对他的故事大力渲染,小说、戏曲多用他作为题材。毕竟,古今被奉为“公”的官员,也是屈指可数的。包拯的名字,据说就是当初一个善相面的先生,认为他今后必能“拯黎民于水火”而起的。在合肥包公墓,有一些对联,可以看出人们对这位先贤… (阅读全文)

从文学观论做官道德(甲)

古代为官需要奉行的道德标准,总结出来大约有五条:不贪不贿、爱民如子、法严法慎、克己奉公、政绩昭然。从很多为官者公堂、住所的对联,以及与他们相关的诗词歌赋,可以看出些究竟来。不贪不贿是第一重要的。前者为被动收受,后者为主动进奉。曾经有个笑话,说的是一个乡的群众对当官的有意见,上级组织调查后,决定将乡长换掉。结果群众又向上反映不要换。上级很是奇怪,最… (阅读全文)

从火药到烟花

宋元时期,中国军队装备中,有一种铁壳爆炸性火器,称“震天雷”。外面是铁壳,里面装有火药,导出一根线用作引火。一旦点燃,火药在密闭的铁壳内燃烧,继而产生高压气体,使铁壳爆碎伤人。可以用于攻城、守城、水战、野战,甚至作为当时的“手榴弹”使用。事实上,从唐朝末年,火药已开始用于军事。到了北宋,火药开始大规模生产。在首都东京,有“广备城作”,相当于兵工厂。因为… (阅读全文)

北京城的五方五行

易学中所说的五方、五行,指的是东西南北中、金木水火土。按照古代天圆地方的说法,五方自然是中心加上扩散出去的正方向。因为五行也恰好由五个要素组成,于是古人将这两样结合在一起,每一个组合配上两个天干序名,正好用完十个天干,也就有了所谓的镇物:东方甲乙木、南方丙丁火、中央戊己土、西方庚辛金、北方壬癸水。旧时小说中所说的布阵,很多都是以此来排的。五方五行… (阅读全文)

汉语趣字

汉字是象形文字,既表音,也表意。在很多时候,如果碰到不认识的字,大约也能猜出其意思和读音,这也是较拉丁文字优越的地方。以前有个笑话,说的是一个财主家的儿子学字,先生教“一、二、三”,儿子就觉得简单,不用再往下学了。后来,财主请人吃饭,让儿子写请帖,内中有一个姓万的,那儿子画了半天,才画出三千多画,边哭边抱怨。确实,如果按逻辑,数字是多少就多少横,也… (阅读全文)

两批夷齐下首阳

清朝是继元朝之后,第二个由非汉族皇帝统治的统一王朝。尽管后世编出了诸如“以凤换龙”的故事,希望说明乾隆不是满人等等,但不管怎样,从正史看,清朝终究是满人掌握最高权力。当然,为了促进民族团结,尤其要得到稳定的政治局面,必须要拉拢占大多数的汉人。在康熙年间,成立的“博学鸿诗科”正是这个用途。“博学鸿诗科”,是专门针对明朝的“遗老遗少”们开办的,只要这些汉人报… (阅读全文)

中庸的沙和尚

按照中庸的观点,对人和处事应采取不偏不倚、调和折衷的态度,按照通俗的理解就是“和事老”的标准。从来儒家和道家的观点是互不相容的,在明朝道教横行背景下产生的古典名著《西游记》,自然需要发扬儒家的思想观点,而《西游记》里面中庸的标准典范,就是沙和尚。与大师兄孙悟空大闹天宫的“丰功伟绩”相比,沙和尚实在是没有什么值得一提的背景;就算是二师兄猪八戒,当年也好… (阅读全文)

陈桥兵变和烛影摇红

五代十国时期,天下混乱,诸侯纷争。身为大周朝检校太傅、殿前都点检的赵匡胤,与周世宗柴荣是结义兄弟。显德六年,周世宗病故,幼子恭帝继位,符太后临朝——中国王朝史上常见的孤儿寡妇局面再次出现。次年,赵匡胤于陈桥兵变,黄袍加身。在兄弟赵光义、军师赵普以及军士们的拥护下,返回开封,令恭宗禅让,开创大宋三百年之基业。柴家虽然丢了皇权,但是赵匡胤还是将他们好好… (阅读全文)

难见的神仙

明朝万历年间,云南有一人名叫陈用宾。年青时因为信奉道教,对来去无踪的神仙十分羡慕不已。他听说鸣凤山上有座道观,吕洞宾就住在那里,于是每天除了到道观求神拜仙外,都呆在山洞里专心致志地读书修道,盼望着有朝一日能见到吕洞宾。但是若干年过去,仍未得见吕洞宾。年轻人的火气自然上来了,动不动就想发脾气。道观的道长见此,提醒他一定要消火,否则与神仙无缘。陈用宾… (阅读全文)

祖冲之成就的思考

祖冲之,字文远,南北朝时期范阳遒郡人,生于建康一个官宦人家,这个家庭的历代成员大都对天文历法有些研究。可见家庭的背景对一个人的成就有着举足轻重的地位,当然,一个官宦之家长大的人,也可能最后成为一个浪荡公子,这都是正反两说的。提到祖冲之,让人最先联想到的就是祖率——圆周率,不过我们应该先看一下他在天文历法方面的成就,毕竟是其祖上的长项:祖冲之创制的《… (阅读全文)