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Albert Zhou, MBA, CFP

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尼亚加拉大瀑布

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(一)来源

尼亚加拉一词来自印第安语,意思是如雷贯耳的水流。被称为世界七大奇景之一的尼亚加拉瀑布是加拿大的旅游胜地,它那丰沛而浩瀚的水汽和磅礴的气势,使所有前来观赏的游人都为之震撼。她与南美洲的伊瓜苏瀑布及非洲的维多利亚瀑布合称世界三大瀑布, 尼亚加拉瀑布每年吸引超过400万以上观光客前来观赏, 传说拿破仑的兄弟曾从新纽奥尔良搭乘驿马车到尼加拉瀑布渡蜜月,使得尼加拉瀑布蜜月之旅蔚为潮流,亦成为这旅游点的一大特色。尼亚加拉河–横跨美国纽约州与加拿大安大略省的边界。是连接伊利湖和安大略湖的一条水道,河流蜿蜒而曲折,南起美国纽约州的布法多,北至加拿大安大略省的杨格镇,全长仅54公里,海拔却从174米(上接海拔174米的伊利湖)直降至75米(下注海拔75米的安大略湖),上游河段河面宽2~3千米,水面落差仅15米,水流也较缓。从距伊利湖北岸32千米起河道变窄,水流加速,在一个90°急转弯处,河道上横亘了一道石灰岩构成的断崖,这99米的落差,已足以形成湍急的水流,两湖之间横亘着的这一道石灰岩断崖,更使水量丰富的尼亚加拉河水在经过这里时骤然陡落,水势澎湃,隆隆飞流直泻的声响,远远就如雷贯耳而来,真所谓“未见其面,先闻其声”。寻声趋步,著名的世界奇观--尼亚加拉大瀑布就映入眼帘。眼见此景色怦然心动,不禁遐想联 翩,诗人李白“飞流直下三千尺,疑是银河落九天”传神的名句,顿时浮现于脑际,眼前仿佛银河落天动地来,耳边回响起的历史上为争夺大瀑布地区的枪炮声也被淹没在大瀑布惊天动地的呼唤声中……

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从伊利湖源流而出的尼加拉河在流入安大略湖途中,经过河床绝壁上的半岛-高特岛(Goat Island)时, 湖水分隔成了两部份,分别流入加拿大和美国,形成了一大一小两个瀑布。一边称为美国瀑布 (American Fall),一边称为加拿大瀑布 (又叫马蹄型瀑布-Horseshoe Fall ). 这两个瀑布在加拿大这边的景致比在美国看起来要更加美丽壮观。

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从高处的伊利湖到低处的安大略湖,大瀑布因其外表呈马蹄状,因而也叫”马蹄瀑布”。”马蹄瀑布”长约675公尺,落差56公尺,最大流量每秒达2830立方米。水流垂直而下,水声震耳欲聋。当阳光灿烂时,大瀑布的水花便会升起一座七色彩虹。冬天时,瀑布表面会结一层薄薄的冰,那时,瀑布便会寂静下来。

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小瀑布(American Fall) 极为宽广细致,很像一层新娘的婚纱,因此又称”婚纱瀑布”。”婚纱瀑布”长320公尺,落差58公尺。由于湖底是凹凸不平的岩石,因此,水流呈漩涡状落下,与大瀑布大异其趣。

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(二)探索大瀑布:

方式一: “Maid of the Mist”。乘坐游船,在马蹄瀑布下感受大瀑布的惊涛骇浪! 票价: 成人:14.50加元(加拿大发船); 6-12岁儿童:8.9加元(加拿大发船); 5岁及以下儿童:免费; 以上费用含税,为2009年价格。

方式二: “Journey Behind The Falls”。深入腹地,在马蹄瀑布下的”水帘洞”一睹大瀑布的雄姿。票价: 4月到11月: 成人:12.50加元; 6-12岁儿童:7.5加元; 5岁及以下儿童:免费; 冬天便宜些: (12月初到4月中) 成人:9.50加元; 6-12岁儿童:5.70加元; 5岁及以下儿童:免费; 以上费用不含税,为2009年价格。

方式三: “Skylon Tower”。登上尼亚加拉瀑布市的地标天窿塔的观测台,在236.2米的高度俯瞰大瀑布。票价: 成人:12.95加元; 12岁及以下儿童:7.55加元; 以上费用不含税,为2009年价格。

方式四: “Heli Tour–Niagara Grand Tour”。搭乘直升机, 热气球进行20分钟的空中之旅,在大瀑布的正上方,感受一下马蹄瀑布的冲天水气! 票价: 大约150美元起.以上费用不含税,为2009年价格。

欣赏尼加拉瀑布,若想饱览日夜全景,最好安排在当地留宿。我的一个朋友在那里住了一个晚上, 对我说感觉好极了, 一个晚上$190多, 小孩玩的开心。 白天观赏尼亚加拉瀑布的全貌,可从上面说的四个不同的高度观赏,一是搭乘直升机 ,二是在了望台免费观瀑,三是乘坐每十五分钟开出一班雾中少女号(Maid of the Mist)至瀑布的底基处观看,游览船穿梭于波涛汹涌的瀑布之间,到扑朔迷离的水雾之中去领略惊心动魄、涤荡尘嚣的感觉,这亦是最刺激兴奋的观赏方式,四是在瀑布的上方的彩虹桥上观赏,彩虹桥连接加拿大的尼亚加拉瀑布和美国的尼亚加拉瀑布。

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没有体会过没有发言权, 我对其它几种方式只是听说, 唯独对乘“雾中少女”, 因为坐过, 所以对她谈一谈体会。

在尼亚加拉瀑布,为了让游客充分观赏瀑布并领略瀑布的磅礴气势,这里准备了各种丰富多彩的活动,美、加两国在河的两岸各建造了一个码头,配备了4艘游船,每艘能载客数百人,其中“雾中少女”(Maid of the Mist)号游船最为有名。自1846年开始,这艘游船著名的便日复一日、年复一年地引领游客与瀑布亲密接触。

游船取名“雾中少女”也有来历,据说300年前,居住在当地的印第安人震慑于自然的威力,于每年收获季节时选一天,集合全村少女,酋长站立中央,引弓对天放箭,箭尖下落,离哪位少女最近,这一少女即被选为代表,被送上独木舟,舟中装满谷物水果,从上游顺着激湍冲下,坠入飞瀑中,于是人们都说尼亚加拉瀑布的雾气,便是少女的化身。

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“雾中少女”的乘船码头在美国瀑布的对面,购票后先乘坐电梯并走到河边,然后每人领取一件雨衣。游船先经过美国瀑布,然后开往加拿大瀑布,在这里可以很真切地感受到瀑布狂泻直下而产生的巨大水汽与浪花,水势汹涌有如千军万马,惊心动魄。大瀑布总是敞开胸怀欢迎所有的来访者,游船只是略略靠近瀑布,便被落下的水浪冲击的大幅摆动,暴风雨般的水珠会劈头盖脸地砸来,此时再好的雨衣也无法抵御大瀑布的盛情,所有的乘客都会随着雷鸣般的水声兴奋地欢呼起来。在游客一片惊叫声中,游船在旋涡上颠簸,逆浪而上, 驶进瀑布直泻区。眼看这雾中少女要被瀑布吞没, 所有船上的乘客都尖叫,“No! Turn Back。”这时,你真可切身感受到“飞流直下三千尺,疑是银河落九天”的壮观景象。涛声震耳,飞雾冲天,浪激“雾中少女”,如入《西游记》中孙悟空 的“水帘洞”。这与其说是观赏瀑布,不如说是亲身体验瀑布。游船穿梭于瀑布激起的千万层水汽中,从岸上看,真是如同“雾中少女”一般。

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夜晚有彩灯照明,晚上的瀑布,更是色彩缤纷,装置在两旁的射灯,发出各种颜色的光线,照射在白色的水幕上,配合变幻激光,又另有一番光景。夏季每星期五有焰火表演。大瀑布所在风景区名胜景观众多,其他景点包括:尼亚加拉大赌场,美国瀑布,新娘面纱,水力发电站,花钟,大旋涡,湖滨小镇,冰酒厂,万能塔,瀑布大银幕电影。

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在来加拿大之前,就久闻Niagara Fall 大名,朋友嘱咐说去了之后一定要去那里看一看并发回照片。是的,来加拿大之后一定要去的。

来加拿大八年,尼牙加拉瀑布(去年就去了2次, 一次是与家人跟朋友7月份去的, 一次是跟带父母10月份去的) 去过不知道多少次了, 第一次是在2002年, 当时儿子才出生, 又逢加拿大国庆日, 远在美国的哥嫂一家来看望我们,于是一起去看大瀑布,真是人逢喜事精神爽,真的,好的风景加上好的心情, 那种感觉太美妙了。 那时候眼中的大瀑布好好壮观, 无法用言语形容。 当时除了惊叹还是惊叹, 竟然忘记 用相机捕捉这美妙的时刻。为这,太太还抱怨我,怎么没有照片片回来? 因为小孩太小,太太没有去。我赶紧跟她说,“对不起,只自己看了,忘记照了。 不用担心, 我们以后会有机会去的。还好,有一张坐雾中少女从工作人员那儿买来的纪念照你可以看一看。” 随后的几年,陆续去了几次大瀑布,每次去大瀑布的感受都不一样。从读资料到身临其境, 再从看到后体会读到的, 对大瀑布有了全面的了解, 不得不佩服大自然的魅力, 一个小岛,一道阻隔竟带给我们这么美的视觉效应以及如此大的心灵的震撼, 一个字“啧, 啧 …….” 我唯独冬天还没有去过大瀑布, 有机会一定去看一看大冬天中的瀑布, 我想那一定是另一种景象。 今年冬天准备去了却心愿。

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(三)尼亚加拉的 Casino

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Niagara Fallsview Casino Resort Hotel,是美加边境最大, 最新的赌场酒店, 有超过3000台老虎机,各式赌桌,吸引成千上万的各地游客到此一试身手。不过,千万记得要适可而止。提醒大家,赌市有风险,一定要小心。赌真的是让人不理智,无法收手,为赌疯狂。我们就看到有一一个人同时玩三个777机器。每次放进去$100, 看到有赢的时候, 但更多的是机器吃进的多, 吐出的少。每次我们去也凑热闹,差不多都要Donate $20给赌场。

2005年我太太跟她的朋友去尼亚加拉, 坐的泰安旅游大巴车,她回来说,环境很好,车内有空调和电视(DVD)。上车的时候交25元,到了赌场后,拿photo ID(driver licence)办个会员卡,凭会员卡可以在赌场内换赌博的硬币,也可以退给20元现金。我想这个还是蛮值得的,尤其是那些想借此机会去看大瀑布的。

时隔一个多月,那是同一年10月初的一天,太太说想要我带她去赌场玩一玩,那一天我也觉得工作不忙, 小孩子上Daycare了,于是我提议开车去, 这样能早些回来接孩子。 就这样,我们9点出发历经 2个小时到了尼亚加拉。我们直奔赌场,我跟太太说好,每人最多玩$20, 早完的话还有时间去看瀑布。太太说,好。 开始我们就换了$20的token, 每人$10,别的不太会玩,只会简单的老虎机,每次赌一个Quarter,开始我们都很小心谨慎,玩的很慢,也就过了10分钟, 太太玩的那太机器上响起了长久的欢快的音乐,她说,“中了比较大的奖。” 我说“多少?” 她说” 360….” “那不错……”。 她接着补充说, “360个credit”。 “那也不错, 合计$90…., 一个 credit 可以换$0.25。”太太也很高兴地说, “嗯, 看来我们今天没有机会看瀑布了, 你也可以放心玩了, 不用担心筹码了,用我赢的就可以了。 “我知道她心里面美滋滋的, 故意这么说, 太太比较贪玩, 我想,“她赢了, 玩就玩吧, 最多把赢的全输进去好了。本来就打算玩$40的, 赢了难不成不给玩了?说不过去啊!” 随后的好几次她还手气也还真不错, 有好几次又有$10/次的进帐,她还告诉我说:“ticket上的点数一多, 要把票打出来, 要换新机器重新再玩。” 不知道她说的对不对,我自己也试了一下,似乎有那么回事。

一个多小时很快过去了,到了中午我们俩在那楼下简单吃了点快餐, 又接着玩去了。我让太太把赢了的一部分换了钱,同时又要了$20的 Token, 太太接着去试各种不同的777和其它机器。她那天手感还真好, 居然过了20多分钟,又得了一次长久的欢快音乐的奖赏,这一次是$500个credit。 那天我看到她玩的高兴,我也很高兴,尽管我大部分时间只是看客。大概3:30我说准备该回家了。我呢也把我剩下的那点credit 用完。 快到4:00的时候, 我过去看太太玩,“哎,怎么变成玩$1的了?” “玩Quarter,赢的太慢。因为没有多少时间了, 我要把这些Credit 得更多的credit, 然后cash,我们就回家。” 我说:“你怎么光想到赢,没想到输呢? 你玩$1一次, 输的也快啊。”我看她没几分钟十几块进去了……我跟她说,“该回家了,你把ticket cash了吧。”她去柜台又cash 了$120多,4:10我们回家了。一路上太太很高兴,她赢钱的那种兴奋劲还在,她数了数她兜里的钱,告诉我说兜里比来的时候 多$220,我跟她说,“要不我催着回家,可能还会被吃进去不少 ……” 太太说,“反正也是赢来的,输了不那么心疼。不过还好你比较冷静,把赌兴正浓的我拉了出来,要不连本都要输回去了。”……

一路上太太还不停问啥时候再来,我直笑她是赌徒。回来的一路都很顺利,我们准备直接去接小孩,结果还有10多分钟的路程的时候,我那辆车罢工了—突然熄火了,我那车有那毛病,可很长时间不犯病了,或许那天跑的太多了……于是我让太太下车赶公共汽车去接孩子,到daycare的时候,太太说晚了五分钟,被罚了$10(每个孩子$1/分钟 ), 折腾了半个小时,我那车又好了。我跟太太说,“做什么都应该赶早不赶晚,所幸的是车没有坏在高速路上。”

去年父母来的时候带他们坐大巴去了尼亚加拉,看了瀑布,参观了赌场,他们没玩…… 我的一个朋友告诉我说,他父母几乎每个星期跟旅游车去大瀑布玩, 去玩老虎机, 去观看并打发时间。

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