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这是一个很敏感的话题,第一次写就引起巨大的反响和争议,再次谈这个话题,是因为看到很多父母对孩子该选择读什么专业、什么学校还是有些纠结。圣诞节期间的一个party上,即使孩子还有两三年才高中毕业的父母们就已经为孩子读什么专业而烦恼,因为家里有一个从申请大学本科到本科毕业申请硕士,再到硕士毕业找工作,再到工作后跳槽、升职,经历了读书、就业、升职全过程的孩子,朋友很自然要我聊孩子的教育、选择专业、职业发展等等问题从06年儿子高中毕业到现在11年,儿子以及儿子的同学、同龄人的很多经历让我对孩子该读什么专业有了新的认识和看法,现在写下来供有兴趣的朋友参考。

随着时间的推移,当时对我的质疑有了答案,质疑我的教不出能适应加拿大社会的孩子”,现在我可以很自豪地说:我教育出来的孩子硕士毕业后的第一个职位是他的个人背景、能力所能申请到的最高职位,而且工作后的每个职位都是破格录用硕士同学中第一个工作不到3年就7级升为8(一般要35年)头衔manager然后不到2年他又升了一级,头衔为senior manager,能在银行总部做策略以及他的升迁速度让业内朋友跟我说:他是我们华人的骄傲。说这些有点得瑟的嫌疑,我只是想告诉那些出言不逊的质疑者:事实胜于雄辩。

质疑我的还说我是中国传统的教育思维、功名至上、实用主”、“名校情结”,当时觉得既相互矛盾又冤枉。我确实是实用主义,经过这几年看到儿子和他同龄人的经历,我更坚定地认为实用主义指导下关于孩子学什么专业的原则十分正确:

1.生存,不读找不到或很难找工作的专业;

2.是否能读出来,有些专业不是你热爱就能读出来的,要有自知之明;

3.兴趣,如果兴趣爱好不能糊口,那就当业余爱好。既然我没有能力给孩子留下万贯家财让他衣食无忧随心所欲地过一生,那就只能培养他自食其力,读能够找到工作养活自己的专业。

以前说我功名至上”、“名校情结”是冤枉了我,现在我还真有了一点(没有“至上”)功名思想、名校情结,我觉得人在年轻的时候有一点功名思想、名校情结没有什么不好,至少这样的年轻人有上进心、愿意去奋斗,总比贪图享受的懒汉好得多,父母帮孩子掌握好度就行。我们华人如果不发奋图强图点功名,为自己族裔争点光,等到爱图功名的族裔把功名都图走了,我们华人混口饭吃都会很艰难,中国的老话不是说吗:“什么”兴亡匹夫有责,儿子找到工作的第一天我们就跟他说:当你有能力时应该尽可能帮助别人,特别是华人。鼓励儿子向管理方向努力,也经常鼓励年轻人如果没有交流障碍,就该在站稳脚跟后向管理方向发展,要顽强的表现自己。如果有能力应该尽量读名校,因为工作后名校带给你的benefit甚至可能让你受益终身。在加拿大主流社会职场混过的人就会知道我说的都是现实。

孩子就像父母种的一棵树,这颗树最后长成了笔直的参天大树,说明父母施肥、浇水、修枝、喷药做得好,如果长成歪瓜劣枣甚至满树枯枝烂叶,不是树的问题而是种树的人没做好。我种的树现在枝繁叶茂羡煞旁人,而最让我们骄傲的是他以自己有能力为父母遮风挡雨、我们以他为骄傲而自豪。而这一切都是我们夫妇俩精心培育的结果,孩子的每次选择、每个转折点我们都会慎重给出professional的意见、建议供孩子做决定时参考,我想对质疑我干涉孩子的人说:在选择读什么专业、学校这种人生关键的转折点上父母若袖手旁观是不负责任,孩子有主见不应成为父母不给意见的借口,因为给意见是父母在尽责,孩子听不听是他自己的选择。

我通常给人的建议是反向思考,即首先考虑自己有什么能力、通过做什么样的工作能够让自己衣食无忧、希望自己通过什么工作职业上有所发展,然后考虑做这样的工作需要什么条件、背景,需要做些什么准备,再然后选择专业、学校就比较有方向了。

台湾著名漫画家蔡志忠说他4岁时就立志当一个漫画家,最后他成功了,他对年轻人说:当你对自己学什么、做什么迷茫时,拿出一张纸,左边列出自己喜欢或者是希望、愿意做的事,右边列出自己擅长做的事,然后找出自己既喜欢又擅长做的事去学、去做,成功的几率就会大很多,而且学和做的时候都不会觉得苦、累。这是一种很不错的选择方法,特别是对于有选择纠结症的人应该很有帮助。

如果对自己喜欢什么、擅长什么也迷茫,靠谱、不会给自己挖坑的选择是自己能读下来、能找到工作的专业。一个朋友的孩子高中毕业时很迷茫,父母能想到的专业都不愿读,最后选择读多大的life science,想边读边找自己的兴趣点,没想到低估了在多大读life science的难度,读得异常艰难,千辛万苦才没被淘汰熬到毕业,哪有时间和精力找兴趣点。毕业后找不到工作,在家待业1年后总算找到了自己的兴趣点:网页设计,现在有了工作职业开始起步,父母也才安心了。另一个年轻朋友也是稀里糊涂选择在多大读对难度估计不足的专业,让自己陷入困境差一点毕不了业,至今都不愿回想那段心有余悸的岁月。他们都为迷茫和不当的选择付出了沉重代价,不过这段在多大艰难求生存的成长经历虽然不堪回首但会让他们终身受益。

一个朋友说孩子不知道自己喜欢什么也不知道该选择什么,所以他准备让孩子读计算机,我问:孩子的数理化成绩很好?回答:还不错。我说:那就可以读,计算机是现在最容易找工作的专业之一(又是实用主义啊),而且父母还能帮到他。问我小儿子准备读什么专业,我说:我会建议他读商科,因为他不是学工科的料。朋友马上说:我儿子读不了商科,他不爱说话。我说:学商科不一定要爱说话啊!我发现很多人和过去的我一样对商科有误解,认为学商科就是学做生意、就得跟人打交道,其实商科是一个很大的学科,包含很多专业,既有需要跟人打交道的也有纯技术类的,比如marketing,喜欢跟人打交道的可以做营销等方面的工作,喜欢做纯技术工作的可以做数据分析、市场分析等等,选择很多。如果不是大儿子学商科,估计我对商科至今都会误解深深。

选择专业时还可以考虑是想通过读大学让自己的长处更长还是让短处加长。朋友说女儿的一个同学个性及其内向腼腆,大家都认为她适合学工科,让人大跌眼镜的是她选择学商科中需要跟人打交道的专业,大家都为她这样挑战自我捏把汗。朋友问我应该怎么理解这孩子的行为。我说她应该是想通过读大学让自己的短处得到改善,如果她读工科,和她一样性格特点、喜欢做纯技术工作的人很多,在那样的环境里她内向腼腆的性格很难改变,选择读商科中需要跟人打交道的专业说明她想改变,这也是她改变自我的最好机会。我儿子就是通过读大学、硕士后改变的,虽然改变的只是他的工作状态,但这已经足够,我相信这女孩会成功的。

我的观点只是我的一孔之见,见识有限,有偏颇之处还请谅解,如果能给有兴趣的朋友一点启发我就很开心了。说了一大堆儿子的情况,既不是想炫耀也不是想反击那些质疑,只是想说明我的观点有其道理、我的行为有其功效,我是衷心地希望孩子们少走弯路,希望他们是事半功倍而不是事倍功半才写下自己的经验教训和一些思考供朋友们参考,最后我想说的是我永远不会改变的观点:适合自己的就是最好的!

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