【健步多伦多】踏着走私者的密迹奔向大湖:Doris McCarthy Trail

2016年11月11日 | 分类: 体娱 (全局), | 作者: 走走聊聊 | 1,005 浏览
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世嘉堡悬崖(上图)是冰川纪遗迹,巍巍然屹立在安大略湖滨,为大多伦多地区唯一的自然奇观,被称为“湖上长城”(可参阅本博“多伦多的湖上长城:斯卡伯勒悬崖”一文)。悬崖之上树木葱茏,安落着一座座住宅。Meadowcliffe Drive是此间的平凡小道。路的两旁都是没有篱笆,绿地超大的豪宅。小路的尽头是门牌1号,绿树掩映,没有大门,只有白色的简易栅栏告知大家这里是私家园地。 绕过似作屏风的树,满眼是绿绒般的草地。中间,半亩圆塘一鉴开, 天光云影共徘徊。  向南俯视望眺,安大略湖水天一色,渺渺茫茫。继续走到草地前沿,脚下是斯卡伯勒悬崖。院子的北部,坐落着一栋白色木平房(下图)。与邻居相比,它有小家碧玉的韵味和艺术气息。

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这如仙界的院落,便是Fool’s Paradise愚人天堂。走走聊聊曾在多篇文字中提及,还有专文记之。

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愚人天堂主人便是Doris McCarthy桃瑞丝(上图,来自网络),加拿大二十世纪最享有盛誉的画家之一。她在芳龄29岁第一次看到这如诗如画的梦幻土地时,就喜欢上了,发现这不就是自己日夜梦想的家园吗?便立即付了一笔当时不菲的巨资买下面积达12亩的土地建住宅和画室,成为该住宅区最早的居民。这一住竟跨越了世纪,直至2010年11月25日离世,享年100周岁。桃瑞丝在创作上取得过极高的成就,也为此获得过无数的荣誉,包括联邦和安省的勋章。然而,她也是慷慨的,比如为多伦多大学世嘉堡分校捐画建美术馆,在1986年捐赠愚人天堂的7亩地给多伦多自然保护区管理局。1998年,她又决定去世后将愚人天堂剩余的5亩地捐赠给安省遗产基金会,用作艺术家的创作休闲之处,外加50万加币作维护经费。

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院子的东侧是密林深壑,其间激流跳跃。西望而去,悬崖公园依稀可见。桃瑞丝捐赠给多伦多自然保护区管理局就位于这秘境。沟壑就是Bellamy Ravine。

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管理局后来将此山谷林地设为公园,并开辟了一条健步小道。这条步道始于Kingston大道,蜿蜒于密林之中,充满野趣,最后止于悬崖之下的湖滩。

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当时的世嘉堡市议会在取名时就一致同意为Doris McCarthy Trail,自然是为了表彰老人。可惜此事为多伦多六市合并所耽搁,最后由新的多伦多市议会决议。

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健步起点在Bellhaven Cresent,紧靠Kingston 路,有标识。全程约一公里多,难度不大,慢悠悠来回一小时足够。弯弯绕绕的远足小道不窄,但有点陡,从头到尾的落差有89米。不过,一路下坡奔跑,孩子们该最喜欢。行走在24公顷的山谷,走走聊聊感觉被高高的树木包围着,有灌木,桦树,橡树,糖枫和山毛榉等,满是大自然的韵味,恍如置身荒野,甚至会怀疑这里是不是北美第五大都会的地盘。如果运气好,还会遇见小鹿,海狸,狐狸,甚至土狼。

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步道沿着山谷底的小溪而行。溪水不时淌过岩石,也颇有野趣。

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说到小溪,得聊聊乡土史。Bellamy夹Kingston叉路口,在19世纪有一家著名的小酒馆Gates Tavern,由Johnathan Gates开办和掌管。他自十九世纪初就住这里。1837年12月5日之夜,小酒馆见证了历史。 在著名的多伦多叛乱爆发后,这里是第一支民兵的聚会之处。民兵们集合到小酒馆,再出发去多伦多,以保卫政府,抗击 叛军。1993,为了纪念该历史事件,山谷小溪附近的ravine被命名为Gates Gully以纪念老板和酒馆,不过民间还是叫它Bellamy Ravine。

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这里还有大多伦多地区至今发现最早的人类活动遗迹,可追溯到公元前八千多年。最惊险的是,因为河谷隐秘,直通悬崖下湖滨,山谷一度成为走私猖獗的地下通道,走私的东西有烟草,茶叶和皮革等。最让人激动人心的是掩埋的宝藏。据说在War of 1812期间,驻扎多伦多的士兵把他们值钱的东西都埋在这里。因此别忘记边健步边寻宝。

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来到谷底河口,健步者一定不会失望,因为安大略湖的辽阔尽在眼前,也可以仰视世嘉堡悬崖。

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走上正在修建的防波堤,仔细观察可以看到一艘沉船的水中影子。

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1915年8月3日午后,从蒙特利尔开往多伦多的木制蒸汽轮船Alexandria,就在要快到达终点前一点点的时候,不知何故翻船在Gates Gully湖口大约半英里处。当地社区居民伸出援手,救出了全部人员。第二天一早,他们还抢救出所有的食物,布料和300吨货。唯一沉没的就是船。如今在滩头依旧可以发现被水浪冲上来的沉船碎片,有木头的,也有金属的。

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在湖滨,有一座醒目的金属雕塑“Passage”(下图),象远古独木舟的龙骨遗存,也象一具完整的鱼骨,或者不知名水生哺乳类的肋骨架。

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这是由艺术家Marlene Hilton-Moore 为纪念桃瑞丝而创作。所以,健步后一定要去愚人天堂看看。

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每当走走聊聊看到那门牌上依然鲜艳的画,那画里飞舞的蓝衣天使,天使手持的绿色橄榄叶,以及随风而逝的蓝帽,不觉会在脑海里生动清晰地浮现出桃瑞丝老人的形象。

本博延伸阅读:

世嘉堡的愚人天堂Fool’s Paradise

多伦多的湖上长城:斯卡伯勒悬崖Scarborough Bluffs

【健步多伦多】

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