大学带薪实习CO-OP的利与弊

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CO-OP是英文Cooperative Education的缩写,是学生上学期间的带薪实习项目,是一种工作实践与校园学习相结合的教育模式。在加拿大,安省的滑铁卢大学以CO-OP的办学模式闻名于世,学生上学期间,在完成应有的学习任务之外,每隔一个学期就要出去实习一个学期。几年下来,可以积累将近两年的实际工作经验,并建立一定的人脉关系,为毕业后较为顺利地进入职场打下基础。

在就业竞争越来越激烈的今天,公司雇人时通常都是先考虑在这里做过CO-OP的学生,因为他们对公司的业务和项目有所了解,并在CO-OP期间已经表现出了自己的工作能力,和为大家所熟悉。对于学生来说,即使毕业时做过CO-OP的公司没有雇人计划,CO-OP的工作经验也是应聘其它公司的坚实基础。此外,因为是带薪实习,实习的收入可以用来补贴昂贵的上学费用,为父母减轻经济负担。所以,大学里的CO-OP项目不仅深得社会和业界的肯定和认同,也受到许多学生和家长的青睐。

我的大女儿于2014年9月进入滑铁卢大学一个带有CO-OP项目的专业,两年多来,已经经历了两个实习学期。据我观察和了解,CO-OP项目确实有很多优点,但是,任何事情都有其两面性,CO-OP也存在一定的弊端。

CO-OP的工作经历对一个年轻学生来说无疑是非常宝贵的,不仅在实践中检验了课堂所学的知识,还掌握了该行业领域里的先进技术和工具,同时,培养自己为人处事的职场风格,并在复杂多样的现实社会的挑战中,磨炼了人生意志,逐步找到适合发挥自己才能的空间。

CO-OP项目的意义就在于让学生在走出校门迈进社会之前先一步趋于成熟与冷静,准备好了以后再真正踏上舞台,在这之前,可以有机会演练多次。

大学的每个学年分三个学期,九、十、十一和十二月为秋季学期,一、二、三和四月为冬季学期,五、六、七和八月是春季学期。以大女儿的专业为例,第一学年没有CO-OP学期,只在学校上了两个学期(秋、冬两季)的课,春季学期享受了一个长长的暑假。从第二学年开始,一个学期上学一个学期做CO-OP,不再有任何放假学期,每两个学期之间有一到两个星期的空闲得以休息,需要五年时间毕业。

也就是说,五年下来,一共做五个学期CO-OP,八个学期在学校上课。她在第二学年的9月份开学后不久就开始申请下一个学期的CO-OP工作,先到学校的CO-OP网站上寻找适合自己的工作机会,然后,寄简历、面谈、等待是否被录用,等等,这一系列的程序和真正在职场上找工作是完全一样的。如此说来,大学期间要经历五次找工作的磨炼。

做完第一次CO-OP以后,大女儿说:在做CO-OP过程中,可以更清醒地认识到自己的长处和不足,知道还需要学些什么,除了及时向周围同事请教和自己钻研学习之外,还能帮助自己在下一个学期返回学校后,更有目的地去学习。

她还听高年级的同学介绍说,如果所做的几次CO-OP是在不同公司从事不同工种,就有利于学生在实践中发现自己对所学专业的哪个领域更感兴趣,为今后的职业发展定下目标。此外,有的学生在做过一两次CO-OP以后,发觉并不喜欢自己所学专业将来要从事的工作,因而及时向学校提出改学其它专业,这就很好地避免了等到大学毕业以后真正开始工作了才后悔晚矣。

学生在CO-OP学期里,并不是完全和学校脱离。比如第一次CO-OP期间,学校的负责老师亲临每一个学生的工作点去考察了解情况。每一次CO-OP进行中,学校定期布置一些作业给学生,多是职场案例的分析。在CO-OP结束之前,学生自己要书写并上交总结报告,雇主也向学生做出口头和向学校提交书面的评估,合格者方可获得应有的学分。

毫无疑问,CO-OP项目可以达到“学以致用、用以促学”的目的,参加CO-OP项目的学生在大学期间就获得了工作经历,把所学的知识与工作实际结合起来,开阔了眼界,接触学校外面的世界,并认识更多的朋友,锻炼和提高独立生活及处理事情的能力。在实际工作中,弄明白自己适合做什么和应该怎么做,使得在毕业之前就具备了对未来职业生涯的深刻思考与可行性的规划,这些都是十分难得的。

但是,由于上学学期和CO-OP工作学期频繁更换,刚刚回到学校上学,把注意力投放在学习上,马上又要申请下一学期的CO-OP工作。而且,每上完四个月的课,就要出去工作四个月,这就不仅使得正规的教学活动显得十分分散,还需要每隔四个月搬一次家,找一次住宿。当然,从另一个角度讲,这也是对学生尽快适应不同环境和学习生活内容的很好的锻炼。由于不能在学校连续上课,不免会影响对大学校园生活的深刻体会,而大学生活其实也是人生中重要的一段时光。大学校园里的社团活动也无法持续参加,总是断断续续,成员也都不固定。

还有需要注意的是,CO-OP项目的专业一般都是学制五个学年,而非CO-OP专业是四个学年。因此,虽然做CO-OP期间有收入,但是却要比非CO-OP专业的学生晚毕业一年。换句话说,就是晚工作一年。且CO-OP工作的收入一般都比正式工作的员工收入低一些。

所以说,是否选择有CO-OP项目的专业,需要权衡利弊,因人而异。已经决定选学有CO-OP项目的专业的学生,就要做到在学校学习上课时,专心致志,保证课业成绩,并积极参与校园活动。在做CO-OP期间,也努力学习,认真完成雇主交给的各项任务,把自己融入到所从事的工作中去,从而真正达到CO-OP项目的目的。

–《星星生活》2017年1月13日798期

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