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天道之旅|基督宗教的历史意义

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公元初期兴起的两大世界性宗教,基督宗教与佛教于古典后期从各自发源地中东和印度向外扩张。在随后的几个世纪,基督教争取到了整个欧洲,佛教赢得了大部分亚洲。

这两大宗教有一些伟大的共同点,它们都强调人生有缺陷,灵魂需要拯救。允诺得救的灵魂在来世有永恒的归宿。强调宗教信仰对世人平等看待,强调戒律,道德,诚信,公正,谦卑,博爱,这样才能进窄门,得涅槃。

宗教信仰对信徒的日常生活起到非常重要的作用。尤其是在古代,人们普遍缺乏现代的科技,文化,认知来理解自然界的太多神秘与防御天疾人祸,个体的生命需要在共同的教团,信念下抱团生存,获取力量。

基督宗教得以迅速发展的另一个重要原因是公元初到文艺复兴,宗教改革这一千多年是欧洲,中亚,国与国,部落与部落的连年战争,吞并与动荡不安。占领者,官吏,封建领主严酷盘剥欺压底层百姓。普通民众,奴隶,农民,自由工人收入低微,生活条件极其恶劣。人们普遍对现世产生绝望,无助,只能求助宗教的心灵支撑。基督教给出的来世的永生正好引导了人们绝望的情绪,让人们在信仰里找到了生命的希望。

宗教的另一个伟大作用是让不同的文化有了互相溶合的机会。基督教的发展与扩张有很多天时,地利与文化的因素。公元初以后一千多年的欧洲是犹太教,基督教,伊斯兰教兴衰更替的年代。也可以讲是一种希腊,罗马文化;中东,波斯文化;日耳曼,拜占廷文化的破坏,揉和再打碎再结合的吸收与发展。

就个体生命而言,像佛教五戒,八戒,十戒一样,从犹太教传承的基督宗教十戒像上帝悬在人类头上的一把达摩宝剑,是信徒道德的最高标准。世俗的法律只对行为做出判决;人世的道德标准是对念想与实际行动的衡量;而宗教的戒律是争对人的起心动念,它对信徒在世的绝对道德要求更高。

基督教的十诫构成了大部分西方国家的道德基础。它建构了一个社会世界,使之在这个社会世界之集体活动之最低道德标准之可能存在。它具有普遍性与优先性,是道德的世界语。同时,在基督宗教里,它时刻提醒人类在追求自由的同时,需要俱备一点宗教情操一谦卑与感恩。

从人类发展史,尤其是欧美文明发展史来看,基督宗教里"替神说话"的先知呈现了在神面前的公义。它为社会的公正律法,人权,平等带来不可否认的正面力量。尤其是中世纪文艺复兴,宗教改革以后,绊随着欧洲殖民扩张政策,它间接为非洲,北美,亚洲的大部分地区,带来了文明文化,社会进歩与人权平等。

宗教改革的直接遗产是教会至高无上的权力向政府转移并在法律上以比较包容的态度接纳一种以上的宗教存在。这是现代民族国家发展进程中的一个重要阶段。

当哥伦布发现美洲大陆同时,来自欧洲的一批批教徒也把圣经的教义,平等,人权带到了这片土地并把它们贯彻在立国的政治律法,自由文明与社会公正之中,让今天的美国以及加拿大成为世界上最受欢迎的移民乐土。

加拿大与美国都是移民国家。几百年前法国,西班牙,英国的先驱者用长枪利炮占据这块土地时,也同时把他们宗主国的宗教信仰带到了这里。按2011年的国家宗教统计,加拿大有二千一百万,约三分之二的人信仰基督宗教。美国有三分之二以上的人宣称信基督宗教。

造访加拿大,美国每一个城市,无论规模大小,都会看到城市中心矗立的雄伟的教堂,它壮严而又古老。虽然教堂的外墙长年欠缺维护,风中孤独的塔尖也显得那么寂寞。但它依然让我们感受到,欧洲文明在渗透北美每一寸大地的同时,离不开宗教信仰与神建立的一种精神寄托。

西方文明的真正发展是从宗教改革,文艺复兴时代开始并广泛向外发展传播,维系西方世界真正的力量来自这样的一神教的宗教力量。它极大地影响了大众的劳动观,财富观与生死观。

虽然今天世界文明国家对宗教信仰的依赖随着社会的发展越来越微式,但它的影响力无处不在。从客观事实来评价宗教信仰对个人的影响还是有积极意义。它给出了现代人在面对自然挫折,社会,文明挫折时一种精神上的依杖。一个真正有宗教信仰的信徒,他的人生观,财富观与生死观应该更具有宗教情操。他的道德标准,律己公正,谦卑宽容高于现代社会标准并能为现实社会活出精神楷模。

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