“天才”孩子的心理健康吗?

2017年8月10日 ¦ 856 浏览
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泰德·卡钦斯基(Ted Kaczynski)是一个天才, 他16岁考入哈佛大学,25岁成为加州大学伯克利分校的数学系副教授,是该校历史上最年轻的教授。但我们后来知道,他是一个心理不健康的人, 即使他的弟弟大卫也总是感觉到他的“不太对劲”,从而向美国联邦调查局提供线索,发现他就是臭名昭著的“大学炸弹客(The Unabomber)”。他于1996年被捕,被判处终身监禁。

穆雷·盖伦(Murray Gell-Mann)也是一个天才, 他15岁进入耶鲁大学,获得诺贝尔物理学奖。他通晓的学科极广,他被称为是一个“百科全书式的学者”,“20世纪后期学术界少见的通才”,除数理类的学科外,对考古学、动物分类学、语言学等学科也非常精通。他在加州理工学院理查德·费曼一起共事时所发生的一些逸闻趣事,更是常为人们所津津乐道。不像泰德,穆雷在心理上也适应得很好,取得了非凡的学术成就。

泰德和穆雷都是天才,他们长大后也成为有天赋的成年人,取得了非凡的成就。 但是,他们所取得的成就非常不同,后果也完全不一样。

哪个故事版本在天才儿童中更常见?

问题是,几乎所有天才孩子都不会取得像诺贝尔奖那样非凡的成就,或者成为像“大学炸弹客”这样臭名昭著的人。 事实上,这两个故事是极端的例子,展示了智力超常的人在成年之后所取得的成果存在显著的差异。总体而言,综合研究表明,天才儿童的心理调适能力和所取得的成就相对较高。

刘易斯·特曼(Lewis Terman)基于他著名的天才儿童的追踪研究,他认为,智力超常的孩子和资质一般的孩子相比,不太可能患心理问题。 但是低年级的智力超常孩子呢?

由Evelyn Kroesbergen领导的研究(2016)在《天才儿童季刊》 ( Gifted Child Quarterly)上发表,她在荷兰针对一年级和二年级的学生进行调查,比较了35名天才学生和34名普通学生的心理健状况。尽管研究结果有差异,研究者总结说:

“一般来说,结果显示,低年级天才儿童与同龄人相比,他们的心理健康水平不一定更低或更高。然而,有些特殊类型的天才儿童,由于老师没有能识别他们(属于智力超常),或者教育环境无法满足他们的需要,比如创造力,从而使得他们更容易面临心理健康问题的风险。“

尽管样本很小,但是这项研究有意思的地方是,它考察了低年级智力超常孩子的心理健康状况。这与有些家长来找我的原因非常接近,他们发现自己的孩子被老师认为是“问题孩子”,因为孩子上课讲话或者不遵守课堂纪律,在他们询问孩子之后,“孩子抱怨在学校学不到东西”,“觉得非常无聊”。所以,有些看似“问题孩子”,他们很可能是“天才”,只是他们的认知需求没有得到满足而已。

那么,也有的人会说,当这些天才孩子长大时,他们的心理健康状况和幸福指数会是什么样的状况?是否会像有的人所说的,“上天是公平的,如果你的孩子特别聪明的话,一定在有些方面特别不聪明”,比如说情商很低,让我们看看心理学研究的发现。

 

智力超常儿童长大之后的心理健康状况

除了前面提到的特曼的纵向研究结果,我还将分享两项关于天才学生心理健康状况的纵向研究。第一个是对早期进入大学的天才学生的追踪研究,就像本文开头提到的泰德和穆雷这样的少年大学生,对他们后来的生活继续进行跟踪调查。第二个研究是针对13岁时经过智力测试确定属于智力超常的学生进行研究,同样也是对他们后续的生活进行随访。

华盛顿大学的Nancy Hertzog和Rachel Chung调查了从华盛顿大学毕业的192位校友,他们都是在12-15岁就进入该大学的少年班(early entrance to college program)。他们毕业35年之后会是什么样的状况呢?他们的调查研究发表在Roeper Review(2014)中。

调查发现,在教育,职业和社会情感结果方面,这些学生的总体表现都很好。例如,受访者表示,他们在学业成就(97.4%)、家庭(93.2%)、友谊(87.9%)、工作(87.4%),财务(82.7%)和浪漫关系(77.2%)都感到“非常满意(very happy)”或“相当满意(fairly happy) ”。由此可以看出,整体而言,这些受教育程度较高的优秀学生的心理健康状况相当高。

David Lubinski,Camilla Benbow和Harrison Kell对杜克大学259名智力超常的青少年(Talent Identification Program ,TIP)进行追踪研究,这些学生在认定为“天才”时的年龄是13岁,并在40年后进行了随访,这项研究发表在《心理科学》 (Psychological Science, 2016)杂志上。他们发现,有天赋的学生在后来的生活中所取得的成就也非常高,在调查的这一人群中,37%取得博士学位,9%的人获得专利,7.5%的人在学术上取得终身成就。研究者还得出结论,在心理健康,适应和满意度指标方面,男性与女性之间没有显著的差异。

 

总结

总的来说,智力超常的孩子在进入成年之后,也能够继续成为高成就、心理适应良好的个体。然而,正如Sidney Moon指出的那样,这并不意味着天才学生不会面临问题或挑战。如果没有接受适当的学业挑战,他们很可能会面临心理问题,并因此带来潜在的伤害。

特别需要指出的是,在这里所讨论的每个研究,都只是针对某一整体进行研究,但是每一个个体的情况可能有很大的不同。在这些研究中,研究者只关注他们的智力,但是他们每个人的人格特质、兴趣、以及所处的环境都是不一样的,所有的这些因素都会影响到一个人所取得的成就以及心理健康状况。

对于许多智力超常的学生,由于他们的认知能力超常,因而可能无法适应一般的人群能够适应的问题,所以,有的人可能会认为他们“很怪”。根据定义,这也容易理解,如果一个人在各种特征(包括智力和社交技能)和其他人都相似,那么与其他人的相处自然更容易。因此,对于智力超常的学生来说,别人有时候不能理解他们是他们要面对的生活的一部分,“怪”并不一定就是不好,作为父母和老师,最重要的是要去理解和识别他们的天赋,并把他们放在合适的环境当中,就不会成为“怪人”。

正如Leta Hollingworth(在天才儿童的识别和教育方面做出许多开创性的工作)所指出的,“天才孩子的问题主要是在十二岁之前这个阶段,因为随着年龄的增大,他们可以独立地使用他[或她]的智力来控制自己的生活,所以天才孩子在12岁之后的问题往往不太多。” 也许这有助于我们理解为什么智力超常的孩子,在他们步入中年之后,他们的心理健康和幸福指数都比较高,这也与前面的几项研究结果不谋而合。

本文的开始提到了两个极端的例子,借用这两个鲜明的对比,我希望更多的父母能够明白,拥有智力超常孩子,对父母来说意味着更大的挑战,因为这是上天给格外礼物,这也是“天才班”(gifted program)的原意。尽管科学证据表明,总体来说,“天才”孩子从小到大,他们的心理健康状况往往与同龄人没有显著的差异,他们所取得的成就也往往相当高,但是作为父母在早期的投入和关注是非常重要的一部分。

作者介绍: 

Dr. Lixian Bao,心理学博士,安省注册心理学家,安省注册心理治疗师。加拿大心理学会会员,中美精神分析联盟成员。鲍博士是华人中唯一一位同时获得安省注册心理学家和注册心理治疗师牌照的专业人员,其执业资质可在注册心理学家官网(www.cpo.on.ca)和注册心理治疗师官网(www.crpo.ca)上查询。鲍博士是加拿大安省教育心理评估中心的共同创立者,提供的服务包括心理评估、心理咨询、心理治疗、心理教育,详见www.opeac.com

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