音乐和下棋真能让孩子变得更聪明吗?

2017年11月1日 ¦ 171 浏览
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大多数家长都希望自己的孩子更聪明,在学习上能取得更好的成绩,为了实现这一目标,父母愿意付出各种努力和投入,尤其是近些年,不少研究人员认为,通过参与各种活动可以提升孩子的认知能力,尤其是下棋和学习乐器,可以开发孩子大脑的潜能,让孩子的认知和学习能力变得更强,事实果真是这样吗?如果你让孩子去下棋或者学习乐器是抱着这样的期望,那么在把孩子送到象棋俱乐部或者音乐学校之前,请继续阅读下文。

心理学作为一门科学,每报告或发表一项研究,都会有其他的研究者重复类似的研究,如果得到类似的结论,那么说明该研究结果是有效、可信的。这是任何一门科学的基本特性,客观、中立、可重复,从而最大限度避免个人主观偏好的影响。

但是,新闻工作者对科学的客观性兴趣不大。 相反,他们想在报道之前报道一个热门的故事, 当有个别研究提出假设,显示孩子从学习国际象棋或乐器获得认知能力的研究报告时,尽管还没有得到广泛的研究认同,新闻工作者就广泛报道,以期待获得良好的效果。 因此,从主流媒体获得关于育儿的最新研究信息的父母,很容易被迷惑,因为很多研究成果并没有得到重复验证就得到广泛的宣传。

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英国心理学家乔瓦尼·萨拉(Giovanni Sala)和费南德·戈贝特(Fernand Gobet)在最近的一篇文章中发表了他们进行的两项元分析(Meta-analysis)。(元分析是比较和对比大量研究数据的统计方法),他们分析、比较和评估了现有的关于下棋或音乐是否能提高儿童认知能力或学习成绩的证据。

通常,当心理学家开始探索一个新的话题时,有的研究会找到与其假设相一致的结论,也有的研究则不会。或者,有的研究会发现一个很大的影响,而另外一些研究的发现很有限。通过元分析,可以发现大量数据的整体趋势,还可以确定每项研究是否可能产生可靠的结果。

研究已经确定地表明,下棋或玩乐器的孩子在智力测验上得分高于没有下棋的孩子。 所以,也许有充分的理由认为这些活动是认知促进剂。 但是我们必须记住,这些研究得到的结论是这两者只是相关,而相关并不意味着因果关系。 聪明的孩子也有可能被像棋和音乐这些智力要求较高的任务所吸引,这些孩子本来就比较聪明,而不是下棋或玩音乐使得他们变聪明。

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下象棋或乐器可以提高一般智力或学习成绩的想法是基于一个被称为学习迁移transfer of learning)的概念,它指的是在一个领域学到的技能自动迁移到另一个领域。 例如,教育工作者长期以来认为,学习拉丁语的严谨会帮助学生学习数学课程。1901年,著名心理学家爱德华·桑代克(Edward Thorndike)和罗伯特·伍德沃斯(Robert Woodworth)进行了一系列关于学习迁移的实验,揭示了这种错误信念。

桑代克和伍德沃斯发现,如果两个任务相似,一些能力可以从一个任务迁移到另一个任务。 他们把这个称为近迁移。 所以,如果你已经知道拉丁语,那么学习意大利语会更容易,因为这两种语言都是相关的。 但是,两个不相关领域之间的远迁移根本不会发生。 例如,学习拉丁文并不能帮助你理解代数或几何。

桑代克和伍德沃思认为他们已经把错误的迁移观念阐述清楚了,但是,一个任务可以训练你的大脑,让你整体变得更聪明,这个想法太吸引人了,让人很难放弃这样的观念。因此,SalaGobet进行了他们的元分析,以确定桑代克和伍德沃思是否过早地否定了远迁移的想法。

第一个元分析研究了一系列关于音乐教学是否影响整体学业成绩的研究报告。 SalaGobet发现,随着实验变得更加严格控制,影响的效果随之下降。 换句话说,使用简易方法的研究人员通常发现在学习成绩上有很大提升,而那些使用严格实验程序的学生,在学习乐器方面没有带来学习的优势。 对研究象棋和学校学习表现的第二个元分析得到了类似的结果。

SalaGobet认为,无论是国际象棋还是音乐,都不是一种认知助推器,正如许多研究已经发现的那样。 他们还引用了其他一些研究来考察玩电子游戏是否会提升认知能力,得到类似的结果:玩电子游戏不会提升孩子的认知能力,尽管有媒体报道相反。

桑代克和伍德沃思在学习迁移方面的研究报告已经过去了100多年,但是各种声称能够让人变得更聪明的活动仍然比比皆是。然而,最近对这些数据的分析仅仅证实了心理学家已经知道了一个多世纪的事情,即远迁移根本不会发生玩视频游戏不会增加游戏以外的记忆和注意力,让孩子下国际象棋或玩音乐并不会让他们更聪明

当然,如果你的孩子表现出对象棋或音乐,或足球或电脑的兴趣,或任何其他认知要求的追求,一定要鼓励它。 这些都是值得追求的有吸引力的活动,但是不要把这些“脑力激荡”的任务强加给他们。如果你这样做,你的孩子更可能会对学习变得厌恶,从某种意义上说是“打断”他们的大脑,而不是“推动”他们。(编译:鲍立铣博士)

Dr. Lixian Bao,心理学博士,安省注册心理学家,安省注册心理治疗师。加拿大心理学会会员,中美精神分析联盟成员。鲍博士是华人中唯一一位同时获得安省注册心理学家和注册心理治疗师牌照的专业人员,其执业资质可在注册心理学家官网(www.cpo.on.ca)和注册心理治疗师官网(www.crpo.ca)上查询。鲍博士是加拿大安省教育心理评估中心的共同创立者,提供的服务包括心理评估、心理咨询、心理治疗、心理教育,详见www.opeac.com


参考:

Sala, G. & Gobet, F. (2017). Does far transfer exist? Negative evidence from chess, music, and working memory training. Current Directions in Psychological Science. Advance online publication. doi: 10.1177/0963721417712760

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