乌江之畔

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公元前202年,项羽自刎乌江,年仅三十二岁。

让我们再一次回到太史公笔下项羽之死的最后身姿言语:

乌江河岸,血战中的项羽,已经身负十余处创伤,突然间转身不动,顾望眼前一位汉军骑将喊道:“来人可是旧友吕马童?”

突然被项羽直呼其名的吕马童不敢正视项羽的目光,侧身面对身边的战友王翳,手指着项羽说:“这就是项王!”

项羽继续喊道:“我听说汉王悬赏千金,封邑万户,要我的头。我成全你!”说完挥剑自刎,享年三十二岁。

汉军将士,蜂拥而上抢夺项羽的遗体,数十人相互蹂躏残杀而死。最后,郎中骑王翳夺得项羽的头,郎中骑杨喜、骑司马吕马童、郎中骑将杨武、骑士吕胜各夺得项羽遗体的一部分,带回刘邦军大营,经过验证,确切无误。

按照刘邦颁布的军令,五位斩杀项羽的骑士分享千金万户的封赏,都受封最高爵位为列侯……

真是不可思议的记事。项羽之死的最后身姿,有谁看见了,项羽之死的最后言语,有谁听见了,又是如何辗转流传,由司马迁记载下来?这位被项羽称为旧友的吕马童是什么人,他与项羽之间究竟有什么关系?进而,与吕马童并肩追杀项羽到乌江,共同夺得了项羽遗体一部的王翳、杨武、吕胜、杨喜又是些什么人,他们与项羽和吕马童之间又有什么关系?凡此种种,千百年来都是不可解的谜。

幸运的是,吕马童等五位斩杀项羽的汉军骑士,因功封侯,从此载入史册,他们的功业和家系的简介,都被保存在《史记》和《汉书》的《功臣》表中,一直流传到了今天。我为了破解项羽之死的秘密,逐一查阅了这五位骑士残存的档案材料,真是不查不知道,一查吓一跳!这五位斩杀项羽的汉军骑士,竟然无一例外都出身于秦帝国本土的核心区域――首都内史地区,都是旧秦军的骑兵将校,他们都是秦帝国灭亡以后,在关中地区加入到刘邦军团中来的。

历史是淡化远去的海流,史书是泛起水面的浪花。古往今来活过死去的人何止数十百亿,在史书上留下姓名者能有几人?秦末汉初,人口大约两千万,垓下之战,汉军六十万,楚军十万。七十万战士当中,六十九万九千九百都是无名战士。七十万战士当中,吕马童、王翳、杨喜、杨武、吕胜等五名骑士能够留下名字来,几率在十四万分之一,可以说是偶然中的偶然。不过,以十四万分之一的几率脱颖而出的五人,都是关中本土出身的旧秦军的将士,几率在百分之一百,这就绝非偶然了。

仔细追究下来,这五位秦军将士的身后,不但牵连着数十万旧秦军将士的命运,也关涉到秦楚汉之间分合聚散、既争斗又承继的复杂关系,不得不分头一一叙说。

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