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在加拿大多伦多上学(1)小学

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昔孟母,择邻处,子不学,断机抒。

读书

孩子是每一个家庭的希望,孩子的上学问题也往往是家庭里的各种事情的重中之重。为什么说“昔孟母,择邻处,子不学,断机抒”这个故事一直影响着千千万万个家庭。这也是相当有道理的了,尤其对住在加拿大的华人的父母来讲,谈起孩子上学时问题,孩子的上学选择,每个父母都有一大把的经验要谈。我呢,今天就以我们家俩个孩子的学习学校的选择和大家做个分享,只有实践才有发言权的,对吧?

今天先说一下小学阶段。加拿大的小学教育分公立学校,私立学校和天主教会学校三种。公立学校和教会学校是不收费的,私立学校要交一定的费用,从几千到几万不等。

教会学校大部分需要家长有天主教的信仰,孩子才能入学,我们也没有这个信仰,只有放弃。但我知道很多家长也为了让孩子去一个心仪的教会学校,早早开始加入教会,等孩子要入学时首先在家长信仰方面是畅通无阻了,这让我一直佩服不已。

加拿大公立小学没有课本,这里的小学一般都包括了Jk(幼儿园小班)和Sk(幼儿园大班)。不像中国,幼儿园和小学是分开的。多伦多教育局的小学大部分是从Jk开始到六年级的。约克区教育局的小学从JK到8年级,从幼儿园一直读到初中。

妹妹在多伦多教育局的学校读幼儿园的时候,公立学校的幼儿园还是是半天制,分上午班和下午班,那个时候我们选择了九点到十一点半的上午班,每天妹妹回到家要么带回一张纸,要么是张画的画,或者是一本书。

那两年真是妈妈最辛苦的两年。每天送妹妹到学校去,我就跑到公司参加培训,抓紧联系一下客户,安排好约见的时间,经常培训的结尾我就跑了到学校接孩子了,遇到不能接送孩子的情况,我需要提前找好daycare,自己送孩子到daycare或者daycare老师去学校接。然后就是填写申请表,授权书啊,一堆,变换不同的daycare,就需要不同的表格……如今多伦多的幼儿园全部是全天制的了,朝九晚五的家长再也不用为孩子的接送发愁了。三点半放学之后,每个学校都会有after school ,时间可以到6点,方便下班的父母接孩子回家。不过超过时间就要交迟到费,比如1-15分钟10元,15-20分钟20元,因学校而不同。

公立学校的选择是根据家庭地址来安排入学的。妹妹读幼儿园的时候,是根据哥哥的初中确定之后,选择了家庭住址,再到就近小学读幼儿园,没有为妹妹做任何的选择。一个家庭有俩个孩子,我只能根据哥哥的学校选择住址,在我的观念里高年级的学校好坏很重要。为哥哥选择了一个好一点的中学,妹妹的幼儿园只有跟随家庭住址选择,就显得不重要了。

但是我没有忽视妹妹的学习,妹妹的这所学校在fraser institute菲沙研究所里边没有排名。每天她带回一些画的画,写的纸啊的,我都仔细问问她是些什么?我最喜欢的一个是一份读书记录纸,这张纸带着一本书,要求家长陪孩子读,然后在纸上写上书的名字,家长签字。我陪她在第一年里就读了将近100本,尽管是很薄的书,但是在妹妹身上看到的进步是很明显的。进幼儿园小班时,妹妹的英语除了会写英语的26个字母,不会写其他的英语单词。我一直跟她说中文,不停地教她中文字,所以尽管她出生在加拿大,那时候进幼儿园前她的中文要比英文好很多。妹妹每天上两个半小时的幼儿园,放学回家,我一定会陪她读完当天带回来的英语读物,有时是几句话的插图书,有时是几段话的。慢慢地,你看到了妹妹惊人地变化,她那么喜欢和人交流了,在溜冰场上,她看到穿戴漂亮的姐姐,她会主动赞美,姐姐衣服真好看。在游泳时,她和同龄的孩子说着流利的英语。幼儿园小班毕业了,妹妹拿到一个表现优秀的奖状。她的老师问我妹妹要不要在大班时去法语班学习,她说妹妹的语言特别好。最终我放弃了,我不知道妹妹刚学了一年的英语再去全天学习法语会对她的英语造成什么影响,毕竟我们自己家里都不是讲英语的环境。我们选择继续在英语班学习。

说起这个法语班,我简单介绍一下。在安省,多伦多的法语教育,属于第二语言。多伦多教育局的法语教育分French Immersion(从SK开始)/Extended French programs(从小学四年级开始)。York region 约克区的French immersion 从Grade one 一年级开始。按照家庭地址只要在截止期选择都可以入读。不过也有的学生在French  immersion 学习中跟不上同学的进度,所以中途回到英语班的学生也是有的。

在妹妹幼儿园大班SK的下半年,我们搬家了,到了约克区教育局学校学习。因为哥哥8年级马上要选择高中了,选择了高中Thornhill secondary school,妈妈开始选择买房,按照经济状况,按照对房子的新旧程度喜爱,加上自己本身就是地产经纪,为自己选择房子是太容易的事情了,首先满足条件就是一定在这个高中的校区范围内,然后同时查阅了妹妹的小学校的情况。那个时候很纠结,哥哥的高中排名在前40名,而妹妹的小学校在400多名,可是到好点的小学,在它周边我们可以承担卖得起的房子却很旧。在房子和小学的选择中,妈妈选择了新一点的房子。当时的我很看重Fraser Institute ranking 菲沙研究所的排名情况,我甚至去找高中同学,看看可以不可以用她们家的地址去上排名第一的小学,同学委婉地拒绝了。我只有把妹妹送进家门口的小学校,咫尺距离,倒是方便得很。后来我仔细的查看了该小学的五年成绩,有一年的成绩很不好,拖了排名的后腿,因为是按照五年成绩平均排名,后边几年成绩还不错,我也就放心了。

在幼儿园大班的妹妹根本不知道妈妈的心思,她反而因为坚持读书,学得越来越好了。

加拿大的小学还有一个特色就是合班制。学校小或者生源少,就可能俩个班级一起上课,在幼儿园大班时,妹妹和小班合班,我没有意见,总归都是幼儿园阶段吗。

只是当她升入一年级的第一天,我发现她竟然又和幼儿园大班合班时,我心里很不舒服,我问她第一天的学习怎么样?妹妹很天真的告诉我:“妈妈,我告诉老师,她的单词拼错了,老师表扬了我。”我很懊恼,上一年级第一天的孩子竟然可以给老师指出错误,还不如选择法语班呢,一直不支持我的老公听我说了这些情况,也同意了我的看法。我当天就跑到家庭地址所属的法语学校咨询,很巧,学校还可以接受法语班学生。第三天妹妹就转到了法语学校。看看我们的速度,我都佩服自己了(开个玩笑)。

这个名字叫Louis Honore Frechette法语学校相对比较大,犹太人的孩子占了一大部分,然后就是韩国人,中国人,俄罗斯人的孩子,妹妹很喜欢这个学校,从一到三年级学习都很好,经常写写画画,我看不懂法语,我就让她把法语翻译成英语给我听。 有一次,她读了她写的一篇小文章给我听:she is my hero

我的妈妈很关心我,她总是帮我学习;我的妈妈学习很认真,她总是尽力去考100分;我的妈妈工作很努力,她睡得晚起得早,她是一个好妈妈,她是我的英雄。

她把法语翻译成英语读给我听,我感动地差点流泪,孩子虽小,可是父母的一举一动她都是看到眼里的啊!感谢我的孩子给了我莫大的动力。

尤其是在三年级的gift program 的考试中,全班只有她一个人是符合条件的的学生时,我更是感到高兴也觉得在意料之中。

加拿大公立小学阶段,除了语言的选择还有一个特色,就是天才班(gifted program),艺术班(arts)和IB班。

多伦多唯一一个IB primary year program  小学阶段的学校是Harrison elementary school。我们不在那个校区,自然没有资格考虑。

多伦多教育局的claude Watson school for the arts(CWSA)是大家公认的比较好的一个arts school。三年级的秋天,女儿报名参加四年级的入学考试。

考试分在两个周六的上午,每次四个小时,老师会把孩子分组,从音乐,舞蹈,绘画,drama等几个方面考察,每次报名的都在600人左右,今年听说报名的有630名。有时候学校只在多伦多教育局范围内招生,女儿那年,在大多伦多地区范围招生,包括了我们所在的约克区,妹妹有幸在被录取的60个孩子的名单中(30个男孩,30个女孩,女孩报考比例大更难考些)。

从小学三年级到四年级,这也是一个重要的分水岭。以我女儿为例,一到三年级她读的是法语班(French immersion),三年考取了天才班,考取了艺术类特长的小学,四年级就面临着四个选择,继续留在法语学校,还是回到英语班及extended French programs ,或者去天才班、或者是艺术类特长小学。最终女儿选择了去艺术类的小学CWSA,每个孩子的情况不同,所以选择的学校因人而异,我们的想法是:女孩子在小学阶段多学些艺术课程对提高智商有很大好处,法语学习了三年,到四年级再重新回到英语班,加强英语学习,也是两全其美。

女儿到了CWSA 学校之后,非常喜欢这里,考到这个学校的孩子很多是考取了gifted program 的,孩子们尽管有很多的艺术类课程,但是课程学习也都很出色,我感到很开心。

学校一年有两次大的汇报演出,在附近earl high 高中的剧院表演,每次看着孩子们精彩的表演,舞蹈,各种不同器乐,话剧表演,合唱……我都格外喜欢,我很羡慕我的孩子能在这样的环境里茁壮成长,比起国内同龄孩子高强度的学习,学习,再学习……我当年的选择是正确的,我的一切辛苦都是值得的了!

其实除了孩子在学校的正常学习之外,这里的华人家长也在课余时间给孩子增添了许多爱好班,游泳,滑冰,合唱团,跳舞,珠算,绘画……妈妈每天除了工作,也是孩子们的保姆,全职司机,一身多职,看来真地是孩子眼中的英雄,果然名符其实啊!

请看下篇:在加拿大上学(2)初中

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