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在加拿大多伦多上学(2)初中

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昔孟母,择邻处,子不学,断机抒。

在上一篇,给大家介绍了加拿大多伦多的小学阶段,今天给大家讲一下初中阶段。

初中,在加拿大安省的学校没有特别意义上区分,约克区教育局很多小学包含了从JK到Grade 8的班级。7年级到8年级这两个属于初中段的时间都含在小学学校里了。多伦多教育局的学校有所不同,小学很多是Jk到grade 6的,grade 7-8,有些单独称middle school,有的和high school 公用一个学校,在管理上单独分开。这和中国有很大区别,中国的9年级属于初中阶段,这里9年级到12年级都属于高中阶段。

哥哥当时就读的Donmills middle school 就是和Donmills high school 共用一个校园,Donmills 高中排名不错,但是初中跟它没有关系。

哥哥的情况和妹妹不同,在他6岁时,我把他送到国内读小学,那时国内小学从三年级才有英语课,所以他的英语基础就相对较差。我一直认为孩子会很快回到加拿大读书,也没有给他任何的英语补习班帮助,直到他12岁回到多伦多读初中7年级。我发现他的英语比起当地7年级的同学有太大的差距。

孩子在国内的5年多的小学教育,又加上男孩子语言相对不如女孩子,而且那一年和他一起的有三个中国孩子一起,老师给他的评语就是:和他的小伙伴们一直用中文交流,英语进步不明显。就是因为这样,我才觉得必须搬家了,我们搬到了属于约克区教育局的学区,新家的隶属学校里大部分是犹太人,就是我提过一年级和幼儿园大班合班的小学。两个八年级班里只有2个中国孩子,包括哥哥在内。八年级下半年到9年级之前,没有了说中文的孩子聚堆,我看到了哥哥英语的快速提高,而且他还认识了几个犹太人邻居的孩子,即将一起进入高中的同学。我的因为哥哥搬家的目的也算达到了。

对于儿子初中的第二次选择,我没有选择菲莎研究所排名前十的学校。我曾经带着女儿,在那些排名第一第二的高中像Bayview Ss,Pierre Elliott Trudeau特鲁多高中门前,观看在校学生的分布情况,我看到的是百分之八十多的华人子女。我不敢让哥哥来这些学校,一是语言问题,二是在这样的学校,哥哥的英语不咋样,这么多优秀的孩子堆里对孩子自信心也许就是伤害……我还是抱着因人而异的观点给他选择了当时华人分布不多犹太人区的Thornhill 高中。

但是对于很多家长和孩子来说,其实六年级小学最后一年也是选择初中乃至高中的关键一年。

第一,私立学校选择,七年级是去很多私立学校的最好机会。

像多伦多著名的多大附中,7年级开始招收学生,考取的人多,但录取比例也大,大概录取96多人,比较容易考取。八年级考高中九年级这个时候就难度很大,因为只录取一个班,大概24-28个。

最好的入学考试准备就在六年级,按照学校的规定递上申请表,考取ssat ……。

妹妹六年级的时候,我一直忙着工作,地产“抢、抢、抢”的火爆市场让我错过了那么重要的两个月,我有些后悔。但是妹妹的学校从四年级可以学到到八年级,那么多孩子想考进来的好学校,中途离开也有些可惜,也许这种心态也让我没能及时查看六年级考七年级的的关键时期。

我和妹妹说,妹妹却说,她不后悔,因为她不希望离开现在的学校。不管她怎么说,我觉得自己应该为妹妹的学校选择做点什么,毕竟从幼儿园到小学一切都是跟着哥哥的选择之后才安排妹妹的学校。现在的哥哥已经是个大学生了,我可以只为妹妹自己“量体裁衣”了。

七年级新学期开始,我不敢懈怠,除了督促她学习ssat之外,我带她参加了很多个学校的open house(开放日)。这些学校有私立也有公立学校,其中包括私立学校混校co-ed,男孩女孩子都一起学习的多伦多法语学校(TFS)和York School.私立女校中的海福格尔学院(harvergal)及斯特罗恩主教中学(BSS)。在参观私立学校的开放日时,我见到所有的家长同我一样,打扮得体,看来都是重视孩子教育的家长。俩个顶级女校都不错,历史悠久都超过了100年的历史。在高中阶段我再详细介绍这俩个女校。

混校中我最喜欢是多伦多法语学校(Toronto French School),一个有英法双语和IB的私立学校。校园位置和校内的设施都不错,尤其是高中毕业时75%的孩子可以拿到双语证书以及IB证书,本来我是打算在申请9年级的入学面试的,但是咨询老师告诉我,因为妹妹在四年级时从法语班转入英语班,如果想跟得上法语学习必须最晚8年级入学,在经过了妹妹同意,我们决定报名参加8年级的面试,妹妹考取了ssat,也取得了2019分的成绩,……填好表格,带好成绩单,带好申请费,我来到报名的办公室,结果却让人大失所望。负责报名的副校长看过我们的材料说:因为我们在四年级到七年级之间没有在法语班学习,她感觉女儿的法语可能是个问题,因为从8年级起,该学校的老师都要全部法语讲课,需要法语来写作了……她不敢保证妹妹是否能完全跟得上,所以她委婉地劝我撤回申请资料,不要浪费申请费用了……很生气,明明是咨询老师说妹妹可以8年级申请的,结果却是这样。我很生气也很失望,生气我准备了一个月的资料,最后没了用处。失望咨询的老师和负责的老师回答大相径庭,那一刻我知道,私立学校,费用不菲,学习还是要靠孩子自己的。我很失望地转达给妹妹,妹妹却说:太好了,我可以8年级和同学一起去渥太华了……嗨,多幼稚可爱的孩子啊。

公立学校中,如果高中你想去有特色班的学校,如tops,maxs,Ib,gifted,arts 。八年级就是考取这些学校的最关键的一年了。每个学校都有不同的考试及面试时间,大部分集中在8年级的11月份,家里有8年级的孩子一定不能错过。

Tops是偏重于科学类学科的。Maxs偏重于计算机学科。gifted 是天才班,比普通班学生学习快且深度大,就是我提过的在小学三年级考试测试的。如果四年级开始学生在天才班,可以一直到高中,如果没有参加那次考试,并且想去天才班,需要给学校提出申请,通过考试,面试之后,也可以进入天才班学习。

Tops、Maxs特色班,都比较抢手。我带妹妹参加了附近Maxs特色班的开放日,公立学校的开放日都安排在晚上,照顾上班的工薪阶层家长们。那天该校的开放日,校园停车场停满了车,连周围几条街都停满了。前来的父母带着孩子大概有1千人,两个教室,一个现场,另一个直播,我和妹妹连个坐得地方都没找到,站着听了半天。我发现到场的家长有白人,黑人,印巴人,中国人,有8年级的家长和孩子,也有像我们这样提前行动的7年级的家长和孩子。介绍老师告诉我们,每年报名的和录取的比例大概是10:1。其实在那一刻,你会深深地被感动着,在孩子学习的道路上,全世界的家长都望子成龙,望女成凤啊!

还有一个特色是IB program。多伦多北约克地区的Victoria park school 的IB 是安省第一个授予开办的学校。约克地区华人家庭比较喜欢的是Bayview Secondary School和ST.Robert 教会学校了。家长和学生们可以从学校的网站上得到考试最详细的说明,和其他学校一样都是8年级秋天11月左右准备考试的。

还有如果是在艺术类上有特长,可以考取公立学校的艺术学校,像北约克的earl high 高中,Donmills 高中的visual arts 等,万锦的univille 高中。

初中两年是打基础的时候,更是选择高中的重要阶段,一定不能忽视。七八年级的成绩单也是学生申请各种不同高中的重要依据之一。七年级上学,学校就会把本教育局的所有有特色的高中的开放日时间发到学生手里,一定注意查看。

当然,如何孩子在七八年级还没有发现有特别喜欢的学科或者成绩也一般,或者您忙于工作,无法接送孩子到特殊班学习,那也别着急。我说过,每个孩子的成长过程不同,您的孩子也许是后起之秀,那您就按照自己家庭地址的学校去注册孩子的的高中,每个高中会有自己的特色。

请看下篇在加拿大多伦多上学(3)高中

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