借我一双慧眼吧—教你怎样鉴别加拿大私立学校!

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加拿大留学市场存在着公校和私校的区别。公立学校掌握着教育资源的精华,但是一手好牌往往打不出好结果,因为公校或者公校所代表的“本地学生语言环境”的光环更多是一种虚名的存在,满足面子上的光彩,不以升学率为办学宗旨带不来上大学、上名校的实际结果。
加拿大私校主要分为两个大类。
一种像是Upper Canada College,Havergal College这样由加拿大本地人创建,校史长则一百多年,短则几十年的私立学校。
这类私校学费一般一年走读在3-4万加元,寄宿在5-6万加币,甚至更高。但是,不是有钱就能上的,这些加拿大顶级私校大部分在入学的时候要求有SSAT或雅思托福成绩,或者对有SSAT或雅思托福成绩的学生优先录取。另外,这批加拿大顶级私校,最晚错过了9年级入学,高年级入学的成功率大大降低了,原因是没有名额。
简言之,这类加拿大私校,不是想上就能上的。能上加拿大顶级私校的学生,在国内上北大清华港大基本上不成问题。
另外,加拿大还有一类门槛低于顶级私校的学校,被称为普通私校,虽然门槛低一些,但也不是没有门槛,比如私立学校的面试是一个重要的入学门槛。
不管是加拿大顶级私校,还是加拿大普通私校,衡量标准就是本地学生比例占多数,留学生占少数。如果一所私校本地学生为主,不管是顶级的还是普通的,统称为加拿大本土私校。
加拿大还有一类私校就是留学市场上大大小小的私立高中,这批学校主要服务留学生,特别是高年级才来加拿大读高中的中国留学生群体,这批私立高中以留学生准时顺利高中毕业,升入加拿大名牌大学为办学目标。
就读这类私立高中的本地学生很少,为了区别这批私立高中和上面的加拿大本土私校,很多时候我们也把专门为留学生服务的私立高中称为国际学院。
有的私立高中有自己的校舍,学生住寄宿家庭;有的私立高中甚至还有自己买的学生宿舍;有的私立高中学生规模超过300人,有的只是某个写字楼里租用的几间房间,学生不到30个人——这个现象使得加拿大私立高中市场上鱼龙混杂、良莠不齐的情况,确实使得“水”不怎么清澈。
那么,怎样在这汪并不清澈的“水”里过滤掉那些泥沙呢?过滤的方法不是看这个私立高中有没有政府注册号。政府注册号是一个基本要求,例如安省的私校在安省教育厅网站上可以查到注册号(BSID)。安省教育厅每个月更新一次列表,这种更新速度在加拿大人慵懒的工作习惯里不多见。
第一、很简单的事情——看地址。今天的世界是一个建立在因特网上的世界。选择一所私校前先看地址。如果地址出现suite,unit,floor这样的字眼,以及门牌号码之前还有数字加短横,那是在一个写字楼里租用了数间房间或者一个楼层当作学校校舍。我们俗称这样的学校是写字楼私校。这样的学校没有自己的校舍、操场、礼堂等,与各种小商业机构合用一个写字楼,更不可能有自己的宿舍。所有学生都在学校周围的寄宿家庭居住。安省教育厅前两年查封了一批乱给成绩、乱给学分的私校,这两年,多伦多地区出现了 一些奇奇怪怪名字的私校,多半是当年被查封的私校老板重出江湖,找个写字楼就敢搞学校。虽然因为某种原因,国内上不了google地图,但是通过其他方法查看例如多伦多的地图还是比较容易的。我曾经看过一个学校的地址,不仅仅是suite的问题了,一条南北向的路,该校的联系方式愣是出现了xx Avenue East(xx东大街)的地址——这学校该是有多不靠谱。如果有在国外的亲戚朋友,帮忙截一个以学校地址找到的google街景图,一般北美的商用楼房在门外都有标牌显示这栋楼有哪些公司,是不是写字楼私校,即使学校在介绍的时候隐去了suite,unit,floor这样的字眼,在google街景图上也会无所遁形。
第二、看学校官网。一个好的私校,必须有官网。不管这个官网是搞成全英文让人感觉高大上,还是中文的让读者更好理解,官网是一个私校的标配。一个正常的官网必须包括以下几个内容:学校简介、学校新闻、大学录取、校园生活、招生简章、联系方式等。官网必须经常更新,查看学校新闻就能知道这个学校的官网维护的怎么样。留学生留学的目的就是上大学,所以,大学录取是必须要看的内容,其中要有学生姓名、录取时间、大学和专业(这部分最好是中英对照的)。从大学录取也能看出一个学校的毕业生有多少——那些只有几十人的私校在这个部分会立刻被分辨出来。看大学录取需要有点专业知识去分辨录取是否夸大其词,甚至录取的真假。出现被西安大略大学Ivey商学院录取肯定是假的,因为Ivey商学院只接收已经完成大二学习的西安大略大学学生。我甚至看过某私校的网站写过xx学生被加拿大皇家军事学院录取。这简直是没有常识的人才能编出的录取——试想一个在中国留学生的高中生高考可以被解放军国防大学录取吗?同样的道理,留学生不可能被加拿大皇家军事学院录取。
第三、看学校历史,警惕各种高大上的校名和胡编乱造的历史。多伦多有很多与世界级顶尖大学同名或者近似名称的私校,或者校名给人以贵族的感觉。就像在看到楼盘的洋名怪名的时候要保持清醒的头脑一样,看到这些高大上的校名的时候一定不能头脑发热。用上述两种方法能够比较容易分辨学校究竟办学规模如何。有时候,我们确实不如西方人那种逻辑,但是有些胡编乱造的历史稍微分析一下就能看出来。这几年,一些国内的民营公司收购了一些加拿大本土办学时间很长的中小型私校,然后标榜自己历史有多长。例如,国内某雅思培训起家的机构,收购了多伦多以外的某个有百年历史的私校,然后说自己的办学历史从1890年代开始——大清国时代就有高中留学生到加拿大了?
第四、不要在不诚实的留学中介的吹嘘面前头脑发热,仔细分析包括x度搜索到的信息,警惕各种绝对化的描述。绝大多数中介的工作人员不了解加拿大中学和大学教育体系,甚至连最基本的例如安省大学申请的101类别和105类别都不知道。他们做的事情是哪个学校给的佣金高就狠命推荐哪个学校。我曾经遇到过一个从爱德华王子岛转到多伦多读书的学生,问他为何去那个岛上读书,回答是中介介绍那里风景好、自然环境好——中国最好的自然环境在西藏,谁去留学?x度上的信息也是很有导向性的。
有一次,我上x度搜索一个大学的中文名字应该叫什么,第一个跳出来的选项不是这个大学的官网,而是国内某中介的网站。一个中学,如果在x度上你翻到第十页、第二十页,全是好评,这时候就应该打个问号了。多伦多有个仓库改建的私校,就是这样的情况。相反,如果在x度上看见任何负面信息,也不能完全相信,而是应该用前述三种方法对学校的实际情况进行鉴别。现在的95后甚至00后学生,一旦有任何不顺心的事情,喜欢在网上吐槽。夸大其词甚至胡编乱造的情况已经不是个别现象了,而且往往很没有逻辑性只说自己得出的结论,根本没有论据和论证的过程。
吐槽妖风劲吹的网络,你又能相信多少?更不能被那些“保证”、“100%”之类的绝对化描述洗脑——教育从某种程度上来说有点像医生,哪个正常的医生敢说“100%”这样的话?能说这样的话的医生多半是江湖游医。一个谨慎的教育工作者最多说“追求100%”,而不是“保证100%”。所以,信息不对称,仅靠部分中介,部分中介说什么就相信什么,网上说什么就相信什么,把市场行为当成教育行为,造成很多中学生的出国留学第一步就走偏了。
本来想写到此就结束的,但是有家长问了是否可以上网课的事情。网课是现在是中学教育的一股潜流。在实际大学录取过程中,大学会区分哪些课是正常上课、网课、夜课和暑假课;大学也会看那些不在学生学籍注册学校上的网课、夜课和暑假课。虽然大学没说为什么要做此区分,但是肯定有大学的目的。如果学生在自己学校开设的网课上课,大学可以接受;如果学生在非自己学籍注册的学校上网课,上课质量如何保证,考试怎样操作,分数怎样评定,都是问题。所以,包裹着高科技、网络、21世纪等新概念的网课,究竟会给留学生带来什么,目前为止还没有很成熟的经验可以借鉴。要知道,在加拿大,网课的首先要求教学质量不能下降,为那些偏远地区服务。
好的私校是什么?把学生从中国那种应试教育,逐步带到西方的自由教育,私校是一个桥梁,是一个从“圈养到散养”的过渡。
在一个真正踏踏实实做教育的学校经过一年或者两三年,好的私校正是在这个过渡过程中扮演重要的角色:既有中国式的对学生学习和各方面行为有所管束,又帮助学生逐步学会明理自立,适应北美本地的教育和生活。
其实选择公校还是私校是一个“务虚”还是“务实”的问题。很多学生和家长选择公校,冲着公校是政府办校,觉得可靠,更有家长不惜重金在多伦多买所谓的“学区房”。在留学这个问题上,请回归到留学的初衷:孩子将来要升大学,甚至上名校;或者说,我们不要给孩子太大的压力和期望值,他/她能够进入适合自己的高等学府。
一所好的私校,不是学生想要多少分,就给多少分;而是帮助学生实现他/她能达到的最高分,进入他/她能力所能进入的大学。
加拿大院校规划中心作为多伦多本土的专业留学规划申请服务机构,熟悉加拿大的教育系统和资源,了解不同学生的经验和教训,擅长根据不同学生的个体情况,量身定制最合理的学校方案,帮助学生找到最适合的学校,帮助学生进入自己梦想的大学。

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