【嘉德教育】干货!为加拿大留学生详解,什么是IB班!

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什么是IB学校?

IB即International Baccalaureate,是由一个国际非盈利机构IBO管理的初等教育联盟。该机构成立于1968年,现有126个国家的2261所学校被认可授予IB课程,可分别用英语,法语和西班牙语授课。

IB 的特点,是采用规范化的课程,以国际化的视野,培养全面发展人才。IB的规范化体现在各个层面上。申请设立IB课程的学校,要经过IBO对学校的师资,设施,信誉等情况的全面考查后,才能认证批准;课程设置是全球统一规划;老师要经过认证才能任课;课程考题是统一的,学生考卷往往由其它国家的老师来审评。这种国际规范化的程序,保证了IB 的信誉和质量。

IB课程分为三种:IB早期课程,IB中期课程,和IB高中课程。一所IB学校可以开设其中一种或数种课程,但只有完成IB高中课程后才能授予IB文凭。大多数IB学校都是高中,家长学生主要关注的也是高中,故本文集中在IB高中的介绍上。

IB高中文凭得到世界上大多数著名大学的认可。这种认可包括两方面,一是在录取时的考量。大多数西方的大学(如哈佛大学)都把 IB, AP,Abitur 以及 A-levels 等四种考试看作说明学生学术兴趣和能力的附加指标。二是入学后的学分的转化。如果IB 高级课程 (HL)成绩在6分以上,许多大学(包括耶鲁大学)认可将该课程转化为大学学分,即学生可免修此课。如果免修课程较多,学生进而可能提前毕业。有的大学甚至承认部分IB标准课程(SL)的学分。

由于IB高级课程(HL)与大学课程难度相当,经过IB训练的学生在高中最后一年已经预演了大学的学习,进大学后普遍适应较快。麻省理工学院1999年对该校一年级新生微积分(CalculusII)课程的成绩统计表明,有IB文凭的学生的平均成绩为4.58分,大大超过所有学生的平均成绩4.04分,甚至超过在AP Calculus BC中考过5分的学生的平均成绩 (4.21 分)。

大多伦多地区的IB高中

现有126个国家拥有IB学校。最多的三个国家是美国(580所),英国(122所),加拿大(118所)。中国现在也有37所。加拿大的IB学校增长很快。举例说安大略省在1997年只有12所,其中有6所公立学校,但迄今总数已经增加到53所,其中大部分是公立学校。另外还有十几所学校正在申请审批之中。大多伦多地区最早一所IB公立学校是VictoriaParkCI(1987)。大多伦多地区其它授予IB学校见下表。其中用法语教学的4所,其余都是英语学校。公立学校22所,其中属于天主教教育局的有6所。能授予IB高中文凭的共有23所。

大多伦多地区授予IB学校列表

公立高中的IB文凭课程只有两年,即11和12年级。但往往从9年级开始上 IB预备班(Pre-IB),经过9和10两个年级的强化训练之后,正式进入11年级的IB 文凭课程。IB预备班一般在8年级时的年底报名,在教育局所辖区内不受家庭地址的限制。有兴趣的学生应主动向自己的老师了解申请程序,寻求老师的支持。申请材料包括填写有关表格,附上最近两年的成绩,老师的推荐信(有的学校不需要信,只要求老师的电话),有的学校还要求学生写一篇对IBProgram的认识的essay。如果自己有特殊的成就(如竞赛得奖,音乐体育绘画有特长),也可用附件来说明。

由于申请人数往往大大超过实际招生人数,不同的学校采用不同的方式来选拔学生。有的学校采用面试,有的学校采用书面考试,有的学校则考试和面试相结合,也有的学校二者都没有,只看成绩单和推荐信。书面考试的形式因学校而异,例如BayviewSS用自己设计的考题(BayviewAssessmentTest),范围涉及英文,法语,数学和科学;而St RobertsCatholic High School采用CanadaAchievementTests,内容主要包括英文和数学。如果尚有名额,许多Pre-IB也接受9年级学生的申请。

一般有IB的公立高中同时也有普通班,但IB是封闭性的,即IB学生单独分班,绝大多数课程与普通班的学生分开上。IB学生如果在毕业之前想回到普通班,通常要求回到离自己家较近的Homeschool。由于采用国际统一课程标准,IB学生转学一般没问题,跨地区甚至跨国转到别的IB学校后,过去的学分都将被承认。IB学生可以在暑假和周末到别的IB学校选修自己学校没有设置的IB课程。另外有的IB学校有校车,有的没有。

公立学校的Pre-IB通常不收费。由于11和12年级正式的IB课程要参加国际统考,试卷要送到国外评分,花费较大,为此每个学生每年要花费1000元左右。有的教育局要学生自己出这笔钱,但许多教育局统一出这笔钱。

IB学生毕业时将同时获得国际统一的IB文凭和本地区教育局的文凭。IB每门课满分是7分,而加拿大高中一般课程的满分是100分,所以存在分数转化问题。不同的课程的转换因子不一样,分数如何转化各省教育厅有相应的标准。以下是IB分数向百分制转化的大致情况:7(96分), 6(90分), 5(86分), 4(76分), 3(70分)。

大多数 IB 学校都有自己的网站,详细介绍该校IB Program的情况。目前信息收集最全面的是Bayview SS的网站(见附录)。虽然IB Program都重视类似LiberalArts的通才教育,各个学校都有自己的特点和侧重,如有的在科学方面强一些,有的人文方面强一些,有的在Business方面强一些。在一个教育局有多所IB高中的情况下(如多伦多教育局),通常允许学生同时报考几所IB学校,学生也可以同时申请所在区域内的公立教育局和天主教教育局的IB学校,在录取后由学生自己选定想去的学校。

IB program 适合什么样的学生

前面提及,IB是采用类似大学文理学院(Libral Arts)的通才教育理念,用国际统一标准来安排课程和活动。它十二年级的高级课程,与大学一年级课程难度相似,这些特点保证了IB文凭的含金量,得到教育界广泛的认可。

几位今年毕业的IB学生对IB的优点的总结如下:

1) 老师通常都很好,学校给IB提供的设施(如实验设施)也很好;

2) 学习风气好。不管情不情愿,大家都在努力学习。这训练了自己良好的学习习惯和合理安排时间的能力;

3) 课程难度接近大学程度,课程进度与考试安排与大学相似,进大学后适应较容易;

4) 最重要的一点是IB班上集中了很多精力充沛,野心勃勃的学生。他们除了学习外,在各项社会活动和课外活动中都想领先。据说YorkRegion的一所IB高中,IB学生只占了1/5,但学校学生会,话剧队的主演,学生报纸,几个最大的与社会活动有关的俱乐部基本上都由IB学生把持。这种同学之间的互相促进,对孩子的一生也许都会有良性的影响。

但缺点也是很明显的:

IBProgram占用学生时间很多,课程缺少灵活性。从因材施教的原则出发,IB只适合一部分学生。

1) IB适合学习能力强,做事有条理,善于安排时间的学生。IB的课程量大,进度快,学生每天需要投入大量时间才能完成作业和projects。学生再聪明,如果不善于安排时间,会觉得穷于应付。

2) IB适合全面均衡发展的学生。IB program在科学,人文,外语,艺术,社会工作等各方面注重平衡发展,不偏科,不侧重某一方面。如果学生在某学科上有特别的兴趣和天份,进入IB会感觉自己的特长没有时间得到充分发挥。举例说一个学生在数学上很有天赋,他会很失望没有充分的时间准备和参加大型数学竞赛。如果一个学生很优秀,但某一方面较弱(如法语),会觉得自己强项不能充分发挥,而弱点被放大,进而失去自信心。又如在艺术体育方面有天赋的学生,会因为这些活动占用很多时间,很难在IB program中取得更好的成绩。这类有特殊天赋的学生,最好留在普通班或课程压力尚合理的giftedprogram。

3)IB适合将来从事社会性的工作的学生。IB重视培养国际视野和社会责任感。IB文凭所要求的社会服务(CAS),毕业论文,和跨学科综合能力(TOK)都 远远超过普通中学文凭的要求。理论上它培养的学生责任感较强,综合分析问题的能力较强,写作和交流能力较强,学生最适合将来从事社会性的工作。如果学生对学术的兴趣很大,将来只想做纯技术性的工作,IB对他们的意义就不大。

4) IB不太适合法语或英文基础差的新移民学生。IB课程写作量很大,外语(这里指法语)要求也较高,新移民学生会感到压力很大。

另外一般学校IB课程没有太多的选修课。如果学生的专业兴趣已经确定,希望在这方面多修些课,在IB中很难实现。举例说如果某个学校的普通高中课程中开设有微积分,统计学,高等代数等选修课。这些课程不是IB课程。该校的IB学生即使对数学很感兴趣,因为时间冲突而很难被允许修这些课。

基于上述原因和其它一些原因,很多学生在Pre-IB或IB Program完成之前退回普通班。这包括一些优秀学生和部分学习较吃力的学生。以下是多伦多教育局所属的一所IB高中今年毕业班的一个统计:

Pre-IB grade 9: 103 enrolled (120 studentswere accepted);

Pre-IB grade 10: 84 enrolled (19 studentsleft Pre-IB after grade 9);

IB grage 11: 58 enrolled (26 students leftIB after grade 10);

IB grade 12: 35 enrolled (23 students leftIB after grade 11)。

York Region一所IB高中的情况与此不太相似。那所高中Pre-IB Grade 9大约有60位学生,Pre-IBGrade 10又补充了30位学生。到Grade 12毕业时尚有80位学生。该校退出IB的学生大多数是在Pre-IB grade 10结束之后。

退出IB Program的原因因人而异,学习跟不上的人只是极少数,退出IB的包括许多优秀学生。

据了解在上述两个学校最主要的原因包括:

1) 不愿意上IB的法语课,预计自己在法语普通班会容易些。

2) IB的课程安排不符合他们的兴趣。比如有的学生兴趣在人文方面,而该校的IB要求上很多科学和数学课程。

3) 觉得IB课程占用时间太多,作业量大,尤其是写作量很大,不适合自己特长的发展。

4) 自己不适合IB,但先在Pre-IB读两年,培养了良好的学习习惯后再回普通班的11年级,相当于fast-tracking,以后的学习会轻松些。

5) IB学校离家太远,每天往返占用太多时间。

6) 觉得自己在普通班成绩会更好些。

前面五条理由都有合理成份。我采访了几位IB学生,他们对最后一条有的同意有的不同意。有的学生认为IB Program成绩的含金量高,预期成绩确实会低于普通班。有的学生认为虽然课程难一些,付出的努力多一些,但最终的成绩与普通班相比差别不大,而实际上学到的知识比普通班多,培养出的学习方法让自己受益终生。另外还有一种未经查证的说法,加拿大大学录取时对IB学生有特殊考虑。据YorkRegion一位老师说,他们IB的毕业生100%都能进四年制大学。

还有一些孩子本来适合IB,但家长盲目相信Fraser所谓高中排名,认为IB所在高中不够好。这里姑且不讨论Fraser的排名有多少参考价值。IB基本是封闭式的,IB班和其它普通班不在一起上课,IB可以说是“校中之校”,所在高中EQAO考多少与IB 基本不相干。IB的师资和设施都是经过IBO论证,并定期检查的,学生都是经过适当程序挑选出来的,其教学质量不应当被太多地怀疑。按常理IB的学生百分之一百都能通过EQAO。如果仅仅以来EQAO来衡量高中质量,作为”校中之校”的IB Program应该比任何Fraser排出的名校都要好。这说明Fraser排名可以作为参考,不能轻信。

综上所述,IB有优点也有缺点。学生和家长应该根据自己的情况决定取舍。对不适合IB的学生,不要勉强上。对适合IB的学生,不要畏难。

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