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我们为什么过年

曾经看过一本外国人写的介绍中国传统节日的一段文字,其中提到:“古代中国人没有每一星期腾出一天用来休息的习俗,在忙碌的季节里,每天都要辛勤地工作;在闲暇的季节里,事情则显得不是很紧。在这种情况下,节日和假期充斥着一年的生活,使辛劳的人们能够有放松的时间……”确实,我们的民族是勤劳的,但节日也是最多的。在诸多节日里,过春节又是最为被看重的。应当说,中国各… (阅读全文)

三阳开泰和否极泰来

过春节,是生肖交替的时候。到了羊年,人们习惯的喜庆贺词就是“三阳开泰”或者“喜气洋洋”等等。“三阳开泰”一词,经常被人们误写作“三羊”,大约是希望与羊年更好地挂钩。“三阳开泰”图,画的是三只山羊在山坡下吃草,山代表泰山,也就是其中的“泰”,三只羊也就自然是“三阳”的谐音了。其实,“三阳开泰”在哪一年春节都可以使用,所谓的“三阳”,是要从卦象的角度来上解释:十月在一… (阅读全文)

唐诗若有若无的境界

唐诗在中国文学史上有着很高的地位,这一时期的作品可谓中国诗歌的最高境界。不仅是语言方面,其境界更是非凡的。有些诗是一种朦胧的状态,那种用最简练的语言所描写的空灵之美,是现代语言难以形容的。例如,刘禹锡的《竹枝词》:杨柳青青江水平,闻郎江上唱歌声。东边日出西边雨,道是无晴却有晴。有晴还是无晴呢?这里面写的很朦胧。按照普遍的说法,刘禹锡的这首诗是情诗… (阅读全文)

北斗九星

人们在没有指南针的情况下,知道在夜晚时看北斗七星来辨别方向。因为七颗星很明亮,且形状似一个勺子,故而极易辨认和判断方位。由于一年中北斗七星的位置随季节变化而变化,因此民间有谚语:斗柄东指,天下皆春;斗柄南指,天下皆夏;斗柄西指,天下皆秋;斗柄北指,天下皆冬。但是,如果看一些古籍,里面会提到的并非七星,而是“北斗九星”,这多出来的二星从何而来?原来,… (阅读全文)

狮子

中国官宦衙门前的石狮子,显得非常威武,几乎成了继龙、凤、麒麟等之后又一具有特殊的意义的祥物,成为一种具有中国文化内涵的动物,以至于外国也经常将过去的中国比作睡狮,如今的中国称作醒狮。不过,从科学的角度看,狮子主要产于非洲与亚洲西部,中国自古本没有狮子。通过史料可以得知,东汉章帝元年,即公元八十七年,西域安息国王向中国进贡一对狮子,从此使中国人认识… (阅读全文)

“梁祝”“申遗”

最近文化界一个比较引人注目的消息是关于“梁祝”申报“人类口述及非物质文化遗产”。这个新闻应该是有些爆炸性的,因为在人们脑海中,梁山伯与祝英台的故事可以说是家喻户晓,这一千六百年前的爱情传说,早已通过各种形式流传于民间。如此著名的文化遗产,“申遗”似乎有些多此一举。套用申报委员会负责人陈勤建教授的话说:“人们熟悉的‘梁祝’,其实只是一个框架、一个概念;它的精… (阅读全文)

黄巢与宋江的反诗

纵观中国历史乃至世界历史,可以得出一条规律:那就是大凡造反者都宣扬历史上造反者是正义的,而一旦造反者建立政权,就会逐渐宣扬造反者是罪恶的。当年黄巢落榜不第,写下了所谓的反诗,就是宣扬“造反有理”的用意:待到秋来九月八,我花开尽百花煞。冲天香阵透长安,满城尽带黄金甲。诗中尽管没有点出“我花”为何物,但是从上下句以及对历史的认识,可知黄巢所说的乃是菊花。… (阅读全文)

说评书

流传于北方的评书艺术,大约形成于清朝初期,属于“弦子书”的说唱艺术在北京的转型。因此如果我们看古典小说,里面提到说书艺人,但凡是清朝以前的,则是指那些唱曲之人,并非今天我们所熟悉的评书。有一首《西江月》词,概括这门艺术最为准确:世间生意甚多,惟有说书难习。评叙说表非容易,千言万语须记。一要声音洪亮,二要顿挫迟疾。装文装武我自己,好似一台大戏。说评书… (阅读全文)

三光日月星

对对联,有的时候上联看似好对,而实际上简单的几个字,要想找到合适的下联,还是要费一番功夫的。例如这个世代相传的上联:三光日月星古人将天上发光的物体:日、月、星合称“三光”。在严格意义上,对联上下联是不能有重复字的,所以既然上联使用了“三光”二字,下联就绝不能出现“三某”的样子。所以,数字上就将“三”否认掉了。那么,上下联的字数又要相同,如果下联用了诸如“五… (阅读全文)

牛皋的艺术形象

人们通过小说《说岳全传》,对岳飞、牛皋等一批英雄有了很好的认识,他们的艺术形象是比较鲜明的。就牛皋其人来说,是小说家刻画的比较成功的一个人物。牛皋,正史上确有其人,不过其收缘结局与小说大不相同。据载,岳飞死后,牛皋“任荆湖南路马步军副总管,被秦桧使人毒死。”也许是因为岳飞的结局已经很悲惨了,作者便有意给牛皋安排了一个善终的结果。一般认为,《说岳全传… (阅读全文)