世界第九奇迹:新西兰萤火虫洞(图)

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在新西兰北岛一个小城,成千上万的萤火虫在岩洞内熠熠生辉,灿若繁星,有人把这种自然奇观称为世界第九大奇迹。 很多人都有过捉萤火虫的经历,在黑夜里追逐许久,才把小小的萤火虫放进瓶子里,隔着玻璃看它一闪一闪发出微光……让萤火虫像星星一样挂在天上,是不少人儿 时的梦想。在新西兰北岛一个小城,这种梦想竟能成真:成千上万的萤火虫在岩洞内熠熠生辉,灿若繁星,有人把这种自然奇观称为世界第九大奇迹。 100年前,毛利人发现神奇的山洞 一个雨天,笔者从奥克兰驱车南行160多公里来到小城怀托摩。毛利语中,怀托摩是绿水环绕的意思。这里果然青山巍巍,小溪潺潺。萤火虫洞入口处是座尖顶小木屋,旁边立着刻有毛利图腾的木雕红柱。 传说1887年,一名英国测绘师在当地毛利酋长陪同下,乘亚麻小筏,手持火把进洞探险,发现了洞内奇景。这些发光体是当地一种萤火虫的幼虫。它们聚集在一 起,形成了奇妙的景观。从此以后,游人接踵而至,萤火虫洞也扬名世界。距发现此洞百年后的1989年,新西兰当局终于把这个洞的所有权归还给毛利族人。

遇到光线和声音无法生存 从一个绿树掩映的洞口,我们进入了有1.5万年历史的钟乳石溶洞。昏暗中一直走到洞穴深处,顺着导游耳语般的指点,看到侧面岩石上一片绿白色微光。微光下 是无数条长短不一的半透明细丝,从洞顶倾泻而下。每条丝上有许多水滴,极像晶莹剔透的水晶珠帘。原来,这些萤火虫在幼虫期不仅能发光,还能分泌附有水珠般 黏液的细丝,洞内昆虫循光而来,撞到丝上就动弹不得。萤火虫幼虫便爬过来美餐一顿。美丽荧光下的水晶珠串,竟是危机四伏的垂钓线。 导游说,这些小精灵与世界其他地方的萤火虫不同,对生存环境的要求近乎苛刻,遇到光线和声音便无法生存。目前只在新西兰和澳大利亚发现了这种萤火虫。人们无法在影视作品中欣赏到,连旅游宣传照片也屈指可数。 新西兰萤火虫洞的形成 石灰岩是由无数的海洋生物遗留物的化石所形成的,怀托摩萤火虫洞3千万年前是在深海底下,这2千4百万年来, 萤火虫洞经过无数次的地质变化,如:地壳变动及火山活动等,许多坚硬的石灰岩受到扭曲变形并且被带到海平面上,尔后经过雨水侵蚀,形成许多的岩缝。 雨水与空气中带着微酸的二氧化碳,日积月累地侵蚀,使得岩缝逐渐扩大成为钟乳石及石笋,就是今天我们看到的萤火虫洞岩洞景色。经过推算估计大约100年的 时间可以形成3立方公分的钟乳石,不过也会因着地形结构、植物机能、石灰岩深度、内外环境气候、以及洞穴形成的年数,影响钟乳石形成的速度。两个并排的钟 乳石会因为不同的水流途径,而各有不同的形成速度。

甘愿牺牲为幼虫充当食物 沿着洞中石阶而下,我们登上河边小船,渐渐进入伸手不见五指的黑暗中。导游用手拉着绳索推动小船前进,没有人说话,只有轻轻的水声。忽然,我发现前面的水面似乎有光影摇动,一抬头,才发现自己已处在一片星空之下,头顶似乎有条浅绿的光之河在流动。 仔细看,绿色的光点如满天繁星,闪闪烁烁。密集处层层叠叠,稀疏处微光点点。远远望去,仿佛置身于香港太平山上,观赏星罗棋布的万家灯火。群星倒映在水面上,如万珠映镜,美不胜收。 导游轻声介绍说,新西兰的萤火虫生命周期为一年。幼虫会发光吐丝,其荧光随着年龄增大变得愈加明亮。幼虫经6-9个月变成成虫。奇怪的是,成虫有翅膀却没 有嘴巴,无法进食,也不会飞。只是疯狂地交配产卵,直至筋疲力尽。2-3天后,它们会用尽最后一点力气撞向幼虫的丝网,舍身给自己的后代作食物。大家不禁 歔欷,小小的萤火虫竟能发出如此璀璨的生命之光…… 小船在我们的默想中缓缓驶出黑暗,出口处又是一个藤树覆盖、绿水悠悠的洞口。导游没忘记感谢大家的配合,洞里没有喧哗、没有摄影、更没有捕捉。其实,在导 游诚恳的致谢后面,有严厉的措施:蓄意破坏洞穴环境者,最高处罚为两月监禁和高额罚款。正是由于全世界游客的共同维护,才使得这份大自然的馈赠一百多年来 依然神奇、灿烂。

新西兰萤火虫洞的参观规定 新西兰的萤火虫是两翼昆虫的幼虫期,每一只萤火虫可以吐出最多70条湿粘的透明丝线,最长的甚至有近20公分,藉由发出的微光吸引并捕捉其它的昆虫做为食 物,赖以为生存。萤火虫需要充分的湿度避免干枯死亡、需要适当的环境让吐出的丝线稳定悬挂、并且需要黑暗的空间散放微光,而钟乳石洞穴里正是一个天然且搭 配的天衣无缝的理想生存空间。 进入萤火虫洞洞穴参观有特别几项规定:钟乳石及石笋会因为触摸而失去它的色泽,并破坏其脆弱的组成结构,必须珍惜,千万不要用手触摸;在萤火虫洞洞穴内必 须保持宁静,特别是乘坐平底船观看萤火虫时,千万不要惊吓破坏了萤火虫的生态环境;最后为了每位游客的安全, 全面禁烟、全程禁止使用相机及录像机、并且必须跟着团队一同行动以便向导照顾,避免在湿黑的萤火虫洞洞穴内发生意外。 萤火虫洞如此天然形成难能可贵的奇景,非常需要每一位游客一同来爱护与维持萤火虫洞,让更多的人能够欣赏并体验这世界奇景之一萤火虫洞的风采。

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