步步精彩处处流连──加拿大落基山旅游札记(5)

2006年10月9日 | 分类: 旅游 (全局), 旅行记事 | 作者: 东风车行 | 2,788 浏览
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(星星生活特稿 文/捷克佳 摄影/捷克佳、汪伟明)(接上期)这种身长不足6毫米的班芙温泉小蜗牛虫(Banff Springs Snail)仅生存在当地的5个温泉池中,也是世界上的唯一栖息地。但在上世纪20年代,蜗牛虫在其它4处消失。为研究和监测蜗牛虫的种群生存状况,国家公园管理部门将此处列为游泳禁地,以更好地保护这种小动物,并将蜗牛虫向其他几处温泉池外引移植。试想一下,如果没有当年这些措施,那 4个翻墙入池的孩子则可能使蜗牛虫面临灭顶之灾。

温泉池旁是一间展览室和电影放映厅,介绍三位铁路工人如何发现岩洞和温泉池,经营开发权和物业所有权的争夺,以及最终政府如何将此处辟为国家公园的经过。

**沼泽步道(Marsh Boardwalk)

岩洞和温泉池遗址外,有一条步道铺架在沼泽之上,潺潺的流水自附近的温泉淌入,构成这个沼泽地的主要水源。将手伸在微热的水中,顿感光滑细腻,空气中飘浮的类似臭鸡蛋味的硫化氢气味也比温泉池处有所减弱,只是水边略感潮湿,蚊虫仍然众多。

这里是观赏湿地生态的一个好去处,沼泽中生长着枝叶茂密的水生植物,水面上漂浮着颜色各异的水藻。不时还可以看见几尾两、三寸长的小鱼戏水。步道上也有架设望远镜的瞭望台,可供观察本区的鸟禽和野生动物。据说在一年四季之中,班芙80%的鸟类都可以在此处发现。

**朱砂湖(Vermilion Lakes)

位于班芙镇所在地以西的朱砂湖得名于颜色,其实是由三个串在一起的湖泊、池塘及水獭所筑的水坝连接组成。这里属于山地沼泽地区,是班芙国家公园最重要的湿地,也是侯鸟的栖息地。考古学家曾在朱砂湖和明尼万卡湖沿岸寻找到11000年前人类活动的证据。

过去,国家公园的管理人员为保持一定的湖面水位,一度用堤坝蓄水以便于在湖里行船和垂钓。但后来,为减少人类对自然环境的干扰,又将堤坝拆除。沿一条两公里长的朱砂湖小道可以依湖边开车而行,观赏湖景直达到底。途中见到几位划船爱好者将车停在路边,身穿鲜艳的红色救生衣,在专门的船坞处放独木舟入水,在我们好奇的注目下泛舟湖中,渐行渐远。

看到不少摄影作品和明信片中均是以朱砂湖为主题,以伦多山为背景,错落有致的山峰和树木倒映在明镜般的湖水中,景色绝美。我们试图找到类似的构图点,只可惜当日天气状况和光线不佳,湖水无镜,即使游遍三湖也无法捕捉到一个令人满意的镜头,实为一件憾事。

**诺奎山(Mt Norquay)

离开朱砂湖,沿诺奎山路北上,跨过国道1号公路,便来到班芙镇对面的诺奎山。上山是一段坡度不小的盘山路,有不少骑车健身者,甚至男女老少一家人艰难地向上登踏,道路的尽头是是冬季使用的滑雪场所在地。诺奎山的滑雪场始于1926年,多以班芙本地的家庭为主,能为各种水平的滑雪爱好者提供服务。在冬日,这里是班芙的一大胜景,但夏日里观光客并不多。车停半山腰观景台回望班芙,远处的伦多山和硫磺山一左一右为班芙镇护驾,道路和弓河穿镇而过,自然又是另一番迷人景色。

**班克赫德(Bankhead)

按照官方旅游图的推荐,我们的下一个目标是位于卡斯开山峡谷(Cascade Valley)以明尼万卡湖(Lake Minnewake)为主的一系列景点。进入峡谷不远,途中经过下班克赫德(Lower Bankhead),这里有一条小路通往曾经辉煌但现已废弃的小镇——班克赫德。

自1886年维多利亚女王获准在弓河河谷内可以进行煤矿开采以来,先后有坎莫尔(Canmore,1886-1997)、安瑟若塞特(Anthracite,1886-1904)、乔治敦(Georgetown,1912-1916)、班克赫德(Bankhead,1904-1922)几处是煤炭采掘区。但后三处煤矿因故分别于20世纪初期相继关闭,坎莫尔煤矿是最后一个关闭的,时间是1997年7月。

据介绍,班克赫德矿场1904年初期只是供应太平洋铁路火车所需燃煤,但1906年市场燃煤供不应求,促使铁路公司迅速扩充矿场规模,并在附近建立聚落。在1904至1922年间,以煤炭采掘为主的班克赫德一度红火,小镇规划人口1500人,鼎盛时期镇上各种设施齐全,镇上有40座住宅,两栋大宿舍楼,一座教堂,一所学校,以及一些体育运动设施,居民甚至享受自来水与用电,景况胜于班夫和坎莫尔。而今,当时的建筑大多已经荡然无存。

当时的居民大多由来自德国、波兰、意大利,其中还有60名华人,华工从事的是最低微的煤矿分级工作。由于语言文化差异,华人显得与社区格格不入,在卡斯开河边自成聚落,俨然一处小中国城。受战后经济萧条的影响,和罢工浪潮以及来自政治层面有关国家公园内停止工业活动的压力,1922年6月15日,班克赫德煤矿宣布关闭,小镇居民900多人不得不外迁,建筑物或廉价出售,或搬迁他处,人员则大多流向坎莫尔或班芙镇,班克赫德很快便成为空无一人的鬼镇。

**明尼万卡湖(Lake Minnewake)

明尼万卡湖呈长条形,实际上是一个大的水库,回水长度约20公里,最宽处约2公里。该湖是班芙国家公园中最大的一处水面,也是公园内唯一允许机动船行驶的湖泊。该湖的名字来源于克里族印第安人,意思是水精灵湖。印地安人相信,湖里住了一头半人半鱼的水怪,因此他们不敢在湖中游泳、泛舟。1912年,该湖的出水口建起了水坝,令湖面水域增加。1941年,湖面又进一步扩张。

在明尼万卡湖,可以花两小时乘船直达湖首,饱览引人入胜的湖区风光和野生动物。垂钓在这里也备受欢迎,湖中的鳟鱼更是钓客的最爱。在湖边车载下船处,看到两个人正在给橡皮艇打气,不多时,就准备完毕,启程往湖中钓鱼。

休息片刻,开车穿越水库大坝,顺道游览附近的其他景点。行车在坝体上,看到坝边有不少人身着潜水服的爱好者聚集在一起,一些氧气罐和潜水镜等器材散落在附近,粗略数了一下,这里竟然有超过20辆汽车之多,看来潜水爱好者的人数还真不少。据介绍,与兴建水坝之前相比,湖面已经高出25米,原有的明尼万卡码头已没入水中,不知道这些人在水中能否看到过去的码头。

两杰克湖(Two Jack Lake)比较小,与明尼万卡湖相连,应该是大坝修筑后,水面升高所形成的淹没区。公路地势较高,路边的河滩是个吃野餐的好场所。再先前行,江森湖(Johnson Lake)的景色相对好很多,距停车场不远处有一座有小木桥,湖光山色相映,十分美丽。附近也有一些远足路程,看看时间已经不允许,便没有去。

**上温泉(Upper Hot Springs)

返程直达班芙硫磺山的上温泉,自19世纪80年代以来,上温泉一直吸引着众多的游泳者,或者说是洗澡者。在这里洗温泉,让人想起中国的公共澡堂,只不过是男女混杂,肤色不同罢了。这里还出售有洗温泉的年票,相信坚持在这里打持久战的人不少。售票处的资料介绍说,推荐洗20分钟,看到池中浸泡者舒适的样子,我们也禁不住跳入水中。温泉池子是不规则型,深浅不一,池边墙上的指示牌数字显示水温40度。池中有些地方有出水口,水流压力像按摩一样,十分舒服。更令人惊奇的是,蚊虫叮咬的地方,经过温泉的浸泡,一下就消减痛痒不少,手上身上也感觉光滑不少,温泉池的疗效果然不同凡响,令人陶醉。

资料介绍说,现今的建筑是20世纪30年代所建。这处温泉的商业性利用始于1886年。当时,加拿大太平洋铁路公司的医生R.G. 布雷特用水管从2400米外的硫磺山引来温泉水,办起了一所疗养院。布雷特声称温泉水差不多能包治百病,同时,他在上温泉右侧建起一座美景别墅。曾几何时,温泉旁边的树上钉满了手杖和拐杖,据说是那些泡过温泉澡后不再需要它们的人留下得的。但1901年,一场大火将布雷特医生温泉旁边的别墅夷为平地,布雷特医生的疗养院也在1933年毁于火灾,现今的卡斯卡花园就建在疗养院的旧址上。

(未完待续)

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26 条评论

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