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【美国《读者文摘》月刊(中国版)文章】题:益智良方     有氧运动     什么活动对脑部健康最有益?下棋?钻研微积分?研究混沌理论?都不是!能令脑筋变灵活的最佳工具是——运动鞋。对!运动可以让心律加快。加拿大贝克雷斯特老人照护中心罗曼研究所所长、神经心理学家唐纳德•史杜斯说:“有氧运动是保持脑部灵活及年轻的最佳良方。”     美国华盛顿大学心理学教授马克•麦达尼尔赞成这个说法,并补充说:“我建议有氧运动与肌肉训练双管齐下。研究显示,兼做这两种锻炼的人,脑筋最灵活。”     大脑的神经细胞又称为神经元,随着年龄增长,连接神经元的树状突触会逐渐消失。突触对思考能力不可或缺;突触少了,脑功能就会减弱。麦达尼尔说,目前脑研究最大的发现,莫过于有证据显示:“运动可以阻止脑力走下坡,甚至能增强记忆力。”     伊利诺伊大学的亚瑟•克拉玛在运动与人脑健康方面研究有成。过去几年,他和同事完成了十多项研究,证明两项重要发现:第一,身体健康,思考也较敏锐;第二,身材走样之后成功减重,脑筋也会变得灵活。克拉玛说,健身无疑可使人更聪敏,而且对所有年纪的人都有效。同时,运动可预防心脏病、肥胖症、糖尿病以及其他伤害脑部的老年疾病。     饮食得宜     抗氧化物是另一种益智良方。抗氧化物能中和破坏神经元的自由基,有抗癌功效;所以多吃富含抗氧化物分子的食物,对智力可能大有裨益。许多颜色鲜艳的果蔬以及某些豆类、全谷类、坚果和香料等都富含抗氧化物。此外,营养均衡其实更为重要。大家除了经常运动,也应饮食得宜,避免罹患高血压、糖尿病、肥胖症、高胆固醇等疾病。多伦多大学老年研究科学家嘉露•葛琳伍指出,这些现代人的常见疾病,都会使脑袋运转不灵。     如果吃得太多,身体过重,也会对脑袋造成负担,令人反应迟钝,无法立刻解决问题。葛琳伍说,对身体有好处的食物,同样有益智力。         多动脑筋     人一到30岁,脑筋就开始转得较慢。以前大家认为这是无可避免的,但许多新研究显示,任何年龄的人都可以把头脑锻炼得更灵活、更“年轻”。旧金山加州大学神经病理学家麦可•莫山尼奇说:“人脑是一部学习机器。”只要有适当的工具加上持续不懈的练习,多动脑筋,智力就会像年轻时一样。     莫山尼奇研究出一套电脑训练程序,可加快大脑处理信息的速度。由于我们接收的资料,不少皆为话语,所以莫山尼奇的“健脑程序”从语言与听力入手,改善我们处理信息的速度及准确度。训练过程中,电脑会请你辨别声音(例如“发”和“花”),速度逐渐加快。莫山尼奇说,这有点像网球教练对着你不断发球,速度越来越快,难度越来越高。最初你的反应或许较慢,但过了一段时间就会变得敏捷。     日本电脑游戏制造商任天堂也在一位日本医师的研究启发下,开发出称为《脑力锻炼》的游戏软件,在日本的销售量高达几百万套。这些程序或软件虽然未被美国食品和药物管理局核准为治疗认知障碍的工具,但越来越多科学研究显示,它们有助减缓脑部老化,甚至可治疗老年痴呆症。十年来,脑研究的另一重大发现是,不论人多少岁,大脑的适应力都很强,可塑度很高。也就是说,你要大脑学习新东西,大脑就会学,而且可能很快学会。     想保持头脑年轻、灵活?除了购买莫山尼奇或任天堂的软件,你也可以打乒乓球、打桥牌、玩拼图、学外语、跳探戈、拉手风琴、种植盆栽、制造遥控飞机等;当然,再钻研微积分也未尝不可,只要你感兴趣,又兼具挑战性就可以了。         开怀大笑     幽默可刺激大脑,释出更多带来愉快感的神经传导物质多巴胺。开怀大笑,就如吃巧克力或者享受鱼水之欢一样,不妨多做,保持心情舒畅。可是,幽默感真的能令头脑更灵活吗?目前科学界尚无定论,还须作进一步研究;不过,初步研究结果显示,两者的确有关联。         平心静气     你心里可能打算,要在脑筋不灵光之前,赶紧学习斯瓦西里语、微积分与手风琴。等一等!请深呼吸,放松身体。对,就是这样。     锻炼脑力固然重要,但保持心平气和也一样。华盛顿大学的尚索•金姆在一篇有关脑力与压力的研究报告中指出,因创伤而引发的压力对脑细胞有害。压力会“干扰学习与记忆之类的认知过程,限制人类的生活品质”。例如大脑的海马区,这是主管记忆的部位,但在长期压力下,可能会严重衰弱。当然,运动永远是减压的好方法,而瑜伽、冥想之类较静态的活动,也有同样效果。不论你是学习外语还是跳探戈,锻炼脑力之余,务须保持轻松,好好享受个中乐趣。         睡个好觉     人什么时候最松弛?该是在熟睡的状态。下次思考较复杂的问题,例如计算微积分习题,或者为家人购买新汽车之前,先酣睡一阵,绝对有好处。哈佛医学院的研究员想找出人在什么情况下最容易灵机—动,做了一项与数学有关的研究,发现研究对象如果晚上睡个好觉,第二天得出有创意解答的几率,会提高一倍。他们因而推论,睡眠可以提升大脑整合复杂信息的能力。         成熟智慧     虽然现代文化崇尚年轻,但较年长者的意见与智慧绝不能轻视。科学家已开始了解,智慧在神经学上如何发挥作用。     莫山尼奇解释,一个人随着年纪增长,脑袋里贮存了无数“人生经验”,可随时取用,而“我们自己正是整合这些资料的最佳人选”。较年长者的人生经验比年轻人丰富,更善于解决问题,是我们请教的对象,也是我们寄望能够管理企业与国家的人才。     正如《智能记忆》(Intell心ent Mem—。ry)一书作者贝瑞•戈登所言:“姜是老的辣,知道年纪大也有其优势,令入感到欣慰。”         2007-1-7 来源:参考消息

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