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(本网综述) 安省省长麦坚迪(Dalton McGuinty) 昨日(周三)暗示,在今日出台的安省预算案中很可能将联邦货劳税(GST)和省销售税(PST)合并。根据安省商会(Ontario Chamber of Commerce)的估计,虽然合并税制每年可为省内公司节省约一亿元,但是短期内会导致某些家庭用品涨价。更令不少省民担心的是,在如今这经济不景气的大环境下,这一“小小地”税率变动会增加不少生活开支,大大地影响人们的生活。 并税:积少成多增加负担

按照安省现行的政策,安省消费者在购买家庭基本用品,包括民用燃料油(heating oil)、书本和儿童服装的时候都不用支付PST。然而,在并税(HST)计划下,这些都变成需纳税的货物,给普通消费者增加了不少负担。

在并税之后,单个商品的价格并不会有太大起伏,例如一瓶复合维生素片可能仅涨价72分——几个硬币而已。不过,这些分分角角的上涨累积起来则会让人大吃一惊。当初,大西洋三省(Atlantic Provinces)进行合税时,汽油和取暖燃料油的税收增加了一倍多。就三省中的诺省而言,合税后居民们一年额外支付了8,400万元。

哪些商品会随着并税而涨价

事实上,如果安省通过了HST,涨价商品的范围远远超过不少人的想象:小到衣食、大到住行,几乎涵盖了生活的各个方面——统统需要多缴大约8%的税。据本地主流媒体统计,会涨价的日用商品和费用包括:报纸;订阅的杂志;4元以下的餐饮(包括咖啡、茶和早点);交通费用(包括出租车、公交巴士、飞机和火车费);能源费(汽油、柴油、电费、天然气费、夏天吃BBQ用的丙烷、冬天用的柴火);野营地费;家用互联网费;某些贴有“能源之星”(Energy Star)标志的电器;维生素;健身房会员费;价格低于一千元的自行车及附属安全设备;会计费和法律服务费;干洗和洗烫费;建筑费(包括家庭建筑和装修);拖车服务(Car towing services);草坪修剪和除雪服务;以及一次性的圣诞树(真树)。

不过,联邦政府也同意免除部分家庭基本用品的消费税,这包括尿布、儿童服装和鞋、书、女性卫生用品、汽车座位,以及价格低于40万元的新房屋等。

省府出台的补贴政策

虽然两税合并的计划尚未最后定案,但是来自公众及社会各界的压力已经令政府做出部分让步。昨日,来自省政府内部消息人士表示,如果省府决定合并两税,便会给年收入16万元以下家庭1000元的额外补贴,用来补偿并税之后对消费者造成的损失。

该人士还表示,这笔款项将分3张支票发放,以协助居民适应单一的13%销售税。此外,虽然今天(周四)省政府宣读预算案时便可能会正式宣布合并两税,但是该计划最少在数月后才实际生效。换句话说,居民可能要等到今年下半年、甚至明年才能感受到涨价的影响。

而有分析家同时也指出,政府起码需要一年、甚至18个月,才能真正落实统一税,因此消费物品加税不会立即出现。 反对人士炮轰并税

早在几个月前,反对人士便曾警告省长麦坚迪,在眼下经济困难的大环境下,居民们已经不堪重负,而两税合一更加增加了他们的负担,是一个极大的错误。昨日,省长再次暗示会通过并税方案后,炮轰声紧接着便接连不断地传来。

周三稍早时,反对党再次警告麦坚迪,假如他在眼前经济艰难时期合併两税,他将会犯下大错。保守党临时领袖朗西曼(Bob Runciman)“恳请”省长“高抬贵手”,表示许多人被压挤得无法喘气,反问麦坚迪究竟还想怎样“压榨”他们?

新民主党领袖霍沃斯(Andrea Horwath)也表示了不满,称家居供暖要多付8%﹑为孩子买衣服多付8%﹑购买热狗多付8%……家庭如此吃力时,为什么省长还要增加8%销售税?同时,他也表示自己会一直关注并税计划在经济衰退期间对消费者的冲击。

此外,反对党还炮轰并税计划等同于另一次加税,而省长麦坚迪也因此再次违反竞选承诺。

本国纳税人协会(The Canadian Taxpayers’ Federation)干脆直斥省府通过并税是“大脑生锈”(boneheaded)之举,不仅纳税人本身会因此多缴税、生活受到严重影响,就连本省一些服务行业也会因为服务费涨价而失去客源。

建筑工业与土地开发协会(Building Industry and Land Development Association)的主席杜皮斯(Stephen Dupuis)也向媒体表示了自己的担忧,称并税方案只豁免了价格低于40万元新房屋的消费税,这可能会给高级住宅的销售带来负面影响。

省府的回应和支持的声音

面对着这些负面声音,麦坚迪首先反驳,在野党的“工作”就是反对政府的所有提议,因此自己不会为他们所左右。不过,麦坚迪同时又表示,财政厅长于今日(周四)下午四点进行发言前,他还没有就合税提议做出最后决定。

此外,麦坚迪强调省府将想办法,给安省家庭提供更好的协助。他还透露今日的预算案有两大目标:一在协助家庭渡过经济衰退,另一在协助企业准备、迎接未来经济再度增长。

虽然安省家庭和消费者不愿意合税,但是工商业是极力赞成的,由于联邦税在企业在购买设备、耗材的时候有退税政策,而省税却没有这个优惠,所以将PST和GST合并后等于给企业减轻了三分之一的税务负担。特别是在如今经济不景气的大环境下,此举更能令企业更具竞争力和活力。

同时,业内专家也指出,从长远看,由于企业成本减少,商品价格也会下降,因此最终消费者也会获益。

道明银行(TD)经济师亚历山大(Craig Alexander)表示,某些商品的税额将提高,但长期来看它的冲击不大。先前本省首次引入联邦货劳税时,也有许多人担心,会对消费者开支带来向上压力,但这其实没有出现。

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