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从事航空旅游行业十八年了,被问得最多的一个问题就是“怎么才能买到便宜的中国机票?”。今年夏季回国机票价格动辄USD2000元以上,简直可以用“天价”形容。但是,也有许多朋友买到USD1200元左右的暑期机票。两者差价USD800元以上。如果是温馨一家,回国探亲访友,机票一项肯定远超预算,只好少买孝敬老人的礼品,减少“走动”,或者返美后再“节衣缩食”了。

实际上,只要做好“功课”,完全可以买到便宜的机票。

一. 提前购票,货比三家

听起来好像是老生常谈,实际上能够买到便宜机票的“行家里手”使用最多的就是这个窍门。许多朋友也是常常提前问价,但是效果往往不佳。这其实是许多朋友不了解航空公司的座位管理规定造成的。

许多航空公司为了提高收益,往往“惜位如金”,不愿意提早将便宜的位置放出来销售。美国本土的航空公司的竞争能力较强,往往在航班起飞前一至两个月才放出低价机位。美联航 (United Airlines),美大陆 (Continental Airlines),达尔美 (Delta Airlines)往往采取这种竞争策略。亚洲的航空公司,比如韩航 (Korean Air) ,韩亚(Asiana Airlines)及东航(China Eastern Airlines),则往往提前三个月甚至更久放出一些比较便宜的机位以抢占市场份额。近年来,加拿大航空公司(Air Canada)为抢占美国市场份额,也经常采取这种竞争战略。比如今年3月份加航5-6月始发美国的中国机票只有USD1000元多一点。 以下是由www.e-traveltochina.com提供的9月底纽约始发至北京一个月往返机票7月6日报价(含税):

大韩航空USD898.16; 美国航空USD931.94; 达尔美975.94; 国航USD1005.94; 美大陆USD1171.94; 美联航 USD1137.94.

同样由www.e-traveltochina.com提供的8月底纽约始发至北京一个月往返机票7月6日报价(含税)则反映出美国本土的航空公司价格有明显的竞争优势 (请前往网站自行测试;本文不再赘述)。

请点击购买便宜机票的窍门(1)

二. 网上订购,简单、便宜     网上订票是航空公司最先创意和实行的。目的是争夺旅客资源、降低成本、提高竞争力。但是,航空公司网站的独家性限制其发展。90年代后期,各类网上订票公司如雨后春笋,迅速发展,为旅客订购机票提供了方便。www.travelocity.com、www.priceline.com、www.expedia.com、www.vayama.com 等公司都是比较成功的网站。此类网站的优点是信誉佳、产品齐全、安全性高;其缺点是价格优势越来越不明显、无中文(或其他语言服务)。原因是航空公司大多视其为竞争对手而不愿意轻易支付较高的佣金和提供较低的价格。因此,专门服务特定市场的网站因不会成为航空公司的直接竞争对手往往可以从特定的渠道得到比较好的价格。在这方面办的比较成功的网站是: www.flychina.com和www.e-traveltochina.com。这两个网站提供的中美机票价格便宜。前者的主打市场以说英文人士为主;后者主要服务广大华人市场。 以下是各大网站8月9日纽约始发至北京、9月2日北京返回纽约7月11日12:30PM报价一览表:

网上订购的力捧者是学生和各类专业人士。其实,只要懂得上网的朋友都可以在网上询价和订购。以下仅以www.e-traveltochina.com为例,简单介绍使用网站的几个窍门。

1. 输入英文城市或机场名称。因为台湾国语、中国普通话及香港粤语对城市及机场名称都有不同的翻译;

2. 如可能,日期尽量选择非周末日期(有些航空公司视周五为周末)以避免周末附加费;

3. 尽量使用“检查替代日期(check alternative dates)”(位于航空公司价格排列页的右上方扁长方块内),可以搜索到指定旅行日期前后各一天的票价。如近期旅行,使用此功能往往可以搜到更便宜的价格;如是远期规划,此功能的作用不明显。这是航空公司的座位管理政策决定的;

4. 使用“显示筛选(show filters)”(位于检查替代日期下一行)功能可以选择同城不同的机场;

5. 如持有某航空公司常旅客卡,可以在搜索引擎首页指定航空公司(以航空公司英文第一个字母为序);另外,指定航空公司可以进行深度搜索,可能找到更为便宜的价格;

6. 如非直达航班,应留出足够的中国出境和美国入境的时间;另外,衔接航班也可能因天气或机械故障延误。(未完待续)

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