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无论从历史上还是从地理上,加拿大一直站在美国这个巨人的身旁,像个亦步亦趋的小弟弟。前总理Pierre Trudeau曾经形容加拿大是“睡在大象身边的鼠”,而现任总理Stephen Harper在最近的一次讲话中却说“这个比喻有点低估了自己”,建议以凶猛的狼獾(Wolverine)作为国家的新象征,以“灰熊与狼獾”重新定位美加关系。

狼獾,确是一个富有传奇色彩的动物,它所具有的神奇的力量、无畏的勇气和灵异的性格,使它常常成为神话传说和森林故事的主角。人们对它怀有复杂而多样的情感,有崇拜,有恐惧,有迷信,也有憎恨。

狼獾,属鼬科食肉目动物,盛产於加拿大西部,和獾、黄鼬及水獭都是很近的亲戚。

狼獾个头小巧但体形健壮,一般体长不到90厘米,体重不到15公斤,比一只小狗大不了多少。可它却是个无比勇敢的英雄,被称为山地格斗之王。

狼獾很勇猛。它长有一副肌肉发达的脖子和大腿,还有刀般锋锐的爪牙。平时主要猎食松鸡、雪兔、松鼠、野鼠等小动物,也经常捕杀角鹿、驼鹿、驯鹿等大型食草动物。即使面对体形远比自己大很多的狼、豹、熊等食肉动物,也保持着顽强凶猛、主动攻击的特点。

狼獾很凶狠。它在捕杀动物时,用自己锋利的牙齿,尽力去咬住对手的喉部,然后利用自己粗大的脖子和粗壮的腿,扭动翻滚,最后将对手置于死地。它的灵活和敏捷比狼要强很多,力量和韧性可与黑熊相匹敌。所以在格斗时,狼根本咬不到它,而熊也惧怕三分。

狼獾很神秘。它的皮毛颜色是暗褐色,两肋生长出黄褐色的斑纹直至双肩和尾部。由于斑纹的形状很像钻石,一些原住民认为狼獾知道钻石矿的准确位置,暗中跟着它去寻找宝藏。另外,在它经常出没的地方,总会有这样的传说:在节日的篝火旁,狼獾会化身一位美丽的姑娘,或是一个健壮的小伙子,来勾引山村里的年轻人。

狼獾很聪明。它会很轻易地发现猎人设下的陷阱,将圈套中的诱饵甚至猎物吃得一干二净,然后想方设法把这个陷阱毁掉。所以猎人们都很讨厌狼獾,但又很难抓捕到它。据说,唯一成功的方法是用一个假陷阱来诱骗狼獾上当,使它掉入有猎物的真陷阱中。

狼獾很珍贵。在欧美国家,它的毛皮被做成高档大衣、帽子或高级服装的衣领,还有的制成靠垫、脚垫等装饰品或艺术品。

事实上,加拿大一直有个代表国家形象的动物:就是以筑坝本领闻名於世的海狸。同中国龙、俄罗斯熊、英国狮、美国鹰等国家象征相比,海狸略显害羞,勤奋有余而活力不足。这次Harper以狼獾比喻国家,显示了加拿大积极进取的勇气,表达了加拿大不甘蛰伏的决心。

加拿大要建立更强大的民主制度、更强大的联邦体制、更强大的经济体系,不做美国的附属国,在世界舞台上扮演更强大的角色。

狼獾,并不强大,但很勇猛,即使面对比自己个头大几倍的对手。

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