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周围不少朋友,都利用这个长周末出门旅游,其中有的开车去了美国。我对他们说,到了美国开车,一定要格外小心,尤其在过桥时。

前天,美国的一座公路桥突然坍塌,数十辆汽车随着桥面跌入密西西比河。

这座具有4条车道的公路桥,已有40年的历史了。就在两年前,有关部门还对这座桥进行过安全检查,发现了一些问题,打了一个50分。

如果按中国的百分制,50分已经是不及格了。可按美国的百分制,50分是刚刚及格。事实证明,及格线还得达到60分才行。

在多伦多,我们的结构老师Roger也接受了电视采访,对美国的桥梁坍塌事件,以及加拿大的桥梁安全问题,发表了专家级的意见。

应该说,加拿大也存在着同样的问题。仅在安大略省,就有13000多桥梁与涵洞,其中许多桥梁都是在上个世纪六十年代建造的。按50年的设计年限,已经接近设计时的使用寿命了。对其中绝大多数桥梁的检查与维修,都是由当地市政负责的,省里只管主要的2800座桥梁,多伦多负责530座桥梁的安全维护。

不论是谁负责,都要有人去检查、去维修,同当年的设计与施工相比,检测与加固的差事,一点也不轻松,既是一个技术活儿,也是一个体力活儿。

不仅需要资金,更缺少人手,需要培养一大批这样的技术人才。

在克林顿的老家阿肯色,有一对夫妇正在为新一代桥梁专家提供生源。

今天,他们刚刚生下一个女婴,这是他们的第17个孩子,其中有10个儿子,老大今年19岁。算起来,妈妈也真是辛苦,为这17个孩子,她一共怀孕了126个月,整整10年半没干别的事,除了6月份没生过孩子,其他每个月都生过。爸爸Jim给每个孩子起名,都是以字母J打头。

生了17个孩子,他们还不满足,总觉得女孩少,因为他们特别喜欢女孩,就打算继续生下去。

不知我那位开车去美国的朋友,是否到阿肯色,应该去学学人家如何生女孩。  

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