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昨天的这个时刻,今年56岁、具有24年教龄和9年宇龄的芭芭拉,同其他6名宇航员一道,带着24只小老鼠,也带着全美国教师们的梦想,飞上了太空。

芭芭拉.摩根,于1951年生在美国的加利福尼亚,1973年毕业于斯坦福大学,获得人体生物学学士学位,1974年获得加州圣母大学教师资格证书。

芭芭拉,从1974年起开始了她的教师生涯,一直在小学教书,从二年级到五年级,主要教数学,也教过科学和英语。

1985年,美国宇航局为“太空教师”项目选拔宇航员,一共有114名教师作为候选人。最后,经过培训与考核,麦考利夫排在第一,列为主力,而芭芭拉排在第二,作为替补。

1986年1月,载着麦考利夫等7名宇航员的“挑战者”号航天飞机,升空后73秒时意外爆炸了,麦考利夫的理想和她的生命一起陨落了,“太空教师”项目也随之暂停。

美国第一位太空教师的梦想,一直激励着芭芭拉。尽管她回到家乡继续教数学,和一位作家结了婚,生了两个儿子,可她一直没有忘记那个理想。

这位业余时间喜爱吹奏爵士乐的长笛手,在春光里阅读古典小说,在夏日里去江湖游泳,在秋天里徒步远行,在冬季里越野滑雪。她一直准备着。

12年后的1998年,芭芭拉再次被美国宇航局选中,作为全职的宇航员进行训练,她经受了常人难以想象的各种磨难。毅力,让她没有退缩;忍耐,让她没有放弃。和她一起坚持的,还有她对太空、对未来的好奇与幻想。

从1986年1月28日的“挑战者”号失事,到2007年8月8日的“奋进”号升空,在等待了21年后,芭芭拉终于飞向了太空。她将在11天的航天飞行中,在太空进行6个小时的视频教学,向在地球上的学生和教师们讲课和交流,介绍航天飞机中的生活和宇宙探索的意义。

为了这短短的6个小时,她准备了7861天,几乎用了她一生中四分之一的光阴。

如果说,麦考利夫是悲壮的,那么,芭芭拉还是幸运的。有多少人等待了一生,也没有机会实现自己的梦想。

21年前,在“挑战者”号失事后,同“太空教师”项目一起叫停的,还有一个“太空记者”项目。我在想,那位曾经接受过航天飞行训练、梦想成为第一个太空记者的他或她,此时,一定还在等待着、盼望着……

至少还有梦想。  

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