牛仔人生

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宝宝读的书 系列(3)

 

牛仔人生

 

早期牛仔

  19世纪,养牛业是美国西部重要的产业。想像一下,成千上万的牛漫步在开阔的草地上是何等景象。牛仔骑在马背上置身于牛群中,他们一边望着绿草丛生的宽阔草原,一边看护着牛群以防牛儿掉队。

  每年春天,牛仔们将牛群聚拢去赶集。牛群被牛仔赶着走一条长长的路。牛仔的任务是将牛群带上火车送到集市去。

  在去乘火车的这段旅程是艰辛的。牛仔需要应对恶劣的天气,还需要提防蛇或毒蛇,以免咬伤牛群。一旦牛群被惊扰,就可能导致牛群四处奔逃的局面。

 

今日牛仔

  今日的牛仔工作不同旧时。大牧场被栏栅围起来,再也不需要将牛群赶去集市。取而代之的则是牧场主用敞蓬小型载货卡车来运送牛群。甚至有时候使用直升飞机来清点和管理牛群。大牧场用大卡车将牛群送到集市。

  然而,牛仔仍然骑着马执着绳,在卡车无法到达的崎岖地方游荡。骑马执绳仍将做为随时待命的牛仔的一部分。

 

牧场的一年四季

  在秋天的时候,牛仔帮助牧场主储存干草以及喂养牛群。到了冬天,地面被冰雪覆盖的时候,牛仔开着卡车将草料送给牛群。牧场主也可能会用直升飞机将干草运送到下雪的地方。在冬天这个寒冷的季节,牧场主和牛仔需要确保有充足的水供给牛群。水槽有可能结冰了。牛仔通常要把大块冰面凿开,将冰移走,这样牛才能喝到水。在春天的时候,大牧场呈现着繁忙和欣欣向荣的景象。牛仔既要照顾成年的牛,更要照顾小牛犊。如果小牛犊病了,牛仔会将小牛犊和母牛转移到谷仓。

  当小牛犊长大一些,也更强壮一些的时候,牛仔帮助牧场主将它们赶进围着栏栅的小畜栏。牛仔呼喊着,挥动他们的胳膊和帽子,牛仔将牛赶进称为牛滑槽的狭窄小道。牛仔还有一个重要工作的,那就是清点新生的牛犊的数量。

  在牛滑槽的尽头,每头牛都被打上烙印。这些烙印是一个标记以示谁拥着这头牛。每个大牧场都有自己的标记。一些牧场主将标签挂在牛的耳朵上。被打上烙印和挂上标签之后,牛会得到注射,以防止它们生病。

  当牛群在开阔的草地上,它们都带有标识。这样可以帮助鉴别丢失或被盗的牛。今日的牧场主就像早期的牧场主一样,经常以牌子来命名牧场。一个牛仔可能会说:我为Bar T牧场工作

  在春天余下的时光以及夏天,牛群终日在草地上闲逛吃草。然而,牧场主和牛仔则有一个非常忙碌的夏天。他们修补破损的地方,给马钉掌。他们或者捉到野马,并试着驯服它们。

 

娱乐时光

  牛仔的一天是漫长的,工作也很辛苦。很自然地,牛仔会找时间娱乐。他们或许会参加牧场主举办的展览,在展览上,牧场主展出自己最好的牛和马。

  牛仔都愿意在竞技场上一展风采。他们展现自己的技能,比如骑马以及马上竞技。

 

牛仔的前世与今生

  牧场今非昔比,但牛仔并没有改变太多。牛仔穿着几乎不变的装束,有时候他们谈论着几乎一样的话题。最重要的事,他们对开放自由的空间秉存着同样的热忱!

 

 

(这个故事取自Rozanne Lanczak Williams写的《A Cowboy’s Life》。这里所写的故事基本是根据原文来翻译的,妈妈在某些地方加入了一点点自己的理解,稍稍作了一点点改动。

  因着牛仔的形象,一直以为他们很酷。实际上牛仔的工作是艰辛的,他们的生活是孤寂。但是,他们也拥有着一份独特的快乐。至少曾有一刻,他们可以纵情在骏马背上,任风呼啸吹过,在原野上飞奔千里。)

  中秋将至,祝福所有热爱生活的朋友们健康平安!节日快乐!

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