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巴菲特旗下的保险公司

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      股神巴菲特在他每年写给股东的信中重点提到了保险公司,这是他公司的核心业务。他对于保险业务的重点说明也许可以为投资者多了解保险公司的盈利模式提供一些有益的信息。这里我摘抄一部分他写给股东的信,希望对您有所帮助。

    “保险业务伯克希尔公司的核心业务,也是多年来推动我们不断扩张的发动机。”保险业务为伯克希尔•哈撒韦公司提供了巨大的现金流,而现金流正是巴老最看重的。在他的信中,他解释了如何运用这笔巨大的现金流。

“浮存金”——保险公司的盈利法宝

    “财产及意外险保险公司预先接受保险费,在事后支付索赔。在极端情况下,例如某些工人的事故赔偿金问题,会导致索赔支付期限长达几十年。这种“先收钱后赔付”的模式让我们能够持有巨额的现金,我们称其为“浮存金”,这些浮存金并不属于我们,最终将会进入别人的口袋里。

    “但是在持有期间,我们可以用这些浮存金进行投资,为伯克希尔公司赚取投资收益。尽管从个体而言投保和索赔来来去去,但总体而言我们持有的浮存金的总额相对保费收入的总额的比例却非常稳定。因此,随着我们保险业务的增长,我们持有的浮存金也相应增长。我们过去增长的情况,请看下表:

    年份 浮存金(百万美元)     1970 $39     1980 $237     1990 $1,632     2000 $27,871     2010 $65,832     2011 $70,571

    “我们的浮存金现在规模超过700亿美元,未来就算有增长的话,也不可能大幅增长。这主要是因为我们的浮存金相对于保费水平的比例已经过大。我必须加以说明的是,即使未来浮存金出现下降的话,也可能只会是非常缓慢的下降,因此几乎不会对我们产生任何异常的资金压力。”700亿现金流,这就是巴菲特投资的巨大后盾。现金充足永远是投资者最重要的条件。

    那么保险公司是如何盈利的呢?且听他慢慢道来。

    “如果我们的保费收入超过我们的费用支出和最终理赔损失之和,在财务报表上就会体现为承保盈利,还有再加入我们的保险浮存金产生的投资收益。如果产生了承保利润,我们就可以享受到无成本使用资金的好处,比这更好的情况是,我们还持有这些资金不但不付任何成本还能因此获得收益。

    “不幸的是,所有保险公司都希望能够取得如此美妙的结果,因此导致了激烈的竞争,在绝大多数年份里竞争如此激烈,以至于财产及意外险行业整体而言出现了相当大的承保亏损。例如,State Farm这家目前为止美国最大的保险公司,而且经营管理良好,但在过去11年期间有8年发生承保亏损。在保险行业有很多办法会导致亏损,而且保险行业还在源源不断地创造出新的亏损办法。

    “正如我们在这封信的第一部分所说的那样,我们已经在过去9年连续实现承保盈利,这一期间我们累计盈利高达170亿美元。我相信,未来数年,尽管肯定不是全部年份,我们很可能会在大多数年份持续保持承保盈利。

    “如果我们做到了这一点,那么我们的浮存金成本要比无成本更低,就是负成本的。我们肯定将会盈利,这就像有人在我们这里存了706亿美元的资金,而且支付手续费以让我们来持有这些资金,而且还让我们可以用这些资金进行投资,所得投资收益完全归我们自己。”

    原来如此。

    “那么,这些非常吸引人的保险浮存金会如何影响内在价值的估算?在计算伯克希尔公司的账面价值时,我们的浮存金全部做为负债进行扣减,就像我们必须明天就偿还而且再也不能重新借到同样多的负债一样对待。

    “但是,用这种方式来看待浮存金是不正确的,相反应该把浮存金看作是一笔不断滚动的资金。如果浮存金既能够是无成本的,又能够是长期持续的,那么这种负债的真正价值远远低于会计报表上负债的账面价值……我们的浮存金的巨大价值,是我们为什么相信伯克希尔公司的内在企业价值大幅超越账面价值的一个原因,而且是一个重大原因。

    “我要再次强调,千万不能认为,财产意外险行业的浮存金整体而言是无成本的:我们并不认为在保险行业并没有几家公司拥有类似于伯克希尔品质的浮存金。”

出色的经理人

     巴菲特在总结报告中的很多部分都提到了他手下出色的经理人们,只要是提及成功的公司,他总是能将经理人的特色总结出来。可见一个出色的管理者对于公司的重要性。

    “在大多数年份,包括2011年,保险行业的保费收入并不足以覆盖赔付损失和费用支出。因此,保险行业的总利润相对于有形权益的水平,已经持续几十年远远低于美国企业整体水平,这种让保险行业羞愧的业绩表现未来几乎可以肯定还会持续下去。而伯克希尔公司保险业务能够拥有卓越非凡的业绩表现,唯一的原因是我们拥有一些非凡的超级棒的经理人管理着一些非凡的保险企业。

    “按照浮存金的规模排序,排名第一的是伯克希尔再保集团,由阿吉特负责。……和大多数大型保险公司相比,我们显得远远过于保守。例如,如果发生一些超级巨灾,整个保险行业可能将会遭受2500亿美元的赔付损失,这相当于保险行业上历史最大损失的三倍,而伯克希尔整体而言在这样的年份不但不会亏损还会有相当大的盈利,这是因为我们公司有多种多样的盈利来源。而与此同时,所有其它主要大型保险公司和再保险公司都将会巨额亏损,有些保险公司甚至会面临破产。

    “从1985年起步开始到2011年,阿吉特创造出了一个大型保险公司,拥有340亿美元浮存金和相当高的承保利润,这是一个没有其他任何一家保险公司的CEO可以相媲美的成就。通过这些成就,他为伯克希尔公司增加了数十亿美元的价值。芒格很乐意用我来交换第二个阿吉特。哈哈,可惜世界上根本找不到第二个阿吉特。

    “我们旗下还有另外一家实力强大的保险公司是通胀再保险公司,由泰德•蒙特罗斯负责管理。

    从根本上讲,一个强健的保险公司在业务运营上需要坚持四大铁律:第一,了解所有可能会导致理赔损失的风险暴露;第二,保守评估任何风险暴露实际导致损失的概率以及如果导致损失要赔付的成本支出是多少。(3)合理制定收取的保费收入水平,以保证扣除预期赔付损失成本和运营费用支出之后平均而言还能产生一定的盈利。 (4)如果不能收取适当的保费收入宁愿选择放弃离场。”

    这让我想起加拿大的某些保险公司的确曾经放弃某些产品的市场以确保公司盈利。在这个持续的低利率时代,保险公司的日子都不太好过。

    “许多保险公司可以通过前三条铁律的考验,但在第四关遭受失败。当其它竞争对手非常急切承保不合适的保单时,他们明明知道不应该做,可就是无法转身离开。有句老话说:“其他人都在这么干,所以我们也必须这么干”,这句话解释了任何一个行业出现问题的根源,但是对于保险行业来说最为贴切。

    “事实上,一个优秀的保险公司,需要具备独立思考的习惯,这就像一个人在开车回家的路上,接到妻子打来的电话,警告他说:“阿尔伯特,你开车一定要小心。我刚刚听到广播里说,有一辆在州际公路上行驶在错误的反方向上。”他回答说:“宝贝,他们根本没有看清真相的另一半,不只是一辆车,而是有上百辆行驶在错误的反方向上”。

    “泰德一直严格遵守全部四条保险铁律,这反映到他的经营业绩上。在他的领导下,通用再保持有的巨额浮存金成本比无成本更低。我们希望未来平均而言继续如此。在我们收购后的最初几年里,通用再保是我们最头痛的大麻烦,现在则是我们的大宝贝。

    “最后要谈的保险公司是GEICO,在61年前20岁的我通过投资这家保险公司开始领悟真正的投资之道。GEICO由托尼•奈斯利负责管理,他18岁加入公司,到2011年已经为公司服务了整整50年。

     GEICO令人羡慕的业绩记录,来自于托尼非常杰出地运行一个超乎寻常非常一流的而且几乎无法复制的商业模式。在托尼担任CEO的18年期间,公司所占的市场份额从2.0%上升到9.3%。如果这家公司的市场份额只是维持不变,就像他接管公司以前十几年那样,——那么我们现在的保费收入将只是33亿美元,而不是我们实际在2011年获得的154亿美元保费收入。托尼和他的同事们创造的超额价值,是造成伯克希尔的内在价值超过账面价值的主要因素。

    “除了前面所说的三家大型保险公司以外,我们旗下还有一群规模较小的的保险公司,其中大多数是在保险世界中一些奇异的角落里做着自己的业务。总体而言,他们持续保持盈利,而且为我们提供的浮存金规模相当大。我和芒格把这些保险公司及其经理视为珍宝。

    2011年底我们收购了普林斯顿保险公司,这是一家新泽西的医疗事故保险公司。这是一次补强型收购交易,进一步扩大了蒂姆的管理地盘,他是我们旗下位于印地安那州的医疗保护保险公司的明星CEO。Princeton为我们带来了超过6亿美元的浮存金。”

    “在全球所有大型保险公司中,我认为伯克希尔是最优秀的保险公司。”巴菲特如是说。

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2 条评论

  1. 2012年3月30日 10:44fengyubu

    投资公司若遵循价值投资原理,获得长期稳定的现金流是其成功的核心。

    感谢版主详细的分析,版主辛苦!

  2. 2012年4月23日 23:18JASMINEM

    Fengyubu

    谢谢您的留言。这篇我可不敢居功,这是人家巴菲特写的,连英译汉的工作也不是我做的,嘿嘿。

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