为何频繁转学换专业?

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今天在715日的大中报上读到一条转自<环球邮报>的消息: 加国年轻人在高等教育上换专业频繁. 文章说, 根据加拿大统计局的调查, 有将近一半的学生在大学时换专业, 换课程, 或中途暂停注册(即休学一年), 而且有五分之一的大学生毕不了业. 原因是什么呢? 怎么没有人去作深入调查分析?

当然, 文章也提到了一些肤浅的表面上的原因.

一是说那些大学生认为用五年或以上的时间读完大学是适合他们的, (从而使传统的三/四年制的教育模式受到了挑战). 请问, 如果你能用三/四年修完, 为什么要拖到五年以上? 你不想早点拿到学位早挣钱?

二是说学生对最初的专业选择不再满意, 或许因为高中毕业时的信息不够. 在现在的加拿大, 哪个高中生的上网时间少? 怎么会信息不够? 难道经过四年高中的琢磨,还有父母及朋友提供参考建议的专业选择, 不到一年就后悔了? 还有, 换专业之后呢, 他们是更满意了, 还是成绩更差了? 怎么连这一点都不知道去调查一下?

三是说他们进入大学前准备不足. 这算说到点子上了, 可是为什么呢? 文章没有去深究(大概统计局的人没有脑子, 只会描述表面现象). 难道十二年的中小学学习不足以让人们应付四年的大学学习? 为什么不跟别的国家去作作对比? 是加国的大学比别国的大学水平更高? 更难读? 显然不是.

我在CARLETON大学呆过一年, 近年来也接触过一些加国大学生, 从他们那里了解到一些大学教学情况. 一个感觉是加国大学教授死板. 比如, YORK大学学BUSINESS, 微积分期末考试的五道题竟然全部是基本定理的证明! 大概是那位来自数学系的数学教授根本不知道BUSINESS专业的学生毕业后到底需要什么. 如此学不致用又难死人的考试不把学生赶走才怪!  二是加国大学教授懒惰. 举个例子, WATERLOO大学数学系一位给物理系教线性规划的教授, 其讲义语法错误百出, 学生怎么能读懂? 一个简单的单纯形迭代算法, 不仅没有解释为什么如此迭代一定能够得到最优解, 而且就连迭代过程都教不会学生; 弄得我那位已经读完了大二的学生都只好换专业. 她乐意那样做吗? 迫不得已罢了. 那些教授们为什么就不多花点时间, 让内容变得易学有趣? 我在中国给博士生们上过最优化理论的, 要解释迭代原理半小时足矣!

更大的问题出在加拿大的中学教育. 第一, 教学内容安排不当. 自从2002年把十三年制改为十二年制后, 砍掉不少内容, 还有一些压到十一/二年级, 而十年级以前的内容几乎不动; 这就让学生在GRADE一至十过于轻松, 到了十一/二年级就得累死.  在一至十年级, 教学进度比起美国要落后一年, 比中国要落后两年. 尽管一些私立学校比公立学校要提前一年, 但是由于后面的原因, 效果不大. 第二, 教学管理不严格. 没有统一的标准, 老师教什么自己随便; 遇到自己不懂的就不教, 一有老师生病/产假等, 换上的代课老师更是没谱; 如果连代课老师都找不到, 那就把整个该学的内容都扔掉. 第三, 老师不求上进, 教好教坏一个样. 你上不上得了大学, 能不能顺利读完大学, 跟他们没有半点关系. 老师根本就不会去钻研教材, 就连期末考试题都是年复一年重复使用,从不更换; 讲课条理不清, 抓不住要点; 不改作业, 学生学好学坏根本不知道.

有这样一群不思进取,饱食终日的教育工作者, 还能期待学生顺利读完大学吗?

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