老友记(3)亲兄弟明算账

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二十多年来,我和戴维之间一直是亲兄弟明算账的。

戴维一直工作到78岁。他65岁退休后,又开始为美国的FM工作,FM是专门对做出口产品的公司进行认证的。戴维因此也就常来中国 - 这里重复讲了,怕没看过前文的人不知道。

有次我和父母陪戴维逛外滩和陆家嘴,他想上东方明珠看看,就问我父母感兴趣吗,我父母说没啥好看,戴维一脸轻松-不用请客啦。就说那我一个人上去了哦。 我们在等他的时候,母亲狂摇头,说格额老头子哪能嘎小气滴啦,呵呵~

有个周末,我带戴维到上海城隍庙,他被一盏欧式的煤油灯吸引住了,他认定那是十九世纪末欧洲海船从英格兰带来的,他想买下来让它重回故乡。问下来价格不菲, 戴维要马上取得玛丽的同意。就问我借手机,说会按照国际长途费给我钱的。我当然不推辞,因为这么多年都是算的很清楚的。他打了电话,玛丽点了头。戴维一 看:三分钟零七秒,当下就把钱算给我。我一看,说不对,应该是四分钟,戴维问为什么。我说中国手机是把秒归纳到分的。“OK”,他就加了一分钟的手机费。

我在19941998年五年期间,每年夏天去英国总部开会,戴维就开车三小时从西南角的Dorset到英格兰中部的Leische来接我去家过长周末。当然每次我总是带点小礼物的。有次我带了中国式样的丝绸睡衣,戴维非常满意。还有一次我带了锻炼手指的彩球,握在手里转呀转呀的那种,戴维一看,马上表示不喜欢,当着我的面就对玛丽说:你看看你看看,Ingrid给我什么东西呀!玛丽立刻说了戴维:DavidBe a nice boy。戴维也马上找台阶下了,说:我没那么老呀,要像中国老人那样握着球。Ingrid你根本不用带什么礼物的啦。

戴维觉得我已经帮他很多忙了。每年戴维去中国的出口公司做FM检验,都是我为他联系对方厂家,用我工作的外企代表处出面订旅馆和机票(可以打折)。

如果去他们家没带礼物的话,我都会在离开的前晚请他们去餐馆吃饭。有次他们的儿子也在,想喝点红酒。戴维说红酒的钱就算我们自己的吧。我想想,本来只请戴维玛丽两个的,现在多了一个人的晚餐我都出了,那点红酒就也算我了吧。结果结帐的时候发现红酒好贵也,后悔的我不得了。

1999年,戴维的大女儿要办一个承包会议组织的咨询公司,需要集资。戴维就游说我投资,说你那英镑放在银行里利息也不多,投资到他女儿公司就成了股东,以后可以分红。

我觉得这事太不靠谱,英国办私人企业不像中国那么容易,而且离中国那么远,他女儿公司开的怎样我怎么能了解实情呢?万一倒闭了,我这血汗钱就打水漂了。于是我很干脆地拒绝了。

后来他女儿公司开的很不错,又开了房产业务。戴维,大女儿,小女儿以及儿子都参与进去了,都发了。戴维的房子花园本来就大,还买下了房子前面的好几英亩的大草场,成了庄园,草场租给隔壁养羊驼的。再后来去,绕着他家转一圈半小时还不够。戴维问我,Ingrid你后悔了吧,当初你投资的话,现在就是很富有的女人啦。我想想,回答说不后悔。上帝是公平的。有得必有失。

戴维玛丽是社区里比较活跃的,因此我也认识了不少村民。2000年 圣诞我去英国和德国度假,戴维说他们打算圣诞义卖为社区活动中心建筑翻新筹款,要我从上海买点小灯笼去。我去上海城隍庙批发部买了一小行李箱的小灯笼,到 了那里,社区的人狂感谢,第二天就开始义卖。后来与我算钱的时候,除了本钱,想给我一点利润作为辛苦费,我说不要了。过了几年,我再去的时候,他们领我参 加了新的活动中心,还不忘说了声,这里也有你一份贡献也。

以前都是我一个人去戴维家度假。2010年欧洲旅游团的行程结束后,应戴维和玛丽之邀。我和老公就坐火车去位于英格兰南部的道赛特郡去探望他们。

老夫妇俩已经年过八十了,开车到附近的小镇接了我们,路上再买了点菜回家。第一天到达的晚上,戴维和以往一样,征求了我们他建议的安排意见 - 第一天,绕着他的庄园散步;第二天,参观动物园。第三天,中午参加他们社区的午餐聚会,下午参观温莎堡外部(不用钱)和小镇。当夜住在他女儿买下的一幢公寓楼的空房间里。第二天一早,戴维开车送我们去机场。戴维直率地说,动物园门票是19英镑/人,午餐聚会5英镑/人,汽油费40英镑。我们赞同他的安排,然后给了他100英镑。

不知道别人会怎么想,反正我和LG都觉得这样的交往比较合理,没有欠情的不安。

待续

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1996年,我和戴维玛丽以及他们朋友去英格丽海峡游玩的路上

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1999年,戴维,玛丽和他们准备开公司的大女儿,家门口合影 937dd009a9a3.jpg

2010年,去欧洲游顺道看望戴维玛丽,玛丽看到任何动物,都会停下来抚摸和它们讲话。

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2010年,戴维带我和LG去温莎堡,并与他们大女儿见面吃饭。

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2010年,我和LG跟着戴维玛丽绕一圈他们的庄园。

 

待续

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6 条评论

  1. 1. 睡熊猫 said,

    2012年11月26日 21:46

    这亲兄弟明算帐,不错吗!我喜欢,好过我们明里抢着付,暗里又后悔。

    回复:我也是。我不会客气。该谁就谁,呵呵~

  2. 2. 凌波仙子 said,

    2012年11月26日 22:26

    仔细地,津津有味地帮你核对了这些年的流水账,你没吃亏,也没占,fair enough,嘻嘻~~~

    朋友不是用来占便宜的。两相坦荡,友情常青···

    此等性情心胸,难怪可以笑傲岁月风霜···、

    回复:谢谢你的“津津有味”,我赚啦~

  3. 3. 凌波仙子 said,

    2012年11月26日 22:28

    上篇的提问,看我是否抽个空儿,写点什么答你 - 别太当真,我对自己的承诺都没信心。

    回复:仙子忙~理解~

  4. 4. Annie said,

    2012年11月27日 14:30

    看过你的每一篇博文,很喜欢你的处世为人的风格,从中学习了,谢谢。再接再厉 等着看你的写的更多文章.很快就圣诞节和新年了,祝节日快乐!

    回复:谢谢Annie的美言。互相学习~

  5. 5. 百艺 said,

    2012年11月27日 20:15

    最近忙没到老师的庄园来环顾,真美,真挚

  6. 6. 风景图 said,

    2012年11月27日 21:37

    其实这才应该是生活的常态。老外就这么直率,这种文化其实比我们的好。

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