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    偶然的机会让我买了“名校”区的房子,小儿子也就有机会进入过去5年都在安省排名第一而今年排名25(今年得分9.8,满分10)的St. Justin读书。其实这所谓的排名,是智库菲沙研究所(Fraser Institute)主要根据安省2735所小学的三年级和六年级学生,在每年春季参加由安省教育质素和问责办公室(EQAO)主持的阅读、写作和数学统考的成绩等来进行评估的结果。对于这个排名教育局的官员一贯指并非一个全面的评估,为学校带来标签,对学校和学生都不公平。而我在看了2010312日的《加拿大都市报》的一篇文章《不再“迷信”名校》后,对于这个排名的真实性、可信度和这样排名的利弊都感到需要质疑了。因为过去听人说有的学校为了提高排名,不让成绩不好的学生参加统考,虽然觉得这种行为是作弊,但无法证实其真伪,而这篇文章所说不仅更胆大妄为而且明显是真人真事,否则记者也不会无中生有随便乱写。

    《不再“迷信”名校》的第三段是这样写的:“华人家长一般对名校趋之若鹜,在选择居所时,十分注重区内的学校排名。但亦有家长黄先生向本报记者透露,他原来也十分注重学校的排名,他几经辛苦,安排了一对子女入读一所位于多伦多差不多年年拿满分的小学名校,后来女儿告诉他,在考EQAO试时,一些同学答错了题,但监考的老师可能要顾着学校的声誉,竟然向这些同学作出提示,让他们把答案改过来。自此之后,他再不相信什么名校,觉得只要子女读书读得开心,能掌握到真正的知识便可。”

    让人感到可怕的是不知这种令人不齿的作弊行为是为人师表的老师个人所为还是学校的意思,也不知是个别学校所为还是具有代表性、普遍性,为了达到目的不择手段甚至违法乱纪,我们的孩子在这样的学校被这样的老师教育不令人担忧吗?老师自己的品德都有问题又怎能教好学生?在我看来现在这个排名不仅仅只是不全面、不公平,还不可信,而且弊大于利。如果智库菲沙研究所非要给学校排名,那么依据应该更全面,如果一次考试成绩在排名中所占比例过大,那么出现应试教育、作弊也就不足为奇了。

    我个人衡量一个学校会看排名甚至看连续几年的排名,更看学校的口碑和学校周边的居民,因为学校一贯的传统、校风、生源、学校老师的工作量、对学生的要求、与家长的沟通等等比一次考试成绩更重要,既看重学校的教育,也看重孩子交什么朋友。据说St. Justin是安省最好的天主教学校,招收从Junior Kindergarten8年级的学生,小儿子从小学一年级开始在St. Justin读书,现在读三年级,正准备参加6月份的全省统考。下面写的是一些St. Justin的老师对学生的阅读、写作和数学教学给我印象比较深刻的事,供有兴趣的朋友参考。

    小儿子一年级时每个周末必须完成的家庭作业的难度让我很吃惊,开学第2周开始造句,第4周开始写作文。小儿子上Junior KindergartenSenior Kindergarten分别在两所不同的非名校,他的老师说他的英文听说读的能力在同学中算强的,但来到 St. Justin似乎并不突出,我当时感到很奇怪,别的同学水平怎么都那么高呢?后来一个朋友介绍她女儿在 St. JustinJunior Kindergarten,每周要求阅读一本书,而且要根据书的内容画一幅画,也就是说要读懂。这样的要求我小儿子在非名校读Senior Kindergarten时都没有,经过这样的训练,孩子进一年级后一个月之内就造句和写作文也就不难胜任。

    小儿子喜欢阅读,英文词汇量比较丰富,所以一年级时老师每周要求掌握的10个单词对他来说都不是生词(每周一学习10个单词,周五听写测试),但没有经历过造句和写作文的训练,所以刚开始几次家庭作业我们还得辅导他一下。而在课堂上的练习全靠他自己,他经过一段时间后才适应。我觉得他们课堂上的练习比家庭作业还难,比如:看一本有图有文字的书,每页大约有三四个句子,然后在一张考试卷一样的纸上回答纸上列出的问题:Who(人物)、When(时间)、Where(地点)、What(发生的事情)、用自己的语言写下这个故事或把书上每一页上面的三四句话概括写成一句话等等,甚至还有“你认为这本书最精彩的部分在哪里”这样的问题。一个朋友的孩子在别的学校读三年级,他们三年级都没有这样的难度。

    从一年级到现在,学校对学生都有阅读要求,每周有一天去学校图书馆借书。一年级刚开学就进行了阅读测试,根据测试结果给每个学生定阅读级别,然后根据每个学生的阅读级别老师发放不同级别的阅读材料给每个学生。我没想到小儿子的阅读级别只评了个中等,因为进一年级时他已经读没有图画纯文字的书了,而且内容从天文地理、科学技术到儿童小说不一而足,但老师评价阅读水平是综合性的,不仅能读,还要读懂、能复述。一年级时要求一周读一本自己在学校图书馆选择的书(这应该是泛读)、三本老师发的书,对于小儿子来说这三本书读起来很简单,就是我前面说的有图有文字,每页大约三四句话的书,但这是精读材料,在课堂上需要根据这些书做大量练习。二年级时还是每周在学校图书馆借一本书回家阅读,老师还发一张表格,要求学生每天记下每天读的书名和内容类别并要求家长每天签字。

    不知是不是不同的老师有不同的侧重点,小儿子的三年级老师对阅读要求没那么严,对写作要求很严,每周至少一篇甚至两篇作文,每篇都得写两三页。一年级、二年级时老师总说小儿子的作文写得太简单,三言两语就完了,而这三言两语还是他想破头才想出来的。当时我没顾先生的反对,打电话给几所补习学校,想找个英文写作班补习一下,因为自认先生和我都不够水平给孩子补习英文写作,但没有哪个补习学校一年级就有英文写作,我只得作罢。我觉得小儿子的三年级老师对英文写作有一套行之有效的教学方法,因为他现在的英文写作进步很大,虽然每次写作文都是左思右想花很长时间,但每次作文都能按老师的要求写个两三页,老师还时不时地表扬他的文章写得好。

    我感觉St. Justin对学生的英文阅读、写作抓的很紧,要求很高很严,数学教学倒是没有给我留下特殊的印象,应该和别的学校差不多,只是考试比较密。最近学校开始准备参加6月份的EQAO考试,发了一本每年反复使用的有关考试的资料,其中有考试介绍和阅读、写作、数学的一些练习题,要求学生在家里做,家长监督和检查。这些练习题每年都一样,而且不是考试题,所以对于EQAO考试的针对性未必强,只是通过多做一些练习题锻炼学生的能力。小儿子拿资料回来的那天很慎重很自豪地告诉我6月份要考试,现在每天都要做这上面的习题,要爸爸每天检查他做得对不对,还特意说:“我喜欢做这个!”他平时做什么都拖拉,有时还需要不断地催促,可做这本习题他特自觉、喜欢。看来St. Justin的“考前动员”做得也不错。

    有一个朋友的孩子与我小儿子同年级,在Richmond Hill一所排名很不错的学校读书,但她对学校颇有微词,觉得学校对孩子要求太宽松,很少有作业,一个学期才一次考试,和家长沟通也很少,孩子在学校学些什么、学得怎样家长要看了学期报告后才知道。另一个朋友的孩子也和我小儿子同年级,在Markham一所排名也很不错的学校读书,她抱怨的是老师不太愿意与家长沟通,老师见一下家长就像恩赐一样。我不敢说朋友抱怨的这些事在St. Justin绝对没有,但小儿子经历的3位老师都极端地负责,有一点事老师都会给家长写条子或写信,甚至约家长面谈,及时与家长沟通。每个学生都有一个本子(Agenda),每天记录有什么家庭作业、回家需要做的事情或要带什么到学校,每天家长都需在上面签字,老师每天都会检查。他们几乎每周都有考试,考试前老师会发通知给家长,通知上有考试的内容和时间,希望家长督促孩子复习,考完后试卷拿回家给家长签字,所以家长随时都很清楚孩子在学校里的情况。我喜欢St. Justin的老师对学生的要求很严很高,因为严师出高徒;喜欢老师与家长能够及时沟通,说明老师关注每一个学生,而学生能够得到及时的帮助;喜欢他们的考试频繁,因为通过考试既可以检查学习效果也可以更有效地巩固学习内容,还说明老师的工作量很大。St. Justin并没有为每年的EQAO考试花费大量时间进行应试教育,而每年的EQAO考试都成绩不俗是他们平时教育的结果。不管St. JustinEQAO考试成绩怎样,他们过去和现在对学生的教育培养都让我十分满意,在我心里这样的学校才是名副其实的“名校”而绝非浪得虚名。

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