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    因职业的关系接触过一些不同国家和地区来的移民,有意思的是抱怨加拿大不好但又不离开加拿大的大多是从中国大陆来的移民。而不管是老外还是老中,听说我从中国大陆来,常常会问:“喜欢加拿大吗?很多大陆来的移民不喜欢加拿大。”“很多”有点夸张,但很小一部分人的抱怨声还真不小,否则也不会连老外都有这样的错觉。其实在哪生活都会有哪的好和不好,看每个人自己更看重什么来取舍。我这人常常觉得自己能够拥有的就是最好的,好处是知足快乐,坏处是不思进取,今天我来唠叨唠叨我对移民加拿大的好处的一点肤浅看法。

    我只是一个普通百姓,不想说加拿大的民主自由这类政治话题,只说说作为一个平头百姓不管在哪生活每天都必须面对的衣食住行、工作和娱乐、孩子和社会福利。因为抱怨加拿大不好的人通常都是拿中国作参照,而我也是来自中国,所谓好处也只能是相对于中国而言,我一直居住在多伦多,难免看法片面,有不妥之处还请各位批评指正。我绝对没有丝毫想贬低中国的意思,只是一个小女人对自己能得到的丁点好处有点沾沾自喜而已。

    1.衣    在加拿大想靠穿着来引起别人的关注很不容易,除非是正式场合加拿大人通常穿得很随便,也不关心别人穿什么,整洁干净就行,所以我有满满一箱登陆时带来的漂亮衣服一直没有机会穿。先生的几套西装也只在面试和参加要求穿西装的Party时穿一下,有一个公司面试前还特意吩咐先生不要穿西装,先生在加拿大第一天上班穿西装打领带,Team Leader特意跟他说以后上班不要穿西装打领带,这样会给同事造成压力。

    生活在加拿大选择可以很多,在加拿大Shopping、去美国、欧洲甚至世界各地Shopping、回中国Shopping都不成问题。没钱的人可以去“GOOD WELL”这类商店选购,在Yard Sale也可以买到既便宜又很新甚至是全新的服装,很多小商店降价时会有$102件、3件甚至4间的衣服。而经济宽裕的人可以想去哪家商店就去哪家商店随便买,可以去顶级名牌商店Shopping。像我们这种既不算低收入离经济宽裕又有相当距离的,就买大众名牌,去Outlet MallWare House买降价名牌,虽然不是最新款,但价格便宜质量还有保证。 而这类降价名牌带回中国不仅拿得出手还很受欢迎,因为在中国买名牌价格不菲。我07年回国时在长沙的一个商场看到一件款式普通、单纱织的薄圆领Colombia T恤标价¥1000人民币,而我带回去的在Steeles/Don MillsSears买的一件Colombia的棉袄才$20多加币。

    我的家乡长沙春天和冬天雨水很多,地上总是很湿,穿鞋最大的问题就是漏水,在中国时我们总为鞋子的漏水问题烦恼。97年时花¥580人民币给先生买了一双号称不漏水的鞋,经过一场大雨后照漏不误。到加拿大后买这边的鞋穿就没再为此困扰。我在Buffalo outlet mall的Timberland专卖店花$59.99美金买了一双防水防滑的半高筒鞋,风里来雨里去雪地冰面上走,还真的就是防水防滑,而且几皮鞋面上不粘脏东西,干干净净。长沙的冬天阴冷潮湿,但在长沙买的鞋不隔热,穿着鞋也像赤脚踩在地上一样彻骨的凉。97年回国时我送了一双在Buffalo outlet mall花$20多美金买的Adidas旅游鞋给朋友,她说那双鞋在中国买至少¥500人民币以上,她最感激的是97年冬天长沙发生雪暴,她穿着这双鞋脚不觉得冷,而当她穿着花¥700人民币在长沙买的Adidas的旅游鞋就感觉像赤脚踩在地上。她说:难怪你们不怕冷,原来是你们的装备比我们好。经历过那种彻骨凉的人就知道一双好鞋对于冬天有多重要,所以在加拿大的第一个冬天我们就开始穿这边买的鞋了。

    在我看来鞋比衣服裤子重要,穿着不舒服的鞋不仅脚和腿很辛苦,人也会感觉特别累,甚至会造成腰和背痛。所以我选择鞋首先是穿着舒服,冬天穿的鞋还需保暖、防水防滑。我舍不得买高档品牌,也觉得犯不着,在北美买中高档品牌一般人都可以承受,一双好鞋可以穿很多年不坏,一年买一双,降价时买,花销也不夸张,符合先生的“精品战略”思想。

    鞋底是否隔热与鞋底所用的材料有关,即使都是Made in China,Timberland的鞋就都是Made in China,但外销北美的鞋用的材料大概隔热性能好,而内销中国的鞋就没考虑这个问题,所以尽管品牌一样、看起来没区别但穿起来感觉不同。我曾在Winners遇到一对从中国来的老年夫妇,先生准备看一条裤子,太太急忙阻止:都是Made in China,不要看。我忙说:这些Made in China的产品是外销货,质量很好,在中国不一定能买到。但他们仍然一脸不屑地走了。我觉得品牌是质量的保证,Made in哪里不重要。正因为有些国家的人工便宜,我们才能买到既便宜品质又好的商品。也许是为了保护民族工业,这些商品通常只能外销不能内销,而且价格还比原产地便宜。我认识的一个台商在中国开鞋厂,他们的产品就只能销往欧美。连我妈都知道,在加拿大商店里看到的Made in China的很多商品在中国的商店里往往看不到。有人说只要舍得花银子,在中国可以买到好东西,一点没错!就看你舍得到什么程度。我现在脚上穿的一双Dr. Comfort牌高帮保暖防水皮鞋,德国生产,鞋面的牛皮非常柔软,鞋底即轻又软,加上鞋垫后比耐克的气垫鞋还柔软弹性好,特适合我这种需要长时间站立或走的人穿,$200多加币,但在中国要¥3000多人民币。有谁会不花$200多加币在加拿大买而花¥3000多人民币在中国买呢?当然,北美不是什么东西都便宜,但那些所谓的名牌服装和鞋还是在北美买更便宜。

    2.食    中国有句俗话:民以食为天,可见中国人对饮食的重视,饮食在中国都成了一种文化,中国的饮食文化世界闻名,但现在中国的食品安全问题也同样世界闻名。那篇“中国人从食品中完成了化学扫盲”的文章也许有些夸张,但时不时曝光的食品安全问题还是让人心惊肉跳,尽管嘴馋也不敢多吃Made in China的食品。朋友送给我从中国带回来的土特产时都会加上一句:这是自己家里做的。上个月我吃母亲从中国带来的果脯杨梅后感觉肚子疼、恶心想吐,吃了两次都是不久就有反应,可见确实是这个杨梅的问题。先生责怪我要母亲从中国带食品,觉得在加拿大的商店里买东西吃比较安全,至少有加拿大政府检疫。加拿大政府对进口食品药材等的检疫我是早有所闻,不合格的整个集装箱都可能被退回去。不知是我的肠胃变得太娇嫩还是加拿大政府对进口食品检疫的功劳,我吃在这边商店买的不管Made in 哪里的食品从来没有过不适反应。

    Made in Canada的食品可以放心大胆地吃,因为不仅有加拿大政府为我们把食品卫生关,食品生产厂家和食品销售商家一般也不敢对食品安全掉以轻心。万一发现问题,政府和厂家、商家都会在第一时间广而告之大家不要吃了并及时回收,如果弄出人命还得追究责任、赔偿受害人。我小儿子特喜欢吃Subway,有朋友提醒我:Subway的肉是否新鲜没变质?蔬菜都是生的,是否干净新鲜?就这么吃不怕生病?我觉得加拿大政府和连锁店会管食品卫生和保障食品质量,我不担心。每天那么多人吃Subway,也没听说谁食物中毒、拉肚子生病。即使有那么一点细菌,只要在安全范围就不可怕,还可以增强一点抵抗力。

    不管是蔬菜水果还是海鲜肉类禽蛋,加拿大都很便宜,如果自己在家做饭,不用花很多钱就可以吃得很好,特别是对于喜欢吃海鲜的人,不管是品种还是价格都很爽。谁也否认不了,加拿大人每月的基本伙食费只占工资收入很小的一部分。07年回国时和母亲一同去菜场,看到就沾一点点肉的筒子骨要十几块人民币1斤,而多伦多才几毛加币1磅,$0.49/磅的肉骨头要人民币20多1斤,母亲想买点肉骨头炖汤,我一看这样的价格就对母亲说:如果是为我们就别买了,我们回加拿大吃很便宜。

    很多人觉得在加拿大吃得不够丰富多彩其实主要是指中国食品,而现在多伦多的中国食品也很丰富,各种风格风味的中国餐馆比比皆是,而多伦多的世界各地的食品之丰富、便宜恐怕在世界上也是首屈一指,那么多吃的选择还不够丰富多彩?而且健康安全还不贵。(待续)

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