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    儿子今年大学毕业,人生之路走到此也算是暂告一个段落,而接下去走的是另外的段落了,所以此时我和先生都不禁回首儿子从高中到大学这八年所走过的历程,感觉高中毕业和大学毕业是两个最重要的人生十字路口,作为父母应该在这两个最重要的时刻给予孩子必要的指导和帮助。当然,父母没有办法也不应该为孩子规划人生,但可以给予建议,可以和孩子一起规划未来的职业道路。孩子可以不听父母的意见,但父母不能不表达自己的意见。今天我想谈的就是我在这方面的经验教训,供有兴趣的朋友参考。

    我们和其他的华人父母一样都希望孩子能够读大学,但儿子读高中时有段时间学习成绩不理想,我几乎都想放弃对他读大学的要求,跟先生说:如果他真的不是读书的料就算了,在加拿大读College、学门手艺也能混口饭吃。先生一听就沉下脸狠狠地训斥我:作为父母怎么能这么想呢?!孩子现在小不懂事,父母不能不懂事,我不希望孩子将来长大了责怪我们现在没有Push他、没有尽到责任。如果父母都放弃了,孩子不是会更加自暴自弃吗?就是因为先生的不放弃,持续不断地Push和教育帮助,儿子的学习成绩有了突飞猛进的进步,他也终于在12年级开学前开窍懂事了,因为他跟我说:妈妈,以后你们不要管我的学习了,我会自己学好的。多年以后他再提起当年是这么说的:我12年级时决定发狠读书了。可见孩子总有懂事的一天,他很清楚自己的问题,父母既要有耐心等待还得在等待的过程中不放弃对孩子的教育帮助。

    孩子有了可以选择大学选择专业的成绩也就可以规划一下进什么大学和学什么专业了,儿子11年级就决定学Business,用的排除法,可以选择的几个大类是:Life Science、Engineer、Social、Business。学Life Science需要勤奋加读书的天分,儿子不是那块料,去学无异于飞蛾扑火鸡蛋碰石头;儿子听高中老师说Engineer作业多很累,他也就知难而退了;而Social需要英文很好还需能说会道,他12岁才来加拿大,我们自认他的英文还没好到可以学纯文科类的专业;剩下的也就只有Business可学了。儿子高中毕业时我对加拿大的大学教育没有什么概念,所以他申请大学时是和先生一起商量决定的,我只是建议他申请一个保底的学校。后来他申请的学校都来了录取通知,最后选择去哪所学校读书我倒是提了个事后看起来很馊的建议,因担心他在高淘汰率的名校被淘汰,我建议他去保底的学校。其实像我儿子这类很Enjoy中游状态的人就得去淘汰率高竞争激烈的学校,他会跟着环境水涨船高,现在看来对于他来说当初选择去多大Down Town校区是最好的选择。

    儿子读大学的前三年我们没怎么管,这是我们因为对他的专业(Commerce不了解而造成的失误。他的缺点是对自己没有什么规划,但同时也就带来一个优点,即比较容易接受别人的建议,对这种孩子父母需要Push,需要和孩子一起规划未来。二年级结束时我问他对未来有什么打算,他说Commerce本科毕业很难找工作,所以想读硕士,读什么专业还没想好。我说很好,有想法总比没想法好。半年后他跟先生说想读经济法律,将来做法律顾问。但多大的法学院要求GPA3.7,还要看参加一个专业方面的考试的成绩,对于儿子来说有很大难度。三年级结束后我问他有什么打算,他说如果多大取不上就去“穷乡僻壤”的学校读。直到四年级开学前一个偶然的机会我向一个很有经验的朋友请教儿子学经济法律的前景,才知道这条路不太好走,将来很难找工作。也很容易理解,哪个企业会请没有经验的毛头小伙当法律顾问呢?朋友给了儿子几条建议,儿子很现实,觉得很难找工作的专业还是放弃的好,所以我们一起商量后决定申请读约克大学Schulich商学院的Master of Finance  Program

    四年级开学前才做这样的规划有点晚,但做总比不做好,因为做了以后儿子有了明确的目标,有了努力学习的动力,而我们对他的希望也具体化了。他四年级的学习比以前努力,这一年很多时间都在忙着准备考试和参加考试。9月初开学,10月中旬学校期中考试,考完后考CSC证书(需考机试和笔试两次),然后是学校的期末考试,考完后圣诞节期间考GMAT,直到新年过后才喘口气。虽然Schulich只看了儿子前三年和GMAT成绩及两封教授的推荐信后就直接给了他Offer还算顺利,但我觉得还是有一些教训值得我反省。

    我觉得孩子进大学的第一年通常都需要适应一下,而大学一年级的淘汰率好像也是最高的,所以对孩子的要求就是不被淘汰。一年级能够稳定下来后,二年级就得努力提高学习成绩,二年级结束时孩子基本上能够确定自己在所学专业的水平,此时就该规划一下未来了。大体上来说未来也就两条路,一是找工作二是读研,如果学习成绩在B以下要读研难度就比较大,但每个学校在录取硕士生时对本科成绩的要求不尽相同,比如今年多大就只看四年级成绩,而约克要看四年的成绩,大概约克对我儿子前三年的成绩还满意也就没看他的四年级成绩就直接给了他Offer。还有就是当年申请的人数和这些申请人的成绩、据说申请人就读的本科大学都会对录取有影响。如果没有把握读研就得准备找工作,而找工作的话就得Search一下自己所学专业能做什么工作和这些工作对没有经验的应届本科毕业生有什么要求,然后按照要求在大学毕业之前做好准备。比如对商科类专业的应届毕业生就要求拥有一些Licence。如果准备读研,也要去自己想读的学校和专业Search一下要求,特别是需要一些什么必修课和是否需要GREGMAT之类的成绩,以便在三、四年级特别是可以利用漫长的暑假做必要的准备。而这些我们做得不够或做得太晚,搞得四年级时忙忙碌碌甚至有些事情已经来不及做,以致选择不多,儿子就因修课问题导致申请专业受限。至于硕士毕业后找工作我们还没经验,据说比本科毕业生容易,薪水也高一些。

    另外需要提一下一个好事多磨的小插曲。儿子看Schulich老没消息,就发了一封Email询问,Schulich回信说没收到他的教授推荐信,只要收到推荐信就可以决定是否录取。儿子赶紧查,结果Schulich的网站上显示已经收到了教授推荐信,是Schulich方面出了差错,Email来回沟通后Schulich回信说找到了。幸运的是已经过了申请时间还没收到教授推荐信,Schulich并没因此而拒绝儿子,好在儿子主动去信询问,否则可能因校方的一个错误导致申请资料不全而被拒绝甚至自己还不知道原因,也由此可见主动的重要性。

    再说几句也许很多人不愿听的题内话。但凡有朋友和我讨论孩子想学医我都会劝朋友要慎重、客观,因为在加拿大学医实在是一条很漫长而艰难的路,事实上读Life Science的绝大多数人最后连考医学院的资格都没有,竞争异常激烈,既需要读书勤奋还需要读书的天分,两者缺一不可。先生过去一直反对我学医既需要勤奋还需要足够聪明的看法,觉得只要足够勤奋就可以学成,但现在他拿不出一个反驳我的实例,倒是我可以举出一大堆证明我看法正确的佐证。而且都说Life Science是没有专业的专业,Life Science本科毕业根本找不到工作,考不了医学院就得学别的专业、读硕士,而很多“别”的专业不仅竞争激烈就业形势也并不乐观,有些专业还需自己Build Up一个Business,并不是有专业知识就可以了。

    明知山有虎偏向虎山行的拼搏精神是可嘉,但喜欢学什么和善于学什么是两回事,是选择喜欢的还是擅长的还真得慎重。如果学自己擅长的可以事半功倍,学得轻松,反之则是事倍功半,学得辛苦,甚至可能辛苦半天没结果。儿子选择学Business既是无奈的选择也是最佳选择,虽然读的是竞争激烈的名校,先生都说他的大学比高中还轻松,因为数学和英文是他的强项,他学的正好就是他擅长的。先生总是觉得儿子学习不够勤奋,但即使是Schulich的Offer没来之前先生也私下承认对儿子的大学成绩是满意的,只是觉得他可以做得更好。如果他知难而进去学Life Science、Engineer,一定是费力还不讨好,有时知难而退也是优点,至少说明有自知之明,可以节省精力和时间。

    有的孩子特别想学医,也自认自己有能力学成,至少想Try一下,这就需要父母客观地分析评估孩子的学习能力。如果孩子真的是学习能力超群,那么不去学都很可惜,如果孩子高中90多分的成绩来自于勤奋刻苦或就读的高中并非竞争激烈的名校,那么父母应该把读Life Science的艰难利弊客观地告诉孩子,如果孩子执意要读,父母也没办法,但最好和孩子约法三章给1年时间Try,如果不行及时转向损失的时间和金钱都不太多。一个朋友的孩子高中读的名校,成绩90多分,但父母认为孩子既不足够勤奋也不足够聪明,不适合学医,孩子的英文很好,父母劝孩子学文科或偏文,但孩子不听父母的劝告执意去名牌大学读Life Science,结果一年级结束时告诉父母学不成医了(说明一年级结束就能知道是否能学医),准备学人体研究。二年级结束后告诉父母在这个大学学不下去了,准备转学校,但学什么专业还在考虑。这两年光学费加住宿就花费3.4万(我儿子本科4年学费3.6万),既浪费了时间也浪费了不少钱。

    低收入家庭孩子读书可以贷款,而且贷得越多免掉不还的也越多,高收入家庭本身有钱不在乎孩子折腾几个回合,最不尴不尬的是中等收入家庭,钱不多负担重还贷不到款或贷的款很少,也就最经不起折腾。但即使父母的经济实力经得起折腾,孩子的年龄也经不起折腾。有朋友说他的本科读了5年,找工作时总有人问他为什么要读5年,他的解释理由是Part Time读书。如果一个Full Time读书的学生不能在正常时间毕业,即使是转专业、修课等原因造成不能按时毕业,别人都会质疑你的能力,因为你没有在正常时间里完成应该完成的工作。所以指导孩子选择读力所能及的专业、学校、和孩子一起规划未来的职业道路非常重要。

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