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    我孤陋寡闻见识有限,在多伦多知道和吃过的做湘菜的餐馆也就四家:芙蓉园(Steeles北/Warden西)、湘鄂情(Finch北/Kennedy东)、湘村发现(Steeles南/Midland西)、玉楼东(Finch北/Midland西),如果哪位朋友还知道另有做湘菜的餐馆,一定告知于我,我一定抽空去试,今天暂且先谈一谈这四家餐馆的湘菜,没有任何褒贬之意,只是从一个普通湖南人的角度和口味来评价这四家餐馆的湘菜。

    据我所知,多伦多第一家做湘菜的餐馆是芙蓉园,芙蓉园开业不久我和一个长沙老乡一起去吃了一个午餐,老板是湖南常德人,据老板介绍大厨是福建人,特意去湖南常德学做湘菜。我们点的两个典型的湘菜“腊肉炒酸笋”和“农家炒香干”都还是有湘菜的味道,但我们感觉就像吃“红锅子菜”(长沙人称不放油炒的菜为“红锅子菜”)。后来我们俩又去了几次,感觉大厨做湘菜的厨艺在不断进步,虽然始终算不上很地道的湘菜,但味道还不错,所以后来还和家人一起去吃过几次,我喜欢芙蓉园的几款湘菜是:腊肉炒酸笋、香辣豆腐(豆腐炸得非常好)、干锅莴笋头、烧辣椒皮蛋(实际上辣椒是炒出来的)、雪里红炒鸡蛋。现在我至少有半年没去芙蓉园吃饭了,听说老板已经换人,不知道大厨是否也换了。

    芙蓉园开业一段时间后听朋友介绍说新开的餐馆湘鄂情的湘菜不错,我就和家人一起去试,结果感觉点的几款湘菜比如烟笋、腊味合蒸、抱盐鱼等还真的很正点地道,推荐给朋友也都反映很好,不过我第一次吃啤酒鸭时里面放莴笋头煮,很好吃,第二次放的白萝卜片煮味道就差远了。据说湘鄂情的老板夫妇俩一个是湖南人一个是湖北人,所以餐馆取名湘鄂情,做湖南和湖北菜,几次去湘鄂情都无缘见到老板,也不知道大厨是何方人士。后来一个老乡特意告诉我,她请一帮朋友在湘鄂情吃湘菜,结果味道已经大不相同,再后来听另外的朋友说湘鄂情的大厨已经离开,自己开了一家叫玉楼东的餐馆。

    多伦多第三家做湘菜的餐馆应该是湘村发现,湘村发现刚开张时网上的评论不太好,我也就一直没兴趣去吃,直到今年5月大儿子说这家餐馆的菜还不错,我们全家才欣然前往品尝,虽然离正宗地道湘菜稍有距离,但味道确实不错,不管是请朋友吃还是推荐给朋友,反映都很好,特别是一个朋友的弟弟从美国来探亲,酷爱吃川菜,但吃过湘村发现的湘菜后就不吃川菜了,在多伦多的几天几乎天天去湘村发现吃湘菜,从川菜粉丝变成湘菜粉丝了。我每次去湘村发现都问老板是不是湖南人,想认个老乡,得到的回答总是老板不在,后来才得知老板是江西人。我们觉得湘村发现的剁椒蒸鱼、干锅手撕包菜、腊肉炒莴笋头很好吃,酸菜鱼也很不错。

    朋友跟我推荐玉楼东很长时间后我才有缘在正宗的湘菜餐馆品尝湖南人做的正宗地道湘菜。首先餐馆名称就正宗地道,因为长沙有家老字号大饭店就叫“玉楼东”,所以我们长沙人一看“玉楼东”这几个字就知道是湘菜餐馆;其二多伦多的玉楼东老板兼大厨贺师傅是湖南益阳人,来加拿大之前是长沙玉楼东的大厨,所以大厨既是正宗地道的湖南人还是正宗地道的湘菜大厨;其三餐馆从湖南进了很多湖南特产,所以用料也很正宗地道。大厨的刀工很好、炒的菜干净清爽,在多伦多这样有限的条件下能炒出这么正点、地地道道的湘菜,不愧是出身长沙的名门饭店。我们最喜欢吃的是腊肉烟笋,我请长沙来的老同事在玉楼东吃饭时老同事说在长沙都没吃过这么好的烟笋; 腊味合蒸里面的腊鱼是我最渴望吃的,因为我在多伦多从未吃到过腊鱼,我先生把这道菜里的汁都拌饭吃了;白辣椒炒鸡杂里的白辣椒是湖南特产,辣里透着香;湘西腊牛肉味道香醇;爆炒肥肠里的肥肠处理得非常干净,中间的油也走掉了;我特别喜欢贺师傅做的“湖南凉粉”(长沙人叫“刮凉粉”),味道很爽,还有湖南臭豆腐做得十分地道,大概因为长沙玉楼东以小吃最闻名,所以贺师傅做的小吃非常好吃。

    还有很重要的一点是我吃完玉楼东的菜后没有舌头发干的感觉,说明贺师傅炒菜不是依靠味精调味。我觉得做得好的湘菜辣里透着鲜和香,吃的时候舌头感觉辣得清爽痛快,吃完后舌头不会感觉干而是有点甜,我吃贺师傅做的湘菜就是这种感觉,这也是湘菜的魅力和韵味。在我看来我吃过的几家餐馆的湘菜只有玉楼东贺师傅做的湘菜才是正点地道的湘菜,到目前为止,我的朋友们和认识的人不管是不是湖南人,对贺师傅做的湘菜都是正面评价,甚至还有人特意感谢我向他们推荐了一个好餐馆。

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