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    中国有句老话说“读书破万卷下笔如有神”,但我两个儿子的英文写作却让我对这句话产生了疑惑,因为热爱阅读的小儿子每次写作文都是憋半天还憋不出几个字,常常要爸爸妈妈给点idea,而不喜欢阅读、不说从不阅读也是极少阅读的大儿子写文章还有点“下笔如有神”,高中时的作文还曾被老师当范文在全班读,而我们从未对他的作文给予指导和给什么idea

    先生曾说大儿子的知识只有两个来源:课堂和电视,我补充说有了网络以后可以再加上网络。说得有点夸张,但可以以此说明大儿子不看课本以外的书。他既不买书看也不去图书馆借书看,他的房间里极少有课外书,我们总以为他孤陋寡闻思想贫乏,总以为不爱阅读的人写不出好文章,所以从来不指望他的作文写得好,从来没有对他写作文提过要求,老师没有说他写作文有问题就阿弥陀佛了。他也很低调,作文曾被当范文在班上读的事还是最近跟我聊别的事时无意中说的,也许在他看来这样的事不值一提。我是从他前年考GMAT时作文考了5分(满分6分)才对他的写作能力刮目相看的,但先生当时还不觉得他写作能力强。

    直到最近因朋友的孩子在英文学习中遇到很多问题,我和儿子聊这方面的话题时,他谈了一番自己对英文写作的体会,我才算真正认识儿子的英文写作能力。他说写文章首先要搭好框架,有了框架写得再差也会有一些内容,写得好就可以写出很好的文章,然后是要有自己的思想,另外不同的情况写法、用词不同,比如说新闻、公文、报告、简历、正式的、非正式的……不一而足。他的话让我大跌眼镜,我从小作文就写得好,初中高中时都有作文在全年级当范文读,但我没有像他这样对写作有这么明确的思路,是想到哪写到哪。我学的工科,高中毕业以后没学过中文,所以中文写作水平就是高中毕业;他学的商科,大学里还修了一点英文课,是不是我们的差距就在这里呢?非也!人家说他的英文写作是高中九、十年级时打好的基础。

    儿子说他的九、十年级的英文老师水平非常高,虽然他给学生的分很低,一般就给个六七十分,儿子那篇被当做范文在全班读的作文他也就给了80分(现在看来儿子当年英文成绩70多还算高分),儿子说他大概觉得跟他的水平比起来就只有80分,但从他那里能够真正学到东西,直到现在他都受益于这位老师当年的教育,由此可见老师的重要性。最近一个朋友因要参加一个英文考试请儿子写篇作文做样板,儿子从朋友给的三个题目中选了一个写了一篇,还给朋友写了几条写作文的注意事项,朋友说儿子的文章和几个注意事项都写得很好,还特别提到他的连词用得非常好,因此写出来的句子很漂亮,并且写这些他只用了20分钟,可见儿子还真有点“下笔如有神”,不管他的文章水平怎样,这样的写作速度对于时常写点文章的我来说都是望尘莫及的,先生也终于说现在对于儿子来说写点东西是小菜一碟。

    再来看看非常热爱阅读的小儿子,一、二年级时老师对他的作文评价永远都是太简单,三言两语就完了,直到三年级时他遇到一位很严厉但教作文很有一套的老师,他的英文写作才进了一大步。他们每周都要写一篇作文,每篇作文写之前老师都带学生列好提纲,按照提纲一条一条地往下写,当时儿子的每篇作文都要写几个小时,写作速度是慢了点,但都会写满两三页,他的每篇作文基本上得到的都是“great、great writer”之类的评语。现在儿子读四年级了,老师不再带学生列提纲,大概她觉得学生应该已经学会了,可惜儿子没学会自己列提纲,所以现在每次写作文都是很困难的事,有时几个小时才写几句话,真为他着急。虽然过去我们从来不认为大儿子能写出好文章,但从小到大他还真没让我们为他写作文操过心,相比之下小儿子的作文问题真是太操心了。

    两个儿子的成长过程让我思考一个问题:读书破万卷真的就会下笔如有神吗?两个儿子的情况还就正好相反,每天都要阅读、热爱阅读的儿子下笔困难万分,半天憋不出几句话,不爱阅读的儿子下笔却有如神助。有朋友用每个人获取知识的途径不同、方法不同来解释我两个儿子的这种情况。朋友讲得很对,我们可以通过阅读来获取知识,但也可以通过其他途径获取知识,但有足够多的知识就能写出好文章了吗?也不尽然。

    我觉得还有一点最重要的是写作需要专门的Training,不是书读得多就一定能写,阅读能帮助写作,但阅读不是写作的必要条件。而对孩子进行写作Training的老师就非常重要,大儿子经历了几个英文老师,现在回过头看感觉最受益也会终身难忘的是九、十年级时的那位英文老师;小儿子已经经历了四位英文老师,我感觉教作文教得最好的是三年级的那位老师,因为只有这位老师让小儿子提高了写作水平;我自己从小学到高中经历了十位语文老师,记忆最深刻的是四年级时的语文老师,她教作文就和小儿子三年级的英文老师差不多,作文题出来后,首先带学生一起解题,定好文章的体裁、基调,然后列提纲,怎么开头怎么展开怎么结尾,一二三四五都列好,然后学生开始写,就像大儿子说的写得再差也有基本内容。所以我觉得只要有好的老师Training,喜欢阅读和不喜欢阅读的孩子都可以写出好文章。我常想,如果从小学到高中每个教写作的老师都能够用系统、规范、有效的教学方法持续不断地Training孩子,“下笔如有神”就不难。

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