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EASTER DAY长周末,踏着前年的足迹与朋友一起故地重游OLD FORT NIAGARA。在LEWISTON-QUEENISTON BRIDGE排队等了接近两个小时后,终于跨过了美加边境。然后沿着ROBERT MOSES PKWAY一路北上来到OLD PORT NIAGARA(尼加拉瓜古要塞)。 这个已经有三百多年历史的古要塞建在尼加拉瓜河流向安大略湖的河口,在当年是兵家必争之地,因为控制了它就如同控制了大湖区和向西进入内陆腹地的通道。当伊利运河(ERIE CANAL)在1825年修成以后,尼加拉瓜古要塞的战略地位虽然有所降低,但是直到进入二十世纪,它仍然是一个活跃的军事地点。

1、先走过一段木质栈桥,然后跨过一座小吊桥,再穿过古要塞的城门楼就可进入古要塞。

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2、在城门楼的门洞里依然保留了当年人们是如何收放吊桥的装置。

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3、在城门楼的后面是一座碉堡 —— THE SOUTH REDOUBT (南碉堡)。这个碉堡是由英国人在1770美国独立战争期前建成的,在碉堡的顶层还安放了火炮。这次我们有幸可以进入到碉堡的上面参观。从碉堡顶层可以俯瞰整座古要塞,在碉堡的前方(南面)是一座可以发射十八英镑炮弹的大炮炮台。1812年战争期间,尼加拉瓜要塞和对岸的乔治要塞进行过激烈的炮战。在十九世纪四十年代,这里和沿河一代都设置了对准加拿大的重炮,但是从未开过火。

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4、透过碉堡的瞭望窗向北可以看到正对着南碉堡的先是宽阔的阅兵场,然后是修建于1726年的THE “FRENCH CASTLE” (法国城堡)。

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5、在南碉堡的东北方向是另外一座碉堡 —— THE NORTH REDOUBT (北碉堡)。这座碉堡修建于1771。这两座碉堡的区别在于,在北碉堡的底层不是通道,而是一座弹药库。这座碉堡结合了两种流行于十八世纪英国的建筑风格 —— 古罗马式的石墙和拱门,再加上中国式的屋顶。南、北碉堡之间是要塞的内墙和暗堡。游人可以通过那扇开着的小黑们进入到暗堡里面参观。暗堡里设有火炮,步枪射击孔和弹药库,他们的炮火可以同南、北碉堡的炮火形成强大的交叉火力。在阅兵场中间竖立着的三个旗杆是用来悬挂三面历史性的旗帜以示曾经驻扎在这个要塞的国家。白色的法国海军军旗曾于1726到1759年间在这里飘扬;英联邦的旗帜则是从1759年悬挂至1796年;从1796年到1818年是印有十五颗星和十五根条纹的美国旗在这座古要塞飘扬。

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6、在南碉堡的顶层向西北方向瞭望,就可以看到当年英国人1762年修建的粮食仓库 —— THE PROVISIONS STOREHOUSE (照片左下角尖顶屋);紧挨着的是法国人建造的弹药库。弹药库的后面是河防工事 —— THE RIVER DEFENSES。1814年英国人在加拿大一岸建造了一座密西沙家要塞(FORT MISSISSAUGA),这样尼加拉瓜要塞就被暴露在英国人的炮口之下。为了消除这一威胁,于是在1839到1841年间修建了这座坚固的河防墙。在河防墙上还设立了一个热弹炮阵地。在开炮之前,士兵先在河防墙后面的“热弹炉”(THE HOT SHOT FURNANCE)中讲炮弹加热后,再装入大炮中。当高温炮弹射入木质的船体或建筑物时,就会使它们迅速起火。

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7、从南碉堡出来正好赶上操枪表演,这位表演者说这是他今天所放三枪中唯一打响的一枪。看来我们今天的到访给他也带来了好运。

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8、 建造于1726年的法国城堡(THE FRENCH CASTLE)不仅是这个要塞里,也是北美东部最古老的建筑。它最初是这个要塞的唯一建筑。修建这座城堡时为了消除怀有敌意的易洛魁人的怀疑,法国建筑设计师于是将城堡设计成货物交易所的样式,其实它是一座能抵御印第安人攻击的防御堡垒。城堡中有储藏室、弹药库、面包房、水井以及一所小教堂。在城堡的顶层设计有步枪和轻型炮的设计孔。

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9、在法国城堡的旁边有一个观景台,从这个观景台可以清楚地看到43公里以外的多伦多市中心的轮廓。

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10、参观完要塞的内部,还要参观一下要塞的外围工事。

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11、在古要塞的周围一大片地属于FORT NIAGARA STATE PARK,参观完要塞后我们就坐在湖边PICNIC。休整完毕就直奔FASHION OUTLETS OF NIAGARA FALLS购物。

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12、SHOPPING结束后,将油箱加满油再奔尼加拉瓜大瀑布,看一下日落之前的AMERICAN FALLS。

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13、回加拿大要走的彩虹桥(RAINBOW BRIDGE)以及旁边的AMERICAN FALLS。

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14、迎着晚霞向多伦多开进。

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