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     即便是在烈日炎炎,高温警告的日子里,周末到小镇走走看看似乎已经成了我们生活中不可缺少的一部分。在一个网友评选的关于2011年安省值得拜访的小镇评选中坐落在安省南部Lake Erie(伊利湖)畔的小镇Port Stanley就在其中。小镇湖边柔软的沙滩,横跨在Kettle Creek上面安省最古老且仍在使用的升降桥 - King George VI Lift Bridge,Port Stanley Festival Theatre(假日剧院),以及Port Stanley Terminal Rail(终点车站)等等都是吸引人们在炎炎的夏日前往小镇休闲的缘由,然而在前往Port Stanley途中要经过的另外一个小镇St. Thomas似乎更吸引LG的眼球。       我们开车沿着Hwy401一路西行,在出口177A下高速后转4号公路(Sunset Road)继续南行10几公里就先到了小镇St. Thomas。在Sunset Road(日落之路)你可以看到2008关闭的Ford汽车组装厂,真不知道是经济萧条还是路的名字给这座工厂带来了坏运气。俗语说得好“三十年河东,三十年河西”,St. Thomas当年也是何等的繁荣。在19世纪晚期和20世纪早期,多条铁路穿过这座位于底特律(Detroit)和水牛城(Buffalo)正中间的城镇。St. Thomas由此成为了一个非常重要的火车中转站。在1914年有8条不同的铁路,每天有超过100多趟的列车穿过St. Thomas。St. Thomas从而获得了”Railway Capital of Canada”(加拿大铁路之都)的称号。进入St. Thomas的第一站就是先访问以下位于Talbot St.上的Information Centre。

1、“铁路之都”名不虚传,St. Thomas的信息中心也是用废弃的火车车厢改装而成;

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2、在Information Center的旁边有一座大像雕塑,这个大象的名字叫 - Jumbo;在英文单词里Jumbo的一个意思就是巨大的意思,而这个单词的来历就源于这头大象的名字。Jumbo,出生在法国的苏丹(French Sudan)非洲大象,在1881年被卖到美国的Barnum & Bailey马戏团。1885年9月Jumbo来到了St. Thomas, 但不幸的是15日它在St. Thomas被火车机车撞死。Barnum作为马戏团的主人以及美国麻州Tufts University的托管人,他把大象的遗体赠送给了Tufts University。Jumbo的真皮标本起先在Tufts University的Barnm Hall展示了许多年,后来毁于一场大火。在1985年Tufts University在Barnum Hall前面也塑了一座Jumbo的雕塑,而且Jumbo也成为了Tufts University的吉祥物。为何一座大像雕塑让LG如此感兴趣,只因他曾在这所大学读书。

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3、矗立在Tufts Univesity Barnm Hall前面的Jumbo雕塑(照片来自网络);

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4、从信息中心出来后沿着Talbot St.前行来到当年“Railway Capital of Canada”的见证地 - The St. Thomas Canada Southern Railway Station

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5、保存完好的火车站候车室和废弃铁轨;

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6、依然是富丽堂皇的候车室餐厅,不难想象当年车站的繁忙;

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7、在火车站的斜对面是一个由废弃的机车维修车间改建的铁路博物馆 - Elgin County Railway Museum

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8、站在铁路博物馆前远远望去,在荒废的土地上那座古老的火车站孤零零的站在那儿见证历史的变迁;

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9、在博物馆外面依然还保留着当年将需要维护的机车头从不同的轨道上引入到维护车间的移动式铁轨;

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10、翻看从博物馆里拿到的资料,有一个活动将要在7月13-15日和七月20-22日举行,活动的名称是“Day out Thomas”。孩子们在那天可以乘坐The full size “Thomas The Tank Engine”。(图片来自网络)

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11、从博物馆出来后,返回到4号公路继续南行前往小镇 -Port Stanley。从St. Thomas到Port Stanley也只有十几公里的路,原本空空荡荡的乡村公路也开始变得繁忙,看来去小镇的人还真是不少; 

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12、在小镇休闲的人虽然不少,但相对于繁华的都市还是清静了许多。在“The Best Coffee in Town”中体验一下小镇之温馨;

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13、走在King George VI Bridge上,Kettle Creek就在下面流入Lake Erie;

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14、跨过King Geroge VI Bridge就是自1856年就开始运行的Port Stanley Terminal Rail

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15、这座湖边车站在夏季的每个周末都有几趟有老式的柴油机车牵引的观光旅游列车从这里开出。车站的旁边就是Kettle Creek,河中正有一支高杆的帆船在等待Lift Bridge开启以便进入Lake Erie。

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16、在阵阵的铃声中大桥的桥面开始徐徐升起,帆船也开始驶近大桥;

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17、桥面已经完全打开,帆船安全地在桥面下通过;

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18、在湖边的沙滩上享受一下这蓝天白云、清凉湖水所带来的休闲夏季;

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19、在我们沿着4号公路返回的时候,在进入St. Thomas之前有一个大冰激凌店吸引着人们住车前去品尝;

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20、可口美味的冰激凌自然可以让你凉爽这个非凡夏日。

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(GTA休闲一日游系列)

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