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以前到加拿大首都渥太华(Ottawa)旅游的时候,第一次见到了位于国会山(Parliaments Hall)和Fairmont Chateau Lauier酒店之间,有24米落差,全部由人工操作的运河船闸,从而深深地记住了运河的名字Rideau Canal(丽都运河)。Rideau在法语中的意思是帷帐、帷帘的。在此是用来描述Rideau River同Ottawa River交汇处的两个瀑布如同漫垂的帷帘。其实我觉得那层层叠叠的水闸更像那一道道柔和清秀的帷帘。Rideau Canal(丽都运河)起始于加拿大的首都渥太华的Ottawa River(渥太华河),终止于京士顿的Lake Ontario(安大略湖),全长202公里,其中有19公里是人工开凿的,大大小小总共有45个船闸。运河除了并用了Rideau Rive 和Cataraqui River这两条河流的部分河段,还流经了几个湖泊,它其中包括Lower,Upper 和Big Rideau Lake。所以从人工开凿与天然形成的比例来看,丽都运河的另外一个名字Rideau Waterway(丽都水道)可能更确切一些。 2007年丽都运河被联合国教科文组织(UNESCO)评定为历史文化遗址。昔日的军用水上运输线,变成了今日的休闲旅游的好去处。都市里的运河总是那么丰富多彩,在渥太华,春天里沿运河观郁金香,秋日里乘船沿运河赏枫,冬天则到结冰的运河里溜冰嬉戏。然而宁静小镇里的运河又是如何呢?如果我从高速公路上拐到乡村公路上,沿着古老的丽都运河走一走,看一看运河旁的小镇,或许会有许多意想不到的收获。        2013年的夏末Perth(珀斯),Smiths Falls(史密斯瀑布)和Merrickville(梅里克维尔)成为我们第一批踏足丽都运河里的小镇们。从多伦多开车沿着Hwy401东行一直开到Kingston, 在623号出口转15号公路北上,如果沿着15号公路一直开就会到达Smiths Falls。我们选择了先去走访小镇Perth,于是在15号公路和42号公路交汇处,左转弯上42号公路开出百十米左右紧接着右转弯上14号公路(Narrows Lock Road),14号公路的尽头再右转弯连接到10号乡村公路,不远就会来到小镇Perth。从Perth到Smiths Falls和Merrickville这两个小镇的路线就简单了许多,43号公路就串起了这三个运河历史小镇。        15号和14号公路是一段弯弯曲曲,上上下下的丘陵乡村公路,想必秋日里一定是一段驾车赏枫的好路段,而在14号公路上有一个连接Upper Rideau Lake和Big Rideau Lake的运河船闸:Narrows Lock Station。这个Lock Station不仅仅有手动开启的船闸,还有一座全手动开启的旋转桥(Swing Bridge)。 图一、Rideau Canal Narrows Lock;

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图2、Narrows Lock上的船闸和旋转桥;

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图3、运河上用人力打开的旋转桥;

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一、Perth(珀斯小镇) 1816年那些参加过War of 1812的退伍军人建立了Perth小镇,最初的居民是来自法国、德国、波兰、意大利、苏格兰和爱尔兰的退伍军人,再后来随着丽都运河的修建,大批从事石匠工作的苏格兰移民来到了Perth。最终小镇成为那个时期苏格兰人和爱尔兰人的生活、司法和行政中心。在历史上,Perth小镇最知名的第一是在1892年,Perth制作出了到当时世界上最大的Cheddar,称作”Mammoth Cheese”,总重为22, 000 磅。而最知名的最后则是在1833年6月13日,在Tay River的河畔两位年轻的法律专业学生为了一位女士的荣誉展开了最后一次决斗。如今的Perth作为加拿大主街道历史遗迹保护活动的倡导者,小镇中心的Gore St.已经成为了维多利亚时期建筑历史展示。如果想要了解更多有关Perth的历史,那就到位于Gore St.上的Perth Museum索取一本Heritage Perth Walking Tour手册,沿着Gore St.走入这个历史小镇。 图4、小镇珀斯(Perth);

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图5、位于Gore小街上的Perth Museum:Matheson House;

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图6、充满了维多利亚风情的Perth;

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图7、当年给Mammoth Cheese承重的大磅秤;

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图8、位于Gore后街的Stewart Park是一个拍婚礼照片的好去处;

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图9、小镇珀斯街头小景 ;

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Perth Museum地址:11 Gore Street East, Perth, Ontario

Perth官方网址:http://www.town.perth.on.ca

二、Smiths Falls(史密斯瀑布小镇) 从小镇Perth沿着43号乡村公路继续东行20几公里就到了丽都运河所穿过的另外一个小镇:Smiths Falls(史密斯瀑布小镇),恰好位于Perth和Merrickville的中间位置。小镇的名字来源于这片土地的最初拥有者Thomas Smyth以及由于小镇上修建了三个丽都运河的船闸而形成的瀑布。丽都运河的开通对小镇的经济带来一定的增长,而真正让Smiths Falls快速发展的是1884年加拿大太平洋铁路公司所修建的铁路穿过小镇,使其与蒙特利尔之间的贸易活动和交通运输更加方便。现在的小镇里的运河老船闸已经废弃了,新修建的船闸就在老船闸的旁边,而这个新船闸已经不是采用手动开启了。          我们是在傍晚的时候来到Smiths Falls,然后直接入住运河旁边的Comfort Inn,从旅馆的房间里就可以看到运河上的船闸。晚餐后,来到运河旁散步。运河船闸上游的河道上已是灯火阑珊,岸边的公园里正有一场露天乡间音乐会举行,于是停步观赏,与众人一起共度这欢快的夏日。

图10、暮色下的Rideau Canal @ Smiths Falls;

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图11、因修建运河而形成的Smiths Falls;

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图12、灯火阑珊古运河;

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图13、Smiths Falls街景;

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图14、清晨朝阳下的运河船闸

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Smiths Falls官方网址:http://www.smithsfalls.ca/

三、Merrickville(梅里克维尔小镇) 第二天早晨离开Smiths Falls小镇后,继续沿着43号乡村公路继续东行,大概半个多小时后就到了这次丽都运河小镇游的最后一站:Merrickville。小镇距离渥太华的车程也就一个多小时,所以如果想去渥太华,只要在43号公路上继续向东行使就会接到接转416号高速公路。         William Merrickville于1794年落脚在Village of Merrickville,他在河上修筑了一个水坝,然后利用水作为动力修建的各种磨房。在1827年修建丽都运河的施工队进驻该小镇时已经有了300多的居民。丽都运河在Merrickville一共有三个船闸,可以将船只在运河里提升25英尺。在船闸的南岸有一个Blockhouse(堡垒或者碉堡),现在已经成为了Merrickville的博物馆。小镇在1998年就被加拿大的Communities in Bloom评选为加拿大最美丽的小镇。小镇里迷人的街道两旁布满了历史性文物建筑,艺术家的工作室,专卖店和餐馆。          我们追寻着”格愣愣,格愣愣”铰链开启闸门的声音来到运河的船闸前。这次我们有机会在征得船闸工作人员同意的情况下,亲自转动了开启船闸的绞轮。接下来就是我们的最爱,漫步在小镇街头,闲坐在街边咖啡馆,寻觅历史,交流现代。

图15、Rideau Canal Blockhouse @ Marrickville;

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图16、晨雾散去后宁静的Rideau Canal @ Marrivkville;

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图17、不一会儿,船闸就会在我们的努力下缓缓打开;

丽都运河-图17.jpg 图18、漫步小镇街头,寻觅历史与现代的交融;

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图19、透过历史的窗户看现代的文明社会;

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Merrickville相关网站:http://www.realmerrickville.ca/

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[该文为加国无忧网站有偿征文作品,刊登于《51周报》第121期,未经许可请勿转载此文,谢谢]

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