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坐落在安大略湖(Lake Ontario)和圣.劳伦斯河(St. Lawrence River)交汇处加美边境上的千岛湖(1000 Islands),因其优美的景色,已经成为加美两地居民休闲、旅游的好去处。在这大大小小的1864座岛屿中,只有不多的岛屿为游人开放,可以登岛游览,其中最负盛名的就是位于美国一侧的心岛(Heart Island),我把她叫做爱心岛。多年前第一次乘游船游览千岛湖的时候,从游船上看到岛上独特的莱茵式城堡 - 博尔特城堡(Boldt Castle),还有那别致的意大利式花园,以及聆听到一段有关这座城堡为人动情的爱情故事。从那时我就牢牢记住了这座别具特色的小岛,期望有一日登岛一睹。

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(图片来自Boldt Castle官方网站)

九月的一天,终于放弃了手中的繁杂琐事,从多伦多开车沿着Hwy401一路东行,穿过Kingston后在659号出口下高速公路,然后转接到1000 Island Parkway继续东行不远就到了Rockport 1000 Islands Cruises的码头。我们乘坐12:30pm的游船登岛游览爱心岛。

无论你是从美国一侧还是加拿大一方,若要登上爱心岛唯有走水路可行。登岛的交通工具可以是乘坐游船公司的游船,另外一个就是私家的游艇。由于Heart Island位于美国的一侧,如果要从加拿大这边去爱心岛,那么就需要准备好加拿大护照或者美国签证,在登岛的时候查验。要游览城堡,还需要另外购买门票,8.50USD/成人,6.00USD/儿童。你现在除了可以用美元现金购买门票外,还可以用信用卡和加元购买门票。

在加拿大一侧的游船一般从每年的五月开始,到当年的感恩节时间(10月中旬)结束。游船公司根据季节的变化,登岛航班的时间会有变化。目前有两个游船公司有乘游船登岛的业务。

1、Gananoque Boat Lines:该游船公司有两个码头可以登船游览1000 Islands,一个是在1000 Islands Bridge附近的Ivy Lea,这个码头没有可以下游船登岛的项目,只有一小时的千岛湖游。另外一个在Kingston东面的小镇Gananoque,所以要去爱心岛游览Boldt Castle,就要到这个游船码头。登岛的游船一天会有两个航班,早晨10:00左右和下午3:00左右。(相关网址:www.ganboatline.com

2、1000 Islands Cruises:这个游船公司只有一个码头,位于小镇Gananoque东面的Rockport(23 Front Street, Rockport, Ontario, K0E 1V0)。这个游船公司的码头距离爱心岛比较近,于是一天内登岛的游船有三个航班,10:30am, 12:30pm,和2:30pm。(相关网站:www.rockportcruises.com

游船首先经过Zavikon Island  —  按照最流行的说法,这里有一座世界著名的跨国最短的桥就在两个岛之间,只有3米,一边是加国,一边是美国,一个家的一半在美,另一半在加拿大(实际上,根据维基百科 的介绍:Zavikon Island全部都位于加拿大境内,南侧较小的那座岛屿到美加边境还有200米的距离。谢谢读者Anderson的指正)。在桥上有三面国旗,桥的两边分别是加拿大和美国国旗,桥的中间是一面意大利国旗,因为岛主说是意大利的后裔。

图1、拥有世界最短跨国桥的Zavicon Island

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图2、游船驶近爱心岛,Boldet Castle就在眼前

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图3、与爱心岛遥相呼应,建有巨大游艇船屋的小岛与早前的Heart Island是同一个主人。

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游船在湖中行驶20分钟后终于靠上了小岛的码头,持有加拿大护照的游客首先下船,最后是持有他国护照的游客下船过海关登岛。

图4、终于可以近距离观看Boldt Castle

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在Boldt Castle的官方网站(http://www.boldtcastle.com/visitorinfo/), 爱心岛最早的主人乔治. 博尔特(George Boldt),纽约著名Waldorf Astoria Hotel的总经理,经常与家人在他们拥有的Heart Island上的度过愉快地夏天。在1900年博尔特启动了一个雄心勃勃的建筑计划,在岛上大兴土木建造一座当时美国最大的私人住宅。上百名的工匠驻扎在岛上,在建造一个六层的城堡的同时,还在岛上修建了另外四座非常有特色的砖石结构建筑。然而,在1904年早些的时候,由于博尔特的夫人Louise Kehrer Boldt的突然去世,伤心的博尔特先生于是下令停止修建城堡,并从此再也没有登上这座岛。在此后的73年里,尚未竣工的莱茵式城堡和其他的砖石建筑在没有任何维护的情况下常年暴露在风霜雨雪中。1977年千岛大桥管理局在签署了一个特殊协议之后,以一美元的价格获得了爱心岛的管理权。协议中要求千岛大桥管理局将爱心岛开发后所获得的收入用于岛上城堡和其他建筑的装修和维护,让后人们可以永久地欣赏到这些杰出的建筑。在获得管理权的三十多年中,管理局先后投入了上千万美元不断地对岛上的设施进行装修和改进。随着爱心岛对公众的开放,她已经不再是一座让人聆听凄美爱情故事的小岛,而成为了一座永恒爱情见证的小岛。让人们去想象另外一个故事的结局,如果城堡建成后,Louise Kehrer Boldt依然还活着,那么这座爱心岛将会变得怎样?于是人们怀着好奇,带着想象来到Heart Island,从而爱心岛也成为千岛美景中最闪亮的一个旅游胜地。

图5、在城堡里面所见到的一切都是后来布置的,也给了人们更多的想象空间。

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图6、在城堡外面的草坪上,一对新人正在让这座美丽的小岛成为他们爱的见证。

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图7、爱心岛上的爱心意大利花园。

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图8、在爱心意大利花园的对面就是The Power House,最初是为岛上的设施提供电力。

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图9、石拱门(The Arch):这座罗马建筑风格的拱门就是进入爱心岛的正门。

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图10、阿尔斯特塔(The Alster Tower),一座参照德国汉堡Alster River上防卫城堡而修建的奇特建筑,似乎更融合了多岛的主人Boldt先生本人的想象力和偏好,以及他的夫人Louise对这座城堡的热情。

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[该文刊登于《51周报》第142期,未经许可请勿转载此文,谢谢]

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