租房纠纷(二)—Small Claims Court

2010年5月29日 | 分类: 房产 (全局), 心得体会 | 作者: 刘旭暐 | 511 浏览
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上期说到, 不是所有的租房纠纷都能通过The Landlord and Tenant Board ( the Board) 解决. The Board 只能处理The Residential Tenancies Act (the RTA) 授权它处理的事项. 有些租房纠纷不在the RTA 的适用范围之内, 就不能通过the Board 来处理. 比如说, 很多华人把自己的地下室出租, 或出租一个房间, 和房客共用厨房或厕所. 这种租赁关系就不在the RTA 的保护之内, 出现纠纷后, 只能适用 Common Law, 到法院去打官司. 

发生在安省的租房纠纷案, 如果争议金额不超过 $25,000, 就可以到安省小额法庭 Small Claims Court 去处理; 如果金额较大就比如通过安省高等法院The Superior Court of Justice. 

小额法庭就相当于中国基层法院的简易法庭或派出法庭, 它是法院系统的组成部分, 是高等法院的一个部门. 安省高等法院并不是中国各省的高级法院, 它只是安省的基层法院. 大部分司法诉讼都由它来管辖, 所以就有了The Superior Court 的名字.  

加拿大是英美法系国家. 法官在审判过程中处于消极地中立地位, 完全由当事人或控辩双方通过质证方式来说服法官. 法官根据自己所听到的, 看到的, 感觉到的, 觉得谁更可信, 谁更有理, 谁就赢了. 这种司法程序的最大弊端就是成本高, 时间长. 一个小官司打个十年, 八年有的是. 往往是官司没有打完, 当事人就因为高额的诉讼费用破产了, 或者因为拖的时间长, 不是当事人死了, 就是法官死了. 所以就出现了小额法庭.

 

小额法庭是根据它管辖的诉讼金额来命名的. 原来的最大争议金额(不包括利息和诉讼成本) 1万加元. 201011日以后提升到 25000加元. 在小额法庭的管辖金额没有提高之前, 安省60%的民事诉讼都通过小额法庭. 管辖金额增加之后, 这个比例会更高.

 

我个人人为, 小额法庭更名为安省简易法庭能更好的反应它的特点. 小额法庭的特点是简单, 经济和快. 小额法庭的程序步骤和高等法院一样, 都要通过起诉, 应诉, 交换证据, 调解, 审判和执行的过程. 在审判过程中都要经过开庭陈述, 言辞证据, 质证, 最后陈述, 法庭合议和宣告判决等. 唯一不同的是在小额法庭所以的环节都简化了.简化到不需要律师, 当事人可以自己独立动手的程度. 因为程序简化了, 不需要律师了, 所以审判进度就加快了, 当事人负担的诉讼费用也减少了.

 

总的来说, 即使是简易程序, the Board 的准司法程序比起来, 小额法庭的程序还是正式地多. 有能力负担的, 最好还是寻求专业法律人士协助.

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