婷婷,狗拉雪橇,和爱丁堡公爵

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2014年元旦刚过, 阿岗昆公园(Algonquin)边的一家小餐馆,一个十几岁的女孩和两个中年人亲密地围坐一桌,显然是一家三口。女孩多少有些蓬头垢面,一边狼吞虎咽,一边谈笑风声,却也并不喧哗;她的父母会心地听着,不时插上几句话。而邻桌的客人们似乎有些不爽,先后匆匆唤来服务生,打包提前离去。

女孩的父母突然间也觉得到有什么不对,再一琢磨,才意识到女儿身上散着一股刺鼻的怪味,也就赶紧起身,临时找了一家旅馆,好好洗涮一番,只好第二天再打道回府。

她的名字叫婷婷,刚从一个三晚四天的狗拉雪橇探险和冬季宿营活动下来,自然还透着不少野人和狗群的味道,当然更有飞扬的激动。

时光倒流半个多世纪(1956年),大西洋彼岸的英国,爱丁堡公爵(菲利普亲王)支持发起了一项引导年轻人健康成长的项目(’do-it-yourself kit in the art of civilised living’)。这就是今天遍及全球的爱丁堡公爵奖(The Duke of Edinburgh’s Award,包括加拿大),旨在鼓励14到24岁的年轻人发现和发展自我,培养自立性、持之以恒的精神、以及对自己和社会负责任的态度。

三个基本原则

  • 非竞争性(no competition):强调挑战自我(individual challenge)
  • 非会员制(no membership):欢迎所有年轻人参加
  • 自我主导:每人确定各自的目标和实施方案,自己管理时间计划和进度

三个级别

  • 铜奖(14岁以上,至少6个月的活动安排)
  • 银奖(15岁以上,至少12个月)
  • 金奖(16岁以上到24岁,至少12个月)

四个发展方向,要求必须是校外活动

  1. 社区服务Community Service:提高社会服务意识
  2. 体育锻炼Physical Recreation
  3. 技能发展Skill Development:鼓励发展个人技能和兴趣爱好
  4. 探索活动Adventurous Journey:鼓励探索探险精神,例如铜奖要求完成两天一夜的户外活动。

大家也许会有疑问,孩子们的各种课外活动已经够忙乎的了,是不是有点勉为其难,或者又去凑热闹?其实,爱丁堡公爵奖本质上是一个指导框架,必需与其他具体活动结合起来,比如说,高中生本来就有义工活动的要求和安排,还有很多孩子也参加各种校外体育活动,或者美术、音乐、乐队、其他兴趣班等。这个奖项的意义在于帮助年轻人树立一个校外活动中期目标,并学习制定计划、管理时间,然后充满激情(和成就感)去坚持执行。

这种指导框架的突出优点是

  • 避免漫无目标,随性而为,殊不知时间往往一晃就过去了;如果孩子们完全跟着感觉走,容易有兴而动,也容易无趣而退;
  • 有利于引导孩子们主动设立自己的目标和计划,而不是被动完成父母的任务,有益于自我管理(而不是警察式的父母监管),维护和发展父母与孩子的健康关系;
  • 具体目标可望且可及,还附带激励(成就感)机制,能有效地引领孩子一步一步前进;区别于远大的人生目标,或者升大学、就业方向之类的目标,多少有些虚空 — 看不见,摸不着,也就不容易落实到实际行动和动力上;
  • 相关经历对于申请大学、就职都是特别积极的,能够反映年轻人服务社会,承担责任,勇于挑战自我的精神。

时间又快进到2014年,婷婷的银奖项目已然进入下半场,狗拉雪橇又打上了一针兴奋剂,她也变得更有信心和耐心。几个月一晃就过去了,婷婷终于按计划完成了“铁姑娘”四项,包括十二个月的计算机编程课、将近60个小时的夏令营义工助理、和四十个小时的羽毛球训练。这次,婷婷打扮得干净利落,泛着青春朝气,充满喜悦地跃上了领奖台,Yay!


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