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对于我们漂流在外的人来说,家庭不知有多重要,所以我对女儿说:不管你去哪儿,我都要跟着去看看。今年女儿去美国做Co-op,我早早就在研究地图,说什么也要跟着女儿去探世界!   这是女儿上大学以来的第三次实习了,前两次都在大多市,一次在万锦,一次在downtown, 这次她把目标定在美国,经过几家面试,她真的被美国公司录用了,两个月前就定下来要去西雅图。毋庸置疑,我也就把我的秋天度假目的地定在了西雅图。   西雅图最出名的是什么?人们很容易想到的两部电影:"西雅图无眠",还有"北京遇上西雅图"。原以为西雅图是浪漫之都,看了电影才知道:人们需要浪漫的时候,都离开了西雅图,去纽约帝国大厦开展浪漫之旅,而把阴雨和晦涩推到西雅图的头上。西雅图给人的印象就是下雨。   但这并没有削减我对西雅图的兴趣,因为我在西雅图的周边找到了我的热情所在:两个拥有冰川的美国国家公园:奥林匹克国家公园和雷尼尔山国家公园,这是我此行的乐趣所在。   在出发前一天,突然发现一个问题,我们的机票要在卡尔加里中转,中转时间只留了不到一个小时。但去美国要在那里出海关,显然这点时间有些太紧张了,研究了半天,决定提前到皮尔逊机场,看看有没有可能改签,坐前一班飞机去卡尔加里。   当时的想法是:可能要为改签付出一些;但没想到的是到了机场,把这想法告诉航空公司加航的时候,他们笑呵呵地就把飞机签到前一班飞机,而且分文不取,还幽默地对我们说我们有时间在卡尔加里吃午餐了。所以这次,在这里表扬一下加航,难得和他们有这么一次愉快的经历!   事实证明这是一个英明的决定,在卡城转机出关,一个小时的确太紧张了,如果误机,那就只能在卡城机场过夜了,而此刻,我们不仅有时间吃午餐,而且可以悠闲地玩玩微信。   从卡城到西雅图的机程只有一个小时,但这段航程却是我的最爱,因为飞机要穿越洛基山脉,我特别喜欢在飞机上俯瞰那绵延的丛山峻岭,中间夹杂着河流湖泊,时而可以看到山顶皑皑的积雪,经过整个夏天,依然洁白如故,尤其这次因为飞行距离短,飞行高度可能较低,下面山落的走势形状看得一清二楚,这的确是一种享受。拍一些照片,虽然玻璃窗影响照片的质量,仍让我开心,因为这才是真正的大好河山。快降落的时候,隐隐约约地看到了我们想去的目的地雷尼尔雪山。

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落基山脉的一角

下飞机,出了机场,直接有大巴送我们去租车公司。租车公司都集中在一起,离机场不远,我们出发前就预定了要租的车,到了租车公司,他们推荐upgrade成一辆吉普,八天只多70刀,想想我们要走那么多山路,我们欣然接受了。接下来就直接驱车前往女儿所在的城市百乐屋 (Bellevue)   百乐屋处在西雅图和微软总部所在地雷德蒙德(Redmond)之间的城市,我们的旅馆在百市downtown和高速的边上,一到那儿,马上就可以感受到微软在这里的影响力,几乎每个大楼都有微软的标志,每个地标都标着微软,我们真正到了微软的王国。

旅馆窗外的百乐屋 seattle12.jpg  到了这里,当然想去探秘一下微软,可不巧的这天正好是美国的劳工节,微软放假,所以也就只能开车四处自己转转。微软总部在雷德蒙德市,我原指望看到象很多公司一样,看到几座标志性的高楼,上面写着微软的标志什么的,可是,开着车象在森林公园里穿梭了半天,只看到什么东校园,西校园(East Campus, West Campus)的指示,剩下的就是大片大片的树林。我们象在迷宫里开车兜来兜去,基本没有看到人,越开越迷路,好像怎么也转不到地方。突然转到了雷德蒙德市府门前,总算遇到了人,还是咱华人,一问才知道,那所谓的校园指示就是微软的所在地,他们有上百栋建筑,都是矮矮的楼房,分布在雷城很大的区域内。

雷德蒙德市府大楼 seattle13.jpg  我们返回那些校园,总算明白象visitor center就是单独一栋楼,平时象我们这样瞎逛的人也可以进去逛一逛,可今天假期,什么人都没有,只能在门口拍拍照,遇到的一两个人,也是和我一样懵里懵懂的好奇的游客,他们的工作人员一个也没见到,然后我们开车去别的建筑里逛逛。 

微软的一座办公大楼 seattle14.jpg

微软的Visitor Center seattle15.jpg

Visitor Center 的玻璃窗 seattle16.jpg 接下来我们又逛到了另外一个大楼叫Executive Briefing Center,我就猜这可能是比尔盖茨或其它微软高层办公的地方,这个建筑好像也没有什么特殊,从门窗看进去,可以看到微软的标志,还有电脑上能看到的彩条图案,估计我们到此一游游到了地方,触摸到了微软迷宫的核心。 

Executive Briefing Center

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偷窥一眼Executive Center的样子 seattle18.jpg 对我来说, 这就可以了,到此一游到此为止, 因为我们要去吃晚饭,还有新的一天的旅游行程等着我们,我们也算到尽到了对微软的探秘之心,面对微软的迷宫,我真的显得很笨。

后来我从网上了解到雷城有46千人口,有35千人是为微软工作,毋庸置疑,雷城是高智商的城市,也就是微软的城市。

本来我还计划去拜望一下比尔.盖茨的豪宅庄园,离我们的旅馆也就几个街区之隔,可第二天下起了大雨,想想和那个世界上最富的人没有预约,就别去麻烦别人了吧。

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雷德蒙德Mall 经过一个星期出游后,我们回到雷城City Center购物,这是一个相当不错的Outlet Mall,很荣幸能在从这个城市开始我们的旅程,又回到这个城市终结。

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