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我在国内是考了雅思的,托福也考过–以备万一上学之用,虽然不是很牛的满分,600分还是有的。

我还在原来单位的外事办当过几天翻译,接待过老外,包括说话时舌头好像老也伸不直的印度佬,还有从伦敦郊区来的操着浓重乡村口音的英国佬。

做翻译是要有水平的,对我来说,这个还不是最重要的,重要的是你得能猜,要镇静,不能慌,反正我的领导不懂英语,外国佬又不懂中文,全凭我说了,当然不能胡说八道,起码逻辑要讲的通。

最烦的是那个会一点中文的英国老头,讲话时很喜欢冒出几个蹩脚的汉字,自以为很得意,整的我不仅要猜他的英语还得猜他的汉语。

我这个老革命到多伦多遇到了新的挑战。

上刘家里吃饭,他老婆跟我说,到她家要转一次车,不用另外买票,但要记得跟第一辆车上的司机要票,我说,

“哦,PLEASE GIVE ME A TICKET。”

她说不是,

“TRANSFER, PLEASE。”

见我满脸狐疑,刘解释说,公车司机是不给TICKET的,警察给TICKET,可那个TICKET一个TOONIE(两块的硬币)是绝对搞不定的。

TRANSFER在加拿大就是公车票,很有意思。

我的听力还可以,简单的英语我连蒙带猜的也能懂个八九不离十,要命的是口语,自己不会表达。

那次上刘家里吃饭车就坐过了头,一直到了终点站SCARBOROUGH的TOWN CENTER,路上一直没敢问。

算了,不着急工作挣钱,先熟悉熟悉环境吧。

去给自己的英语做了一个测试,我四级,我老婆三级。

带上孩子一起去读LINC班,就是劳伦斯大街上的那个。

LINC班里有各色人等,我们班上除了两个东欧人,其他都是说普通话的,有一个学友词汇量相当的丰富,后来听说他的GRE原来考了2000多分,申请了奖学金,过完暑假就要去读书了。

不过这老兄和我们一样学的一口流利的哑巴英语,连说带比划也很难让我们漂亮的波兰裔女老师明白他的意思。

在国内新东方读书的时候,俞敏洪老师有一次跟我们说,

“美国人抱怨我的学生只会考试,不会说话,我告诉他们,我的学生不会说英语是因为他们生活在中国,要是他们到了美国三个月后还不会说英语,他们美国人说的就不是英语。”

我当时的理解是,到了美国,加拿大,英语单词自然而然的就会从嘴里冒出来,挡都挡不住,看到LINC班里那些学长,我有点担心了,他们有些已经在那里快两年了。

俞敏洪的话放在孩子身上是适用的,上了两个月的LINC班,进步最大的是我5岁的女儿,从刚开始不肯进那个BABY SITTING ROOM到能听懂阿姨讲话,然后是看懂动画片DORA THE EXPLORER,兴奋的在沙发上跳来跳去,偶尔还冒出几个西班牙单词,为暑假后的KINDERGARTEN打下了基础。

我虽然没有什么长进,不过结识了不少朋友,有国内基础很好的工程师,医生,大学教授,还有没学过几天英语的家庭主妇,比如我老婆;我们彼此在和对方的比较中寻找心理上的平衡;有几个男同胞,上完课,还要背着书包去面包厂上班–很有养家的责任心。

特别羡慕那些有工作的本地人,LINC班的老师包括我女儿的BABY SITTER都有17块/小时,还有那个公车司机,听说也有17块,每天坐他的车,每天把我们扔在路边去TIM HORTONS买他的咖啡,雷打不动。

除了女儿的牛奶金,我们家的钱都是人民币换来的,我那时总喜欢把价钱乘以六往人民币上靠,这一靠发现,加拿大的东西贵的让人心疼。

我们在国内时,早饭和中午饭一般都在外边吃,周末是饭店里的常客–客户总要请的,隔三差五的请老婆孩子吃顿饭老板说就用公司的卡付了吧。

来加拿大后的头两个月,饭店的门都没敢靠近过,那次女儿嚷着要吃麦当劳,我也是只给她买了一份,我自己和老婆一旁袖手旁观。

从报纸上看到SHEPPARD AVENUE上一家幼儿园夏天招PART TIME的义工,为了积累加拿大工作经验,老婆决定去试一试。

从STEELS到SHEPPARD就两站路,一家三口7块钱的公交票换成人民币就是40块,比国内的出租车还要贵,我们决定散步过去。

没想到,这一散就散了将近一个半小时,到后来女儿累的实在走不动,只好抱着,天有不测风云的是刚巧被教会的一个朋友碰上了。

他说,再苦不能苦孩子。

他说的没错,两个月后LINC班放暑假,我决定过完暑假,不再回去了,我们不能一家三口只靠女儿三百块一个月的牛奶金过日子。

英语好不好那是胡扯淡,钱是第一需要。

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12 条评论

  1. 2012年2月10日 11:00曹敏

    非常具有同感! 我们也是这么过来的。

    能够在加拿大生存下来,我一直很为自己感到自豪。

    回国去看到国内那些因房子涨价爆发了的同事,那些醉生梦死的生活,我其实并不羡慕。

    国人在消费他们的下一代,他们不知道他们在房子上发的财最终要转嫁到下一代身上。

  2. 2012年2月10日 14:00老移民了

    ‘从STEELS到SHEPPARD’可不是就两站路,那是两个很大的Blocks啊,呵呵

    是啊,当初以为中间就隔了个FINCH.

  3. 2012年2月10日 17:34扬囡囡

    ***可那个TICKET一个TONY(两块的硬币)是绝对搞不定的。***两块钱的硬币不是tony , 而是 toonie.

    想起刚来加拿大的时候我和老公去上LINC 班, (不是LINK, “The Language Instruction for Newcomers to Canada”), 老公4级,我3级,在我的要求下,老公和我一起上了3级. 上了一节课后看到那些已经学习了若干年的学友们我们就决定再也不去了,我个人认为光靠上LINC 班来提高英语,适应社会有些…

    多谢提醒,看的出来你是个细心的人,改过了。

    LINC班不知道有没有效果,不过感觉那里的人挺好的,打工开始前一段难得的清净,值得回忆的经历。

    多谢。

  4. 2012年2月10日 23:01老七

    很有同感,LINC上过一个多月,还挺有趣。落地第二天就买了辆车,是自行车,山地的,SPORTCHEK的,花了三百多带头盔之类的。买菜上学就骑车了,先手工刻了一个小座放在前面驮女儿,后来唐人街二手店买的自行车座椅。一直过渡到一年后买车,CAR。哈哈!

    谢谢老七。真的不知道多伦多自行车可以驮孩子?不算违规吗?

  5. 2012年2月11日 11:46半月随想

    看了这篇文章很亲切,当初都是这样过来的——没车,价钱先乘以7(我们那时是1:7换的),于是什么都贵,不敢花钱。 上过一年多的LINC,中间去参加过别的政府的免费就业培训。我一直觉得LINC很有用,不是对英语,英语还是进入工作后提高最快。LINC最有用的是了解加拿大,老师会上地理,每个月会介绍这里的节日,生活中不懂的东西随时可以问老师,像这里商店的raincheque等,上班后才发现有的同事到这都10年了,还不知道这些东西……,刚来的时候有太多的问题,LINC让我对加拿大有了最基本的了解。当然,我当时那个LINC里面都是这里当地的老师,即使是华人老师也是这里出生的,如果老师也是移民,就不知道对这里的风俗习惯是不是这么了解了。在那里,也结交了朋友,跟着学校参观了博物馆,电视塔,还去农场摘苹果,看枫叶糖浆的制作,很开心。 据说多伦多的公交系统的设计是数一数二的(不是设备、服务),是对民众的使用,线路清楚,换乘方便,许多新移民算好时间办事,基本出门可以一票解决。我家一人工作后就买了月票,这里用月票还是很方便的,也是到一年半后,我也工作了才买的车。所以感觉那时也没有很不方便,除了买菜提着重一点。当然我们那时租的是APARTMENT,在路口,下楼就是车站,如果租house在小路里,没车可能出门就比较麻烦。

     多伦多的公交系统是我见过最好的。

  6. 2012年2月11日 12:13南南北北

    一直期待着这里的每一篇下文。读着,感受着,在其中寻找自己的影子、回味着自己曾经的彷徨、不安…… 有时也会怀疑,自己来到这里究竟是为了什么?到底值不值?可就像您说的,来了之后才发现,自己已经踏上了一条单行路…… 读着,感动着,加油!!

    大家的鼓励就是我的动力,我会接着写下去,我们共同回忆。

  7. 2012年2月15日 14:29同感

    回忆着

  8. 2012年4月3日 15:10紫玉龙山

    请问,可以转载吗?

    应该可以吧,其实已经有人这么做了,连招呼都懒得打一个。

  9. 2018年3月3日 08:11Sam

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