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他算是安享晚年了

老麦克在我店楼上的公寓里生活了将近四十年,是与楼共栖的元老之一。我第一次见到他时他已经八十有四,但身体非常好,头脑清晰,精神矍铄,看着比实际年龄年轻20多年。记得他89岁的时候和我聊天告诉我加拿大老人开车没年龄限制,不过八十岁以后需要每两年检查一次身体和视力,九十岁后要每年检查,并都需通过有关部门的交通法规考试,我头一次听说,觉得很新鲜。我最羡慕的也是他92岁还能开车,在90岁前每年夏天去位于Barrie附近的乡村别墅时都开高速公路,从QEW换401再沿400往北开,这样高龄在高速路上换几次路线,没有好的身体素质和清晰的头脑是难以想象的。我常想,我是否能活到90岁,若是像他这样的身体活过一百岁也应该,但若是身上插满管子躺在病榻上就免了。

老麦克每周买两次彩票,六合彩涨价前,他花6元钱买6六注,涨价后每次只买三注六合彩不要安靠还是消费6元钱;只有当七彩宝大奖时偶尔买一注碰碰运气。按照我给加拿大彩民的分类(请看我的博文《彩民众生相》),他属于六合彩执着类中的持续型购买者,按消费方式看是理智型彩民。除了彩票,老麦克也买《多伦多星报》,因此,每周他总要到我店里来三四次,接触的多了,对他有了进一步了解,从中也知道不少加拿大的事情。

老麦克在GM汽车公司工作了35年后退休,领取养老金生活;老伴去世的早,自己一个人住在公寓里,他有两个女儿,经常来看他。2008年美国次贷危机爆发引起了世界范围内经济衰退的连锁反应,安省汽车公司是重灾区,在安省拨出40亿元救助GM汽车公司前,老麦克曾经很担心公司破产,他的养老金没有着落。有一次他去看完了牙医,他快90岁了满口还都是自己的牙,看牙医治疗自己的牙。他说,他们的养老金待遇很好,牙医全包,各种处方药也都能报销。若公司一旦破产,这些待遇没了,政府的那些补助金不够生活,他只有卖别墅套现金贴补日常费用。

说起经济危机,他给我讲起了三十年代大萧条时候的事情,他说,现在的经济危机不叫经济危机,什么都涨价,他小时候的那次经济危机才是真正的危机!他们家住在离多伦多不远的农村,”妈咪”,提到母亲,快90岁的老麦克还像孩提时般一脸幸福,用幼儿使用的呢称叫妈妈,令我印象十分深刻。

提起大萧条他不胜感慨,他当时已有十多岁,记得一些事情。妈妈口袋里从来没有过多余钱,即使5分,10分钱。那时后,5分钱可以买一磅白糖或一包香烟;1角2分钱可以买一打鸡蛋。好在他们家在乡村,自己种粮食蔬菜,又有家禽家畜,不仅没挨饿,吃的还挺好。妈妈做奶酪,用大木桶装;各种蔬菜可以储存在地窖里,冬天也能吃到很新鲜的蔬菜。但是,家里没有钱买衣服,妈妈穿着补丁落补丁的衣服裤子。有时候,妈妈拿鸡蛋到小市场上去卖,卖了十打的鸡蛋只有1元2角钱,却可以买回盐,糖,黄油等一大堆生活必须品。尽管家里没有因为吃饭发愁,妈妈过的还是很艰难,处处节省,特别是当时的冬季没有天然气这样的取暖设备,又买不起煤,只能烧木材或庄稼杆和根茬子供暖。妈妈总是不停地忙碌,收集这个,捡起那个的,生活真难!与三十年代的大萧条相比,现在的经济衰退是小菜一碟,而且最大的不同是,那时极少有人买非生活必需品,什么东西都下跌;2008年的经济衰退有点通货紧缩的倾向,但除了房市股市下跌外,其他物价还是一个劲的涨!

什么叫人老精,马老滑,说的就是阅历多,见识广,正如他的感觉,2008年的经济衰退由于人们购买力还挺强,加上政府各项刺激政策,各国都大手笔拨款,央行减息刺激消费等手段,2008年次贷危机引发的经济衰退很快开始复苏。安省GM公司在省政府的帮助下没有破产,老麦克可以继续领取公司的养老金和享受各种福利待遇,不用卖别墅了。

老麦克尽管身体很硬朗,但毕竟年事已高,今年初我就发现他走路迟缓多了,脑子也有点糊涂,买彩票和报纸付款和收零钱时常出错。两个月前,大楼管理员到我这买东西时说几天没看到老麦克,他和另一个管理员早上去他家里查看,发现老麦克倒在地上去世了。我知道他健康状态下降但还是挺吃惊,因为他去世一周前他还到我店里买过六合彩,这可应了那句俗话”七十岁论年,八十岁论天”,说的是人到八十岁后身体衰老的很快,说走就走,何况老麦克92岁了。他这么高寿,去世前也没住过院打针吃药插管子遭罪,应该属于喜丧吧。

我想起他和我在2008年经济衰退时担心GM公司倒闭,自己养老金没有着落的情景,老麦克这样的寿终算是安详晚年了。现在,美国经济复苏迟缓,欧盟又由于希腊等国主权债务危机,经济前景黯淡,全球股市一片风声鹤唳,经济二次衰退已露端倪,政府和民众都应该为经济复苏做些事情。听说多伦多公务员工会明年2月要组织罢工,我以为,眼下的经济状况社会上再出现罢工潮实在不合时宜,安省和多伦多财政状况不容乐观,一些公营工会如不顾现实,再要求提高自己的福利待遇,即使得到了一时,将来还能有老麦克的幸运吗?所谓”皮之不存,毛将安傅?”!加拿大人不知节俭,希腊就是前车之鉴!

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这是2011年1月27日拍摄的老麦克91岁高龄的照片,老先生不仅满口依然是自己的牙,还穿牛仔裤呢。

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91岁的老麦克头戴小红帽,精神矍铄,头脑清晰,直到今年夏天92岁高龄才开始出现衰老症状,不过去世前一直开车呢。人若是能像他这样健康地长寿,真是福分。

仅以此文向老麦克致敬,感谢他告诉给我许多加拿大的事情。

本文首次发表在无忧专栏标题是《听麦克讲三十年代大萧条的事情》

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