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美分史话:法国佬恃强凌弱的铜证!

近日来,法国在马里政府的请求下,出动12架歼击机和5架加油机轰炸马里反政府武装,1月15日又派出30多辆装甲车对叛军发起地面进攻强势干预马里局势。由于法国曾殖民统治马里100来年,因历史原因法国在马里侨民较多,有其特殊的利益,而且法国政府此次行动得到美国,欧盟和所有非洲国家的支持,因此,法国目前在马里的军事干预行动符合国际法理,无可指责。但是,法国政府的这次跨洲军事行动,让我想起了收藏的一枚美国危机时期的代用币:“NOT ONE CENT FOR TRIBUTE(进贡一个子也不给)”。

“进贡一个子也不给”是美国政府在1832-1844年期间生产的铜质代用币,收藏界称之为“危机代用币”(Hard Times token),将其视为美分收藏。这一代用币的最大特征是反面中央有大写英文 “NOT ONE CENT FOR TRIBUTE(进贡一个子也不给)”,外周是大写英文“MILLIONS FOR DEFENCE (保家园有百万)”。美国的“危机代用币”有很多版本,我收藏的这枚是1837年的。其正面中央是人像,上面有美国国徽上的格言“合众为一”的拉丁文“E PLURIBUS UNUM”,左右分别有七个和六个六角星,下面是1837。这枚铜质代用币直径约28毫米,厚2毫米;重10克。

“危机代用币”反面为什么有NOT ONE CENT FOR TRIBUTE和MILLIONS FOR DEFENCE呢?这两句话是英文“Millions for defense,but not one cent for tribute(保家园有百万,要进贡一个子也不给)”的缩写,那么这句话又是因何而来的呢?

在美国独立建国后,1794年因与英国签订了“金条约(Jay’s Treaty)”触怒了法国;法国在1789年大革命推翻了路易十六王朝后,英国等欧洲国家派兵干预法国大革命,曾在美国独立战争中出过大力的法国人此时急需美国的帮助对抗英国。面对美国的背叛,恼怒的法国政府派军舰和民间武装船只袭击美国船只,1797年,约翰.亚当斯总统(john Adams)派查尔斯.考蒂斯.宾克尼(美国独立战争老兵,华盛顿总统时期的美国驻法国大使;以后曾作为副总统和总统候选人参选,但败选)等三人赴法国协商解决法国扣押美国船只事件。

1797年法国经过大革命的混乱后,组成了五人督政府。宾克尼等三人在法国等待法国外交部长德塔列朗(Talleyrand)召见期间,先后有三位法国信使向他们提出勒索要求,即在与法国开始任何协商之前,必须向法国督政府五位成员提供每人5万美元,向法国政府提供1000万美元借贷进贡(Tribute)!这一无耻勒索遭到了宾克尼斩钉截铁的回绝,“不!绝不!6便士都没有!(No,no,not a sixpence,sir!)”。

法国佬的无耻勒索传回美国后,激起了美国民众的极大反法情绪,在宾客尼等三人从法国返回美国不久,1798年6月18日在为美国第四位最高法院大法官约翰.马歇尔(John Marshall)举办的晚宴上,南卡罗琳娜州的参议员罗伯特.哈伯(Robert Goodloe Harper)在祝酒词中首次说出了“保家园有百万,要进贡,一个子都不给!(Millions for defense,but not a cent for tribute!)”,第二天的报纸报道了罗伯特.哈伯的祝酒词。宾客尼当时也出席了晚宴,后来相当长的时间内,很多美国人将这句话张冠李戴给了宾客尼,指其用来回击法国佬的无耻勒索。

“危机代用币”是由于美国政府与英格兰银行和英国财阀内森.罗斯柴尔德等私人银行家控制的美国第一银行,美国第二银行斗争发行的。“进贡一个子也不给”(NOT ONE CENT FOR TRIBUTE)已经从回击法国佬的无耻勒索演变为美国的抗争精神,由于美国政府先后关闭了美国第一和第二银行,代表英国殖民利益和垄断资本集团疯狂打压美国经济,为度过由此引发的政治和金融危机,美国政府发行了这些“危机代用币”,其反面上的NOT ONE CENT FOR TRIBUTE和MILLIONS FOR DEFENCE作为美国的立国之魂直指英国和垄断资本。

美国政府在1811年关闭美国第一银行曾引发了英美1812年战争,加拿大也卷入其内,那时候法国并不是美国的主要敌人。但是,NOT ONE CENT FOR TRIBUTE和MILLIONS FOR DEFENCE这两句短语却自然而然地让人们想起法国佬的无耻行径!印在“危机代用币”上的这两句短语,如同把法国佬的丑恶嘴脸牢牢地钉在了历史的耻辱柱上!

因此,美国货币史上的这种铜质“危机代用币”可算是法国佬恃强凌弱的铜证!

1837年美分纪念币正面?51.jpg 

“进贡一个子也不给”危机代用币,1837年版正面,我收藏的这枚磨损很大,美国格言“合众为一”的拉丁文“E PLURIBUS UNUM”已经看不清楚了,请参考下面的网络图片。

1837年美分纪念币反面?51.jpg

我收藏的1837年版“进贡一个子也不给”危机代用币反面。虽磨损很大,中间的NOT ONE CENT和横线下的FOR TRIBUTE还是可以辨别出来。 

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来自网络“进贡一个子也不给”危机代用币正面照片 此版本与我收藏的相同,这个品相是几近完美的样本级。 

一个子也没有反面.jpg 

来自网络的“进贡一个子也不给”危机代用币同一版本反面,清晰可见NOT ONE CENT FOR TRIBUTE和MILLIONS FOR DEFENCE这两句短语。

下面不同版本的“进贡一个子也不给”危机代用币正反面,图片来自网络

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