*繁华过后成一梦:卡萨罗马Casa Loma

2010年12月27日 | 分类: 旅游 (全局), 多伦多那些地儿, | 作者: 走走聊聊 | 3,352 浏览
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他从小就向往那中世纪古堡里的童话爱情;他也生性浪漫,热爱艺术与建筑;他更喜欢梦想,在欧洲游历时,激发和编织了建造一个古典城堡的浪漫之梦,这是一个营造在山坡之上的城堡;确实,以如果我能做,就要做最好”为座右铭的他,逐渐积聚了财力,并将这浪漫的梦付诸于实现,而且也实现了。

这是一座位于小山顶的可以俯瞰多伦多的城堡,它气势雄伟,古典浪漫,可以远眺大湖,俯视翠林,是哥特式,新古典主义,新浪漫主义完美混合的漂亮建筑。内部的结构,装修和摆设,更是极尽奢华,令人感叹不已。

但是,梦总归是梦,实现的梦也仍是梦,只不过是一个物化的梦。人随风逝,梦遇风醒。对他来说,这个梦只是惊喜一场。在这城堡没住几年,甚至连城堡还没最终完工,他就因为战争和经济衰退的逆风,以及花钱如流水的城堡消费,走向没落,最后不得不搬离自己亲手描绘和建造的亦梦亦真的城堡。

最为凄凉的是,他最后孤死在郊野的一个陋室。真是繁华过后成一梦。

他就是Sir Henry。也许大家对他的名字不是很熟。那么,我们这样说吧,他就是梦之城堡Casa Loma的描绘着,营建者,曾经的短暂拥有者。Casa Loma就是山坡之上的城堡之意。

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Casa Loma,去过多次,从城堡到花园,到马厩,甚至周边地区。也看过许多有关图文。私下以为,沈老先生夫妇的介绍,在中文版中最为完备,值得游览前一读。懒人也嫌烦,懒得写,正好借来一用。值得一提的是,沈老先生是武汉大学的退休老教授。在多次逗留多伦多探亲期间,他们夫妇喜欢加国的历史文化,亲历了加国的山水花草,也与我们一起见证了加国的日月星辰,这对我们而言是非常难忘的记忆。尤为珍贵的是,每次游历归来,老人们整理照片录像,收集资料,制作成精美的光盘,为大家凝固了那些美好的日子。当然,照片和录像不是那么专业。记得路过说过:

红河谷在哪里?/红河谷在这里/在我的心里!/那充满挑战、富于探险的山峰河谷/那风景秀丽、令人神往的天空大地/就是我心中的红河谷。

是的,旅游的记忆也并不仅仅在那些美丽的图像中,而是在我们的心里。

补充几张花园和马厩照片:254-5486_IMG.JPG 254-5487_IMG.JPG254-5476_IMG.JPG254-5472_IMG.JPG

这是马厩,已是我们想象中的城堡:

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这篇 Casa Loma的历史 也为沈老教授夫妇所写,对游览有帮助:

亨利・柏拉特先生和玛丽・柏拉特夫人

梦想家亨利柏拉特先生,于185916日出生于安大略省金斯敦的一对英国夫妇家庭。他在青年时期就已雄心勃勃,十七岁时离开在Upper Canada学院的学习,在家族生意中寻求发展。年仅二十三岁的他成为他父亲证券公司的一个完全合伙人,从那时起公司被通称为柏拉特父子公司。那年他与在他二十岁时遇见的玛丽・道奇荪结了婚。

即使作为一个年轻人,亨利・柏拉特接受了家庭座右铭如果我能做,就要做最好Devant Si Je Puis )。当亨利先生在1879年遇见他未来新娘时,他已经由于击败美国业余1哩长跑赛冠军而在当地小有名气。在欧洲的旅行使他产生了对艺术和建筑学的热爱, 激发了他对这座山坡上的房子Casa Loma的想象力。他的浪漫情怀也体现在他对军事的始终不渝的热情,尤其是对女王长枪队参与。

一位超越他时代的商人

作为在柏拉特父子公司的一个合伙人,亨利先生是一位有远见的企业家。在爱迪生发明用蒸汽发电的同年,亨利先生就已认识到电力供应是极端有利可图的。他于1883年创办了多伦多电灯公司。当他三十的时候,多伦多电灯公司拥有对城市街灯的独家供应权。     

1892年他父亲退休了, 使得亨利先生的投资有了更多风险。他没有听从朋友的极力劝告,购买了加拿大太平洋铁路和西北土地公司的股票。对于蒸汽发电,他直觉认为是正确的。一项宽大的移民政策导致了加拿大西部的开放,使得他在加拿大太平洋铁路和在西北土地公司投资中获得了巨大的利润。

1901年,亨利先生已经是采矿、保险、土地和电气等21个公司的主席。1902年, 他和他的伙伴赢取了在尼亚加拉大瀑布修造第一座加拿大水力发电厂的权利。1905年对于他的女王长枪队的服役被授予了爵士。

柏拉特大富豪继续从事了他的大部分企业生涯。1911年,柏拉特用$17百万财产与加拿大建筑师E.J.Lennox构画出修造他的梦想城堡计划。他计划所修造的土地已由它的早先所有者取了一个名字: 山坡上的房子Casa Loma

多伦多的自己的Camelot(亚瑟王的宫殿所在之地)

Casa Loma历时三年和耗资$3.5百万修造完工。亨利先生用从加拿大和世界各地收集的艺术品布满了Casa LomaCasa Loma屹立着犹如一对它的创作者的纪念碑,它超过了在北美洲的所有私人住宅。以它的高昂城垛和秘密通道, 显示出对往日城堡和骑士的尊敬。

亨利先生的众多事务以及与军事上的联系往往要求有大规模招待。同时具有历史浪漫和现代生活设施的Casa Loma提供了这样一个完美的场所。在城堡岁月的鼎盛时期,这些繁忙的社会活动耗费了柏拉特夫人大量的时间。

除主持盛大社交活动之外,柏拉特夫妇参与了众多的仁慈项目。亨利先生是三位一体学院的委托人和赞助人,以及格雷斯医院的一个强有力的支持者 。加拿大圣约翰救护车旅团的组成在很大程度上由于他的努力 。柏拉特夫人不顾在轮椅上的不便,仍然在加拿大女童子军起重要作用。她是加拿大女童子军的第一任委员,并于1919年被尊敬地授与女童子军的最高褒奖—“银色鱼

Camelot 的破灭

不幸地, 亨利先生的财产不能继续维持Casa Loma的魔力。消费的扩大, 使柏拉特夫妇越来越依赖债务。当电力所有权被收归公有,电能垄断的固定收入来源就消失了。亨利先生转向了土地投机以企图恢复他的财富。因为他自信富裕的多伦多人会在他的城堡附近急剧地修建家园。

但是, 在这种情况下他的企业决策没有考虑到第一次世界大战的影响,在战争期间加拿大人把他们的金钱投入了战时公债, 而不是建立家园。在战争以后经济衰退了, 导致柏拉特家族破产。公司欠了加拿大国家银行$1.7百万,或以今天来说是$2千万。由于他的股票的下跌和难以控制的企业债务, 亨利先生面对一个令人痛心的决定,为了避免交付高昂的固定资产税, 亨利先生别无选择只能以低价拍卖他获得的财产并放弃了他的一座高贵的城堡的梦想。

      

1924年柏拉特夫妇搬到了King镇的农场。柏拉特夫人由于搬家的过度疲劳和财政的困难而衰弱,后来在六十七岁那年逝世。

虽然他失去了巨大的财富,亨利先生从未放弃他对慈善事业的支持,由于这一显著的品质,在后来的生活中他仍然受到尊敬。1926627日,是他为女王长枪队服务五十年的日子,庆祝活动包括500人的仪仗队和三架军用飞机在空中盘旋。

亨利于193938日去世, 数以万计的多伦多人在街道上目送他的葬礼队伍。作为一位对国家贡献众多的老兵,人们按照军人的荣誉规格将他安葬。       

岁月之间

Casa Loma在亨利・柏拉特先生离开之后一直闲置着,当时有提案考虑它未来的使用。当亨利先生在他的King农场退休了一年之后,1925年建筑师威廉斯巴林提出提案把房子改换成一个豪华旅馆。

威廉斯巴林签署了一份长期租约, 并且开始了对亨利先生从未完成过的大厅和台球房的修建。他并且有计划在主要建筑的东部和西部增加二个大翼,每一翼包含96个家具和56个房间。需耗费大约$1 百万的这些翼未被建成。1928年纽约企业联合组织企图购买城堡, 但在1929年,交易仍没有成功,并且改为旅馆的计划也失败了。

1920年代后期,Casa Loma 曾是一个受欢迎的夜总会。后来在1927 - 28 年间Casa Loma管弦乐队曾在Casa Loma演出了八个月。尔后, 他们的乐队突然离开去做北美洲巡回演出。

Casa Loma一直空置着,直到1933年城市接管了物产以抵$27,303.45的税。对城堡的使用当时有不少提议,比如建立高中,或者博物馆, 美术画廊, 退役军人的康复之家等等。不过这些项目提议都不可行,市府正在考虑拆毁城堡。1936年, 西部多伦多吉瓦尼斯俱乐部提出,由他们来操作使城堡成为一个旅游胜地。多伦多城市同意了,并于1937年由吉瓦尼斯俱乐部重新修饰以后,Casa Loma对公众重新开放。 

(该文原为图像PPT的一部分,转换文件格式后,字太小,难以阅读,故单独贴出)

(博文改写后,刊载于“北美时报”)

多伦多三大名宅连读:

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3 条评论

  1. 谢谢分享!

    也谢谢你给大家的分享。看你的老游新记回到了曾经的旅途;看了你的多市花草,觉得春天不再遥远。 

    路过 [ 评论 @ 2010年12月27日 15:37 # ]
  2. 谢谢,好长的游记,那城堡的后花园好漂亮,没有去过,今年夏天去瞧瞧。 祝你新年愉快! :-D

    花园确实又大又美,值得一逛。最近几年,好像Doors Open花园都开放。谢谢光临。 

    加国无为 [ 评论 @ 2010年12月28日 09:12 # ]
  3. 谢谢分享!新年快乐!

    这Sir Henry 正经坑了当时好大一部分退休老人。由于他的破产,使得当时给他贷款的银行之一Home Bank破产,所以在Home Bank有存款的那些退休老人的结局也就很惨。。。。

    谢谢 栗子 光临,并和大家分享一段逸事。看来,Henry的结果皆为报应。 

    栗子湾 [ 评论 @ 2010年12月28日 21:03 # ]

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