*纽约罗彻斯特:远逝的繁华

2011年12月28日 | 分类: 旅游 (全局), 罗彻斯特Rochester, , 南下美国 | 作者: 走走聊聊 | 2,426 浏览
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也许,罗彻斯特对您而言是一个陌生的城市。可是,就是在这里,柯达,施乐,博士伦铸就了世界光学工业的辉煌;华人娱乐红星王力宏也出生在此。其所在的纽约州五指湖流域,更是以峡谷,瀑布,葡萄,美酒闻名于世。

罗彻斯特:远逝的繁华

时间在行进,过去的岁月不知道流失到哪里去了。藏北依然是藏北。……时间对于藏北来说无足轻重,今年与明年与去年与从前的岁月和未来的岁月大同小异。桔色灯下读了马丽华的这段话,不由自主地想起了不久前过访的,与藏北迥异的罗彻斯特Rochester。短短的一百多年,时间已在它的墙头窗间刻下沧海桑田的印迹。

沿着央街南下,来到多伦多的尽头,就是一望无际的安大略湖。穿过大湖,南岸就是Rochester罗彻斯特。看客大都对这个城市不太知道,不太了解。其实,十年前当我在这座城市匆匆停顿几个小时,与故友把酒言旧后,还是对它毫无印象。后来知道,有个曾经留住我们精彩瞬间,却又在慢慢退出我们视线的鼎鼎大名与之相连:伊士曼.柯达(Eastman Kodak)。于是,重返罗城,便成了我心头无法挥之而去的愿望。今年的劳工节,终于走进了George Eastman House——柯达创办人的私邸。

盒式相机之父伊士曼

伊士曼(1854-1932)出生于纽约五指湖地区东部的Waterville小村,有两个姐姐。。1840年代,老伊士曼就来到经济飞速增长的罗城开办了一所商科学校。未几,父亲的健康突然恶化,于是举家放弃农场,迁往罗城。此时,伊士曼刚步入学堂不长。最后,老伊士曼还是因脑紊乱在1862年死亡。全家突然跌入经济困境。为了支撑家庭生活和孩子们的学业,母亲开始做住家保姆,打零工。1870年,小姐姐又因小儿麻痹症离世。此时,年幼的伊士曼终于忍受不了母亲独自承受家庭的重担,毅然不顾母亲的反对,辍学打工,以帮助母亲维持一家的生计。2184_1001374958.jpg

(伊士曼出生地,网络图片)

他的第一份工作是保险公司的信差,业余还推销书架和毛衣编织针。5年后,他跳槽到一家银行做低级职员,薪水有了大大提高,从周薪5元提升到了15元。旅游是伊士曼从小就向往的,可惜那时口袋空空。1879年,小有积蓄的他,终于计划带母亲外出旅行,便受同事的鼓励花94美元买了一台相机和冲印装置。谁知,这下他竟入了迷:不仅对摄影,还有摄影器材。当时的摄影器材,从相机到玻璃照相乳胶,非常笨重,操作也非常繁琐。于是,他想:一定要改进摄影器材,简化摄影操作,让普通人也能够享受摄影的乐趣。不久,伊士曼发明了一种易于制作,携带,使用和冲洗的干胶玻璃底片(此前均为湿片);很快,他又发明了干片乳胶涂布机。于是,他成立了伊士曼公司,生产销售干片,因为他敏锐地感到摄影师们的需要。事实也证明了这点。紧接着,他又发明了优于玻璃的胶片片基,并最终发明了更为方便的胶卷。伊士曼并没有停步,他要真正实现摄影的平民化,使普通人玩得起相机:总不能用马车拖着摄影器材去拍照。最终,他发明了盒式照相机,并为之取名为Kodak,公司也改名为Eastman Kodak。他为此亲拟的广告词为:你只要按一下按钮,其余的事由我们来负责。毫无疑问,盒式照相机成为了全球经年不衰的热门货。

柯达照相机的发明,具有划时代的意义。它不仅使得大众能享受摄影,增强了人类的情趣,而且影响了政治,经济,社会,新闻,科学,文化,艺术,人类日常的生活。可以讲,伊士曼的贡献犹如Jobs的苹果对现今人类生活方式的影响。

一甫上市,柯达相机就成了伊士曼的滚滚财源。不过,他并没有把财富用来享受,而是将之回馈社会,主要用于教育和医疗慈善。其中最大的捐赠有罗切斯特工学院RIT项目和麻省理工学院MIT新校区建设。直到1902年,他才开始建造自己的梦想之家George Eastman House

在著名建筑师和景观设计师的帮助下,伊士曼把这块购得的城郊农田,成功地华丽变身,成为集田园氛围和娱乐休闲为一身的优美宅院。这座大宅,呈乔治复兴风格,于1905年落成,共有37个房间,13个洗手间,9个壁炉,面积达35000平方尺。附设建筑还有马厩,汽车库,Barn5个温室花房,以及蔬菜园,8个花圃,家禽园,果园,牧场和大片草地等。按照伊士曼的遗嘱,他死后,住宅捐赠给了罗彻斯特大学。因为院落维护费用太大,所以进行了室外布局的精简;后来为了开放故居,增建了影院,博物馆和图书馆等建筑。所以,现在的宅院形态已大大不同于伊士曼生前。

当我们进入伊士曼故居的院落,停好车,抬头就见有着高高门柱门廊的建筑,颇有气势,便以为就是伊士曼的住宅。走近才知是建于1951年的附设Dryden影院。这是伊士曼的外甥女和女婿捐建的。迄今已放映过15000部电影。

伊士曼故居除了按原貌展示了餐厅,起居室,会客厅,书房等外,还有伊士曼生平展览和故居历史展。但是位于3楼的伊士曼睡房却不在此列。现在,除巨大的故居和花园对外开放外,附设建筑里还设有:国际摄影电影博物馆,陈列了各种古老的相机,摄像器材,以及柯达研制的世界第一部月轨数码照相机;大小2个影院,放映包括默片时代的影片,有博物馆收藏的,也有其他机构交流的;摄影电影专题图书馆;特展Norman RockwellBehind the Camera。特展展示了作为摄影家和画家的Rockwell的艺术天赋。他把自己或朋友的各种摆拍摄影作品作为素材,组合画成一幅幅情景生动,意象丰富的绘画作品,犹如现在的数码照片PS,但更有感染力。当大家对照看着照片和画作时,往往开怀大笑。

就是在这栋大宅里,美国的总统,欧洲的国王,王子公主,政客,工商巨子,艺术家,爱迪生等科学家,都曾经来访作客,甚至有的屡次。伊士曼也在此谋划彩色胶卷,电影胶片,以及金融投资等事宜。在伊士曼生命的最后两年,脊柱因受退行性病变影响,会有持续剧烈的疼痛,甚至妨碍站立和行走。渐渐,他也变得消极颓废,因为他母亲最后两年也是如此,是在轮椅上度过的。最后,他实在忍受不了这种折磨,在初春到来之际,用枪射击心脏而结束了自己的生命。也许,他正是想如自己发明的胶卷和相机一样:留住精彩瞬间,让大家永远只记得他阳光灿烂的日子。自杀前,他留下了便条:My work is doneWhy wait?

是的,自杀前夜,伊士曼招来了亲朋好友和律师,做了最后一件事,就是修改了遗嘱:把自己原本要由侄女继承的遗产全部捐出。他终身未婚,把侄女视为己出。其实,这么做并不出乎其外,也完全符合他那终身服务人类的慈善家的身份。伊士曼是那个时代最伟大的慈善家之一,仅次于卡耐基和洛克菲勒,但又不象前两位那么高调,总希望自己的行为能获得公众关注。

伊士曼的遗愿是长眠在父母身边。可是,柯达公司却为他另建了墓园。墓园位于柯达工业园。墓碑是简单的圆柱体,象征是他发明了胶卷。圆柱体墓碑正面刻有裸体美女手捧鸽子的飞天样浮雕;与地面相平的墓碑基座上,刻有他的名字和生卒年份。

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(因时间未访伊士曼墓园,图片来自网络)

与柯达,施乐和博士伦相会

伊士曼完结了自己的生命;柯达却依然前行。鼎盛时期,柯达的产量占据世界胶卷的半壁江山。当我看到建于1916年的柯达总部大楼巍峨矗立时,有一种异样的感受。古典建筑形式和现代工业文明的结合,随着时光流逝一百年,还是那么壮观完美。

博士伦Bausch & Lomb是比柯达更老的,从罗城起步的国际性大公司。博士John Jacob Bausch1830-1926)是来自德国的移民,曾在瑞士的镜片店设计制作过相机镜头。1853年,他开始在罗城开设镜片零售店。两年后,他的朋友伦Henry Lomb把自己的积蓄投入镜片店,成为了生意伙伴,成立了博士伦公司。有一次,博士漫步纽约街头,发现了硫化橡胶材料,心想可以作为眼镜框架用材,这样价格会大大低于当时镜框常用材料黄金和动物头角。1860年,博士伦在北美投产了第一条硫化橡胶镜框生产线。博士主责生产,伦负责销售。美国内战期间的禁运,导致黄金和动物头角价格疯长,成全了博士伦的快速发展。 随着企业的发展,博士伦开始生产显微镜镜头(1876),照相机镜头(1883),眼镜镜片(1889),显微切片机(1890),各式望远镜(1893);一战期间,又开始大规模涉入军用光学设备。大家最熟知的,自然是迄今仍在生产的隐形眼镜及其护理产品。傲立在罗城中心的博士伦总部大楼,在其沿街的玻璃幕墙上悬挂着反映其历史变迁的画幅。

与博士伦大厦比肩而立的是施乐塔楼。施乐Xerox比博士伦年轻许多,其大楼却位居全城第一,让博士伦大厦屈居第二。施乐的前身是于1906年在罗城创立的Haloid公司,1961年改为Xerox。施乐正是其在1959年生产的世界第一台静电复印机商品名,而静电复印机恰恰是施乐赢得大发展和世界声誉的起点和关键。应该说,静电复印机也是国人认识施乐的开始。然而,律师和发明家Chester Carlson在发明静电复印图像技术后,欲出售这个发明专利时,到处碰壁,包括IBMGE在内的二十几家公司都毫无兴趣,直接拒绝。大家都相信,有了碳素复写纸后,复印机根本不会有市场。三年后,Haloid公司慧眼识珠,登门求购,为自己的成功争得了机会,同时也引发了办公自动化的革命。现在,在施乐大楼的门厅里,悬挂着Carlson手拿人类第一张静电复印图像的肖像画。

可惜的是这楼已不是昨日的全球总部大楼,施乐总部已迁往它地,虽然施乐依然是罗城最大的雇主。其实,顺着这大潮,早已有Western Union等相继而为。为何?繁华渐渐落尽。

(原文发表于“加拿大都市报”,请点击如下图片阅读原图片)

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更多图片请浏览本博相关文章:罗彻斯特Rochester:劳工节约会柯达,施乐和博士伦

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7 条评论

  1. 来学习,来问好,来祝福。。。 好文章! 谢谢分享 新年快乐!

    牧童之家 [ 评论 @ 2011年12月28日 19:58 # ]
  2. 聊聊跑纽约深度游来了? 祝节日快乐!

    [ 评论 @ 2011年12月28日 20:49 # ]
  3. 新年快乐!

    olive tree [ 评论 @ 2011年12月28日 20:59 # ]
  4. 文章好看有益。谢谢分享。

    凌波仙子 [ 评论 @ 2011年12月29日 08:40 # ]
  5. 上个月回国,朋友说孩子在这个城市念书,里我不远,可我以前从没听说。会来后再地图上一搜,才知道他的地理位置。 明天孩子来我这里玩,让她看看这篇文章

    spice2011 [ 评论 @ 2011年12月29日 09:10 # ]
  6. 谢谢你的介绍。

    cy [ 评论 @ 2011年12月29日 10:46 # ]
  7. 好介绍,长知识。新年快乐!

    石竹苑 [ 评论 @ 2011年12月29日 17:19 # ]

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