*【城游渥太华】人生难得一次抱金砖:皇家造币厂

2016年5月28日 | 分类: 旅游 (全局), | 作者: 走走聊聊 | 1,612 浏览
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去渥太华,Royal Mint皇家造币厂是旅游团不可或缺的一站。走走聊聊第一站就是随团到访的。

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不可思议的是,需严加看管的重地,居然是在市中心;想不到的是,居然没有重兵把守,甚至连巡逻也看不到;最出乎意料之外的是,从路旁走过,如果不稍加留意会疏忽而过,因为这座制造厂的外观象一座古堡豪宅,院子里则是繁花缤纷。

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造币厂大楼确实也是有100多年历史的文物,始建于1905年, 兼做Royal Canadian Mint加拿大联邦造币局办公处。

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1908年1月2日大楼启用典礼时,总督Earl Grey第一个 摁下按钮开启机器,于是一枚刻有英王爱德华七世头像的加拿大50分硬币完美制造出来。

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这是加拿大本土制造的第一枚硬币,书写了加拿大造币史的第一页。

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当天开业礼,则是以Countess Grey摁按钮造出第一个棕铜色penny而圆满落幕。不过,此时,这里只是英国皇家造币局的渥太华分局。直到1931年,这座历史建筑才移交给加拿大政府。

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之前,走走聊聊曾参观过费城的美国造币厂,因此只是抱着走流程的心态。谁知在礼品店等待参观造币车间时,惊喜乍然降临:有一块极度吸引人的,真真实实的大金砖等着人们去亲亲抱抱,过过瘾。排队的人们,无不双眼冒光,都在想也许这辈子就这次机会,是人生第一次,也是最后一次。

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这块纯度99.99%的金砖,有25磅重,值60万加币,由铁链拴着放在桌子上。小女双手使出吃奶的劲捧着,才搬离桌面须臾。金砖真的很沉。

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走走聊聊单手拿着,也Hold不住太长时间。看来劫匪抢金库,不仅是技术活,也是体力活。看着男女老少轮流一试身手,捧着金砖拍照,边上的保安总是笑嘻嘻的,有时怕抢镜头还会往边上挪动身子。所以,不管买不买,礼品店是非去不可的,更要留下财迷的精彩瞬间。

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其实,礼品店的纪念币和收藏币品种很全,还有金箔等金银制品,价格不贵,值得选购留念。有意思的是,洗手间洗手台也装饰着纪念币(借用网络图):

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参观生产区的挑高走廊,两边都是大玻璃,可以俯视每个车间的情况。生产的自动化程度很高,几乎看不见操作员,只是偶尔看见有人检查各道工序出来的半成品。有意思的是,如果没有讲解员指点,游客很难留意那些转动的机器和出来的半成品,以为车间停产呢。

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如果从未参观过造币厂,这是一个了解硬币诞生的有趣历程,可以从头到尾看一遍真实的硬币生产过程,犹如直播,很长见识。比如,硬币并不是想当然地用磨具压铸出来的,而是先从一卷卷金属板上挖出一个个模胚,然后再由机器雕刻图案。

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可惜的是全程不能拍照录像,本文有关车间的3张图片来自联邦政府网站。此间,有一个房间有几个人,时而交谈,时而看着画板,当是硬币设计室。加拿大唯一的硬币设计和造币模板制作中心就在这里。

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讲解员除了一步步介绍造币过程外,还会给游客讲解加拿大的造币史和发展概况。原来,加拿大造币局是世界上最大,最完善,最先进的造币中心之一,因此还接受委托为其他国家制造流通硬币,比如印度硬币和两元香港硬币。

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其拥有温伯尼和渥太华两家造币厂:前者制造流通币;后者则专事贵金属币,收藏币,纪念币,金币,金条,奖牌,勋章等的生产。另外,皇家造币局唯一的炼金车间也设在渥太华厂,生产技术很先进。

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在玻璃长廊出口的墙上,陈列了许多渥太华厂出品的各类勋章和奥运奖牌,以及一些纪念币或奖牌的模型。

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结束参观,步出大楼后,可不要急着走出院子,因为院子里几个纪念币图版,是孩子们的最爱,也是大人到此一游的首选。

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可不要忘记留住美好回忆。(原图文刊于北美时报)

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