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博爱是最基本的爱,是爱人的前提条件。也就是说,一个人如果有爱的能力,他一定是博爱的人。相反,如果一个人只爱某个人而漠视其他人,那么他的爱不是真正的爱,而只不过是一种象征性的依附感,或者是一种放大了的自我中心意识。

博爱就是爱所有人;博爱的特征就是不具有独占性。

如果一个人发展出爱的能力,那么他无法不爱自己的同胞。在博爱中存在着一种和全人类的团结合一感。博爱就是基于人的这样一种体验:所有的人都是一体的。人与人在天分、智力、知识等方面的不同较之他们在人类本质上的同一性而言微不足道。

要体验到这种同一性,我们需要透过表象进入本质。如果我看人只停留在表象,我只能看到把我和他人区别开来的不同。如果我进入本质,我就能看到我与他人的同一性,我们之为同胞的事实。

博爱是众生平等的爱。虽然我们大家都生而平等,我们并不总是处在平等的关系中。因为我们都是人,我们都需要帮助。今天,我需要帮助;明天,你需要帮助。对帮助的需要并不表明:需要帮助的人是无助的,提供帮助的人是强有力的。无助是一种短暂的状态;有能力站起来并独立行走才是持久的和常见的状态。

然而博爱起始于对无助之人的爱、对穷人的爱和对陌生人的爱。爱自己的亲骨肉算不得什么。动物都爱并照顾他们的幼崽。奴隶爱他的主人,因为他的生活依赖于主人;孩子爱他的父母,因为他需要父母。只有在没有功利目的的关系之中,真正的爱才显露出来。

在对于无助之人的同情中,人开始发展出博爱;因为自爱,人也爱那些需要帮助的人、那些老弱之人、那些没有安全感的人们。同情意味着理解和认同。人爱无助的人、穷人和陌生人,因为他自己也是无助的人、穷人和陌生人。

如果我真的爱一个人,我爱所有的人,我爱这个世界,我爱生活。如果我能够对某个人说:”我爱你”,我必须能够说:”我爱寓于你之中的所有人,我爱寓于你之中的这个世界,我也爱寓于你之中的我自己。”

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