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在医院工作的结果是我对于加拿大的医疗体系的弊端了解更深,特别是对于孩子的心理健康问题。

说一个典型的心理诊所故事吧。一个青少年心理诊所,有精神科医生,也有心理医生(心理治疗师)。精神科医生主要进行药物治疗、心理医生主要进行心理治疗。现在,有了一个少年病人,来到这样一个诊所,父母或学校或本人认为她(他)有心理问题,或者行为问题,等等。会发生什么事?

最常见的是:这个孩子很快就开始吃精神科药物了。虽然,学界都认为:对于青少年儿童的心理问题,首选的治疗方案是心理治疗而不是药物治疗。那么,为什么一个孩子在加拿大吃精神科药物的机会要大于接受心理治疗的机会呢?

首先,孩子及其父母都有一个错误的观念:以为心理疾病和生理疾病一样,吃了药就会好。他们对于心理疾病的错误认识极大的影响了他们对治疗方案的选择。而大众传媒、制药公司的广告都在竭力营造和维持对于心理疾病的这一错误观念。不客气地说,精神科医生们也或多或少地纵容甚至参与到营造错误观念的活动中。

其次,孩子及其父母还有一个错误的观念:以为心理疾病的治疗,药物治疗要比心理治疗见效快。精神科医生们,特别是在美国受过训练的、没有经验的医生也大多持此类看法。事实上,药物治疗只对于某些急症,比如精神错乱发作等,能够起到快速的稳定病情的作用。对于常见的焦虑症、抑郁症等心理问题,心理治疗的疗效已经有研究表明是比药物来的快的。

再次,归根到底,加拿大现行的公费医疗制度是以医生看病人的人次来算钱的。因此,对于精神科医生来说,病人来看他的次数越多,他赚的钱越多。而对于心理医生则不同,他们的收入和病人看他们的次数没有关系(在医院的心理门诊部和住院部都是如此)。

因此,如果病人一开始看的是心理医生,他未必会建议你看精神科医生。如果是青少年儿童,心理医生通常都会进行深入评估之后建议从心理治疗着手。

但是,如果你一开始看的是精神科医生,他通常都会建议你开始药物治疗;原因很简单,你是他的收入来源,只有开始药物治疗了,他看你的机会才会大大增多,卫生部付给他的银子才会大大增多。

最后,最根本的原因,许多孩子的家长希望孩子能够快速好转,并且最好(孩子和父母)都不需要付出任何努力就能好转。于是,一些精神科医生会这样和家长商量:

“你(孩子)有两个选择,一个是心理治疗,时间要长、你需要做很多练习、付出很多努力;另一个是吃药,见效快,你唯一要做的就是按时吃药。”

毫无疑问,许多孩子及其家人都中招了。归根到底,谁不喜欢病能够好的快且无须付出任何努力呢?

遗憾的是,心理问题从来就不能单靠吃药治愈。

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