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为人父母,许多人不过是根据自己父母如何教育自己的记忆来教育自己的子女。有人说,父母的爱是无私的。这个大帽子许多父母都担待不起,然而这个说法却让许多父母更加不知道如何做父母。

确实,父母之爱有其无私的一面(见“父爱与母爱 ”一文)。错误的把父母之爱等同于无私的爱使得许多父母教育子女的能力大打折扣,因为他们不知道如何对孩子说“不”。

一个普遍的误解是:如果父母对子女说不,父母就不爱孩子了。事实上恰恰相反。不会对自己子女说“不”的父母大多数时候是害了孩子,最终苦了自己。

为什么这么说呢?对孩子说不,是一个重要的教育手段。这个手段有个名字,叫做“划界”,用文言文就是“规矩”之意。“不以规矩,不成方圆”意思是:教育小孩一定要有原则,要能够“划界”。

比如,你的孩子跟你要一款高档手机,如果你家财万贯,不觉得是个负担,给就给了;但是如果你经济吃紧,觉得贵了点,你会如何?你会和孩子说“不”吗?

某些父母有如下行为和想法:觉得自己过的不好,却要相方设法让孩子过的好;自己不舍得花钱买好电脑,给孩子却要买个高档电脑;自己一个破手机用了许多年,却要节衣缩食给孩子买个iPhone,等等。这样就是爱孩子了,他们想。他们错了。

他们错在:其一,把爱孩子理解为无私的奉献,其二,把无私的爱理解为没有界限的爱。

不错,父母爱孩子,天经地义;可不要忘了:父母要教育管理孩子,也是天经地义的。 爱孩子中的无私(不求回报)成分很重要,但是“非无私求回报”成分也很重要,比如,父母对孩子的期望和要求。

一味强调父母对子女无私的爱,不敢或害怕向子女提出要求,提出期望,使得许多孩子只学会了索取,却没有学会付出和劳作,他们的父母最终自食恶果。

能否划界,或者说能否对孩子说“不”可以说是父母与子女关系的一块试金石。华人家长朋友们,如果你们发现自己无法或不能对子女说“不”,请当心。我的工作让我太多时候看到的是不会对子女说“不”的父母们;其中最严重的一个例子,是孩子最终锒铛入狱,司法体系对他说了个大大的“不”。

树人青少年心理咨询室

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