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树人心理咨询

焦虑的孩子总是千方百计地躲避一些事情。这些事情可以是某些活动,也可以是某些人,某种场合。负责任的父母都知道:要让孩子面对恐惧才是在爱孩子。然而,坚持让孩子面对恐惧决不是一件容易的事。

于是,有些家长会做出让步,容许甚至批准孩子避开某些活动、某些人、某些场合。假如这种情况只是偶一为之的话,父母的作为是可以理解的。因为从短期来看,这么做会使孩子的焦虑感降低;而这么做的家长还会赢得孩子的欢心。但是,假如这么做成为一种惯性,批准或允许孩子躲避他们害怕的事物的长期后果是非常严重的:归根到底,只要孩子继续采用躲避的策略,他们将无法克服困扰他们的焦虑感。请看下面的案例:

月月是个容易焦虑的女孩,她在参加从没参与过的活动之前往往焦虑不安。比如周末和表姐妹们一起去郊游,或者参加学校一年一度的演唱会,等等。月月都会好几个晚上失眠和哭闹。这种情况已经不是一天两天了。如果到最后没办法了,月月还是会去参加那些活动的。然而,月月的爸妈出于对她的了解和好意,就经常让她待在家里不参加那些活动,有时候干脆就替她拒绝了参加那类活动的邀请。

因为月月的焦虑,她已经两年没有参加学校的合唱会了。去年圣诞节,月月全家甚至没有参加在爷爷奶奶家举行的家庭聚会。有时候,为了让月月去看牙医什么的,她的父母干脆不告诉她要去哪里,等月月坐上车了,甚至车到半路了才告诉她。结果:事与愿违。月月知道后变得很恐慌,大哭大闹,最终往往是他们不得不掉转车头,取消预约。

从此月月知道了:只要是让她害怕、担心或者不喜欢做的事情,她都可以不做。于是,再遇到这种情况时她就直接了当地告诉父母:“我觉得我不能……”。结果怎样呢?月月错过了很多她本可以找到乐子、交到朋友的活动;更糟糕的是,她还错过了许多对她的教育和健康来说是必要的活动,比如,害怕演讲使得她失去锻炼口头表达能力的机会;害怕见牙医,使得她的口腔健康出现种种问题;等等。

允许(即“睁一只眼闭一只眼”)或批准孩子躲避他们害怕的事物,说得好听,是父母心软,不希望看到孩子挣扎的痛苦;说的不好听,是父母失职,害怕孩子哭闹而为了让自己好过些。如果孩子容易焦虑,父母这么做就是在火上浇油,帮助焦虑进一步控制孩子的生活。

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