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《坏老板(Horrible Bosses)》不是什么好电影,但是却反映了现实生活中许多白领工作人员的困境:你的处境几乎就由你的老板决定了。如果你的老板好,你很幸运,春风得意;反之,你很不幸,生不如死。

这样看来,职场心理的关键问题好像是老板的好坏。其实不然。我一个朋友近来有点烦,因为换了一个很坏的老板。经常抱怨老板如何如何恶劣。在我看来,他陷入了认识的误区:他作为下属的处境不是由老板决定的,而是他和老板的关系决定的。

这听起来像是玩文字游戏,是不?但是一个老板个人品质的好坏,只能通过和下属的关系才能影响到下属。如果老板人非常坏,但是在工作上严守规矩,那么,老板品质再差,应该不会影响到下属。在电影《坏老板》里,那三个变态老板的共同点都在于利用下属的敬畏心理(特别是怕丢工作的心理)来充分剥削他们、利用他们、甚至骚扰他们。这里的问题不是老板们变态,而是那三个下属和他们的老板之间的关系不正常。

在人际关系中,任何一方都有对另一方施加影响的能力(虽然强弱有别)。因此,问题不在于改变老板,提高老板的素质,使得老板从恶人变成好人。问题在于改变不良的与老板的关系。而在这一点上,下属依然有主观能动的空间,不是全然被动无助的。

比如,我们华人员工的特点往往是过于被动、逆来顺受、低调、埋头苦干的。在北美,这样的员工老板爱用,却未必会重用。所以,你想要升职,就难(不排除隐性种族歧视在作祟)。如果要升职,作为下属,就要在保证老板爱用的前提下,改变老板和你的关系,让老板看到你的价值和重用你的可能性。

另一方面,如果和老板有了矛盾,华人员工有两个极端:或者忍气吞声,或者斗志昂扬。任何一个极端都不是最佳的解决方案。“忍者”不动声色,会被视为软弱可欺和工作没做好;“斗士”跳得很高,会被视为不具有合作精神、工作没做好但是说辞却很多。

要改善和老板的关系,也许需要第三条道路。而不论是怎样的第三条道路,都必须是具体情况具体分析的,或者说,必须是个人化的、有针对性的。有的时候,你看不到解决问题的方案,那是因为你的思维没办法跳出黑箱。这也就是所谓:不识庐山真面目,只缘身在此山中。这种时候,你也许需要找人辅导。

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