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树人心理咨询

人生的目标有三个来源,因此在某种意义上,每个人的人生目的也就相应地具有三个基本来源。一是本性。本性把人塑造成具有一个特定目的(即通过食色来维持生命的延续)的生物。本性不关心你是否快乐,即便你有快乐的愿望。我们是那些擅长繁衍后代、且活得够久实际上做到了的人们的后裔。本性为你规定的目的不是无所不包的。只要你成功地活着,并且迟早生育后代的话,本性并不关心你某个星期天下午干了些什么。

人生目的的第二个来源是文化。文化告诉我们什么有价值,什么是重要的。某些文化相当确切地规定了你的人生方向,为你指定了一个特定的社会地位,如农民、士兵、母亲等等。其它一些文化则为你提供了更为宽广的选择范围,不会施加过多的压力来迫使你接受某个选择,尽管某些选择会得到更多的奖赏。

这就为我们带来人生目的的第三个来源——你的选择。尤其是在当代西方国家,社会给个人提供了广阔的人生路向,你来决定要走向何方。不管出于什么理由,比如兴趣、天资、惰性、高工资、好福利等等,你选择了一系列的人生目标(比如你的职业)。你把本性与文化所绘制的人生草图充实起来,创造出自己人生的意义。你甚至可以选择藐视那张草图:许多人选择不育,有些人甚至选择自杀。还有许多人抵制和反叛文化为他们设定的选项。

意义的第二种需要是价值。这意味着辨别是非善恶的基准。“好”和“坏”位列儿童最先学到的一批词汇表中;它们是最早出现的、最具文化普遍性的概念,同时也是家养宠物有时习得的少数词汇。至于大脑的反应,人对于事物好与坏的感觉反应极为迅速,几乎就在你认出那东西是什么的下一秒完成。独居动物判断好坏根据的是它接触事物时的感觉,也就是以对象给它带来的是奖励还是惩罚为标准。而人类,作为一种社会性的存在物,可以从更高的层次来认识好坏,比如道德品质的层次。

在实践中,当事关人生意义的时候,人们需要找到让他们的生活看上去积极正面、肯定他们的身份和行为的正当性的价值。最终,正当性取决于社会整体共同的判断,因此个人需要具有让社会其他成员(尤其是执法部门人员)能够满意的解释。又一次,本性提供了部分价值,文化进一步丰富了价值库存。人们能否创造自己的价值,这一点尚无定论。但是,某些价值确实源于内在的自我,并由此生发开去。人的内心拥有某些强烈的渴望,能够决定其对事物的反应。

意义的第三种需要是效用。有了目标和价值,但是不能实现它们,人们同样得不到满足。人们喜欢有所作为的感觉。他们必须在生活和工作中展现自己的价值观。或者,反过来看,人们必须能够让现实事件朝(根据他们理解的)积极方向发展、远离消极后果。

最后一种需要是自尊。活得有意义的人,通常拥有某些视自己为好人、甚至稍微好过某些他人的理由。至少,人们需要相信自己过的更好些,比起假如他们胡乱抉择、行为不检、表现不佳的人生来说。人们需要相信自己已经赢得了某种程度的尊敬。

综上所述,有意义的人生有四大属性。它有目的,赋予人生以方向,指引我们从过去、现在直至未来的行动。它有价值,使我们有能力判断善恶,并且还赋予我们的行动和奋斗以正当性。它的标志是其效用,即我们的行动对于实现我们的目标和价值具有积极的促进作用。最后它还提供给我们一个基础,使我们可以积极向上地看待自己,视自己为有道德有价值的人。

人们追问生命的意义何在,好像就此存在唯一正解似的。这个问题没有唯一的答案,却有成千上万种不同的理解。倘能找到对目的、价值、效用和自尊这四大问题的回应,那么人生便会是有意义的。真正具有永恒性和统一性的,不是那些答案,而是这些问题。

{原文作者:罗伊 • 鲍迈斯特;原文发表于万古杂志}

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